明觉杂志

也说‘因果报应’

文:郑紫薇    图:Richard Lee| 2016-08-19

 

 

一位颇负盛名的前报人曾于其散文集中提及一本成书于清代的巨着,认为此书内容虽然包罗万有,但若以现代人眼光来看,却有良莠不齐之嫌,因为其中宣扬「因果报应」等思想。眼见一个如此重要的佛教理论被人这样误解,笔者的心裏不禁有些戚戚然,更是心有不甘。难道「因果报应」之说当真是过时了吗?是迷信吗?是应该被扬弃的吗?

在中国传统文化裏,「因果报应」之说一直是相当普遍的,一些古代之文献典籍早已经有记载,如《尚书‧汤诰》中就有「天道福善祸淫,降灾于夏,以彰厥罪。」之句,《左传》亦曾说:「祸福无门,惟人所招」。这裏所说的就是有一个「天」会以人的行为善恶为准则而主宰判决其祸福,因此人一定要行善戒恶。另一方面,传统以来中国人便惯以敬祭神灵来求福禳祸,一些警世劝善书中,亦常有描写作恶的财阀生败家之子等等恶有恶报之说。无可否认,这些所谓的「因果报应」说确实带着宿命与迷信的渲染,令人难以信服。

佛陀则以「缘起」及「无我」之核心思想来建构自家的因果报应说,或者应该更正确地将之称为「因果轮回业论」。可惜当佛教传入中国之后,一般人便把佛教的「因果轮回业论」与中国传统的祸福报应思想混淆起来;带着浓厚宿命迷信意味的「因果报应」说,便在中国文化传统中成为社会大众耳熟能详的的信仰概念。但这其中大部分都只是俚俗