明觉杂志

三十三天佛降凡尘──听佛教艺术讲座后记(二)

文:林苑莺 | 2013-11-13
小世界诸天图解小世界诸天图解
佛陀降凡图(之一)佛陀降凡图(之一)
佛陀降凡图(之二)佛陀降凡图(之二)
佛陀降凡图(之三)佛陀降凡图(之三)
佛陀降凡图(唐卡)佛陀降凡图(唐卡)
佛陀降凡图(布达拉宫壁画)佛陀降凡图(布达拉宫壁画)

前分别听林保尧教授、崔中慧博士的佛教艺术讲座,都说到最早的佛像,除了前文谈的「无像」、「有像」历史外,还提及佛经上关于最早佛像的记载,那是一个生动有趣和富于意义的故事,也就是佛陀为母说法而上忉利天,之后再返人间的一段情节。



「降凡日」纪念佛行事业


佛陀为报生母恩及度化天人,于是以神通力上升到其母摩耶夫人转生的忉利天去说法,经过按人间计的约三个月后从忉利天返回,人间四众弟子欢欣不已,马上迎接佛陀并请佛住世,请转法轮,当场就有不少利根法器立即证果。


藏传佛教以这「降凡日」(Lha-Bab Duchen)为佛陀佛行事业的四大圣日1 之一,传统上会在这天举行隆重法会以纪念、庆祝,精进办道、修道。今年的降凡日是西历11月24日(藏历9月22日),很多藏传道场会在这天举行大型法会及各种慈善活动,借此感恩正法住世,提醒止恶行善,鼓励积德忏罪,不负佛陀再现人间的恩泽。



三十三天何处觅?


忉利天,梵名trāyastriṃśa,又称「三十三天」,是欲界六天之一。2 它在哪里呢?得考察一下佛教的宇宙观。


《长阿含》等诸经云,我们这个娑婆世界的中央是须弥山,山高八万四千由旬,山顶上有忉利天 。它纵横各有八万由旬之广大,四方各有八城,加上中央一城(善法城),合为三十三天城,故又称「三十三天」;其天主是帝释(即帝释天,又译作「释提桓因」),而摩耶夫人诞下佛陀后即往生于此处而享天人福报。佛陀在此忉利天向生母、诸天菩萨圣众说法,包括说出了一部《地藏菩萨本愿经》,亦就在这次说法中向地藏菩萨嘱托,将来在他入灭后,请地藏菩萨继续化度五浊恶世之顽劣众生(即是我们),直至弥勒菩萨下生人间并成佛道。3 (参附图:小世界诸天图解)



佛陀不辞而别之惑


据佛经记载,最初的佛像是佛陀在世时由优填王与波斯匿王造的,缘起却是佛陀「忽然失踪」!


佛陀有感于许多弟子太懈怠,因为常有机会见到佛陀,及僧团太易得到利养,便不知珍惜,不乐听法,不勤修习,佛陀遂想到一个办法,就是悄然暂别,让他们着急一下,借此反省而知渴仰佛宝法宝,到得而复失, 便知精进,戒除懈怠之过患;同时也为了帝释天请求佛陀到忉利天去化度包括摩耶夫人等诸天菩萨,于是佛陀在没有告诉任何人之下,用神通于屈伸臂顷去了忉利天,而且以神通将自己变到一由旬之大,让有天眼通的弟子也找他不着。4


此时优填王正要诣见佛陀,却惊闻连侍奉佛陀的阿难尊者都不知其去向,人人都在发愁,又惭愧往昔未曾孜孜策励,枉教生而为人值遇世尊:「是时众生孤独无依,皆于如来心怀恋慕,生大忧恼,如丧父母,如箭入心,共往世尊曾所住处,园林、庭宇悉空无佛,倍加悲恋,不能自止。」5


大抵人的陋习总是不知惜福惜缘,一旦失去眼前人才觉失落彷徨,骤然丧失精神怙主始知悲忧苦恼 。「如丧父母,如箭入心」,真是其情可愍。



最早的紫磨金佛像


《增一阿含经》说,优填王因找不着佛陀而焦躁不已,寝食难安,急召群臣商议,还说这样下去,不如干脆死了算!群臣唯恐大王呜呼哀哉,情急智生,提出破天荒的主意──造个如来形象,望梅止渴。优填王采纳了献策,命工匠用「牛头栴檀」造了一个五尺高的佛像。6 相信用的是一种珍贵的檀木吧。


另《佛说大乘造像功德经》(卷上)载,他用的是「纯紫栴檀之木」,是由身为天人的毗首羯磨天化成人相、扮作工匠来为大王以神力造佛像,那是七尺高的坐像,面、手和足都是「紫金色」(大概是木胎贴金),人皆赞曰「甚为希有」,「能拔我等忧愁毒箭!」可知造得唯肖唯妙。7


另一位护法国王──波斯匿王也同样的因为挂念佛陀,想造佛像来慰解念佛的忧戚。他命人以「紫磨金作如来像高五尺」。8 就这样人间就有了最早佛像的双冠军。


这里(汉译佛经)说的「紫金色」或「紫磨金」是同一回事,是金不是紫。《尔雅·释器》谓:「黄金谓之璗,其美者谓之鏐。」《说文》解「鏐」字:「黄金之美者」;《广韵》以「鏐」为「紫磨金」。可知在中文里,「鏐」即紫磨金,即是质地纯美、最上品的黄金。按现代讲法就是九九九足金了!



