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彌勒化身布袋和尚圓寂紀念日:他隨緣度眾,一生的奇事不勝枚舉⋯⋯

農曆三月初三(今年合陽曆4月11日)是布袋和尚圓寂日。世傳他是彌勒菩薩的應化身,所以中國的彌勒菩薩像,有不少都做成布袋和尚的樣子。

傳說五代時期,明州(今浙江奉化)出現了一個遊僧,叫契此。他肚腹寬大,手持禪杖,肩荷布袋,所有供身資具通通放在袋中,因此被稱為「布袋和尚」。

布袋和尚一生的奇事不勝枚舉。他背上的布袋名為「乾坤袋」,可大可小,不論是垃圾、黃金,任何東西都可以裝進去,但是拿出來時卻空空如也,表示這個袋子能容納任何東西。

有一首偈說:「一缽千家飯,孤身萬里遊,青目睹人少,問路白雲頭」,便是形容其無拘無束的一生。布袋和尚給人歡喜快活、逍遙自在、大肚能容的深刻印象。他隨緣度眾,處處顯示禪機。

有一天,一位僧人問他:「甚麼是佛法大意?」布袋和尚便將肩上的布袋放下,僧人又問:「還有別的嗎?」和尚隨即提起布袋,瀟灑離去;藉由這種無言無說的方式,來表達佛法的隨緣自在。

布袋和尚最後坐化於岳林寺東廊下,並留一偈予後人:「彌勒真彌勒,化身千百億,時時示時人,時人自不識。」從此,布袋和尚便被信為彌勒菩薩的化身了。

中國民間諸多彌勒菩薩化身的傳說中,以布袋和尚的故事說法最盛行。影響所及,不少彌勒佛的塑像,都依據布袋和尚的身相而造型。

彌勒菩薩應化人間的示現,具有慈悲、忍辱、寬容、樂觀等象徵意義,也展現大乘佛教的普濟精神。有些寺院將大肚彌勒像置於第一座殿堂中,既可讓有緣接觸佛法之人生起歡喜心,也可讓觀者得到啟迪,不論身處順境還是逆境都樂觀豁達、榮辱不驚,以寬厚之心待人,大度( 肚)容人,廣結善緣。

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