以人身步下凡尘


佛在忉利天时,天主帝释尽心侍奉,不过佛陀只叫他按人间的时节供奉人间的饭食,佛说因为他是「生于人间,长于人间,于人间得佛」。佛陀就是如此的生活简朴,而且示现人身之可贵──得成佛道!9


经过人间约三个月的时间(在忉利天的时间才不过一会儿),终于佛陀要由忉利天返回人间。帝释天知道佛陀不会以神力返回人间,于是命自在天子造一直达凡间的天梯大道(即长达八万四千由旬),这大道有左中右三条并列,佛陀在帝释天和梵天相伴之下走中间的金道,帝释天走左边的水精道,梵天走右边的银道,最外两侧又有行列的金树庄严,而天子天女们掌罗伞,撒鲜花,飘飞簇拥于周围,好不热闹。10


佛陀以人身一步步的走下凡尘,此中饶有深意。经说,佛陀考虑到如果徒步回来,会让外道见议,说佛陀因贪恋天上福乐而致失去神力,所以要步行回来;如果用神通力返来,又白费了天子的心机;所以决定取中道──「半以神通半为足步往赡部洲」。11 这里可看到佛陀按不同情况可能用或者不用神通,而最终目的都是教化众生,以众生长远利益为前提。



解空更胜神通


佛陀降凡故事的尾声很值得我们深思,那是人间四众弟子来迎世尊的场面。其中一个主要人物是莲花色比丘尼(又作「优钵华色比丘尼」),另一个人物是十大弟子之中「解空第一」的须菩提尊者。


其时,须菩提正在其山居住处缝衣,闻悉佛陀将重返人间,心中依旧住于正念,不起波澜。他想:世尊要回来了,可是「世尊」是什么?还不是五蕴、四大?而「我」又是什么?一样没有自性,「一切诸法皆悉空寂,无造、无作……诸法皆悉空寂。」 我要归命的只有「真法之聚」──空性。于是继续缝衣,不去参加迎佛盛会。另一边厢,莲花色比丘尼非常欣喜于佛陀回来,一心想要立即去拜见,但一转念想到很多人会和她一样去迎接佛陀,当中除了四众弟子还有国王、民众等浩浩荡荡的队伍,她只能靠边站到老远吧。她自忖拥有神通力,不如化作转轮圣王的形相,人们会让她到最前面去。于是依计而行,其殊妙庄严的王者风范还引来百千群众的赞叹,却也议论纷纷,怎么从前不知道有这么一位又俊美又威风的大王?12


然而,莲花色比丘尼的分别心、贪着、使诈,滥用和展示神通,马上为她带来严重后果──为佛陀严厉斥责,说她「智慧微少,谄诈无边,慈悲报恩,如露一滴,岂能于我法中而为上首!」佛陀反而称赞早已在家中向他「遥申礼敬」的须菩提。13


实在莲花色比丘尼的行为正好与佛陀以人身下凡的苦心背道而驰,而且在家出家不分,男众女众不分,就为了挤到前面优先见佛?如不予训斥,岂不鼓励了她和在场所有人追求神通?追求偶像?何况更于僧团秩序、社会礼仪不顾。幸而莲花色比丘尼闻教诲,生惭愧,知过错,即在佛前起誓:「从今以后,不敢复更变现神通!」14 这是知错能改,从此不犯,亦堪作典范。


我们敬佛学佛真的要搞清楚敬的是什么,学的是什么。佛陀(或明师)常在身边时往往不会珍惜,失此因缘时又悲忧不已,待得重见了又贪恋着相,种种过患都背离正知见。佛陀由三十三天下返凡尘的故事,对我们凡夫应有所启发吧。这里引《法华经.如来寿量品》偈语作结:「如来如实知见三界之相,无有生死,若退若出,亦无在世及灭度者。非实非虚,非如非异,不如三界见于三界,如斯之事,如来明见,无有错谬。」



[1] 藏传佛教四大圣日:神变日、成道日、初转法轮日、降凡日。

[2] 欲界六天:这世间分为三界,即欲界、色界、无色界,而欲界共有六重天,从下层起为四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天、化乐天、他化自在天。

[3] 见《佛光电子大辞典》「忉利天」条;《佛说长阿含经.第四分世记经忉利天品第八》;《地藏菩萨本愿经.忉利天神宫第一品》等。

[4] 《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷29, T24, no. 1451, p. 346;《增一阿含经》卷28, T2, no. 125, p. 705。

[5] 《佛说大乘造像功德经》卷上,T16, no. 694, p. 790。

[6] 《增一阿含经》卷28, T2, no. 125, p. 706。

[7]  同注5,T16, no. 694, p. 790-791。

[8]  同注6, T2, no. 125, p. 706。

[9] 同注6, T2, no. 125, p. 705。

[10] 同注6, T2, no. 125, p. 707。但据《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷29,三道宝阶是由「黄金吠琉璃苏颇胝迦」所成,佛陀走的中间宝阶是琉璃道。

[11] 《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷29, T24, no. 1451, p. 347。

[12] 同注6, T2, no. 125, p. 707-708。

[13] 同注5,T16, no. 694, p.793。

[14]  同上。






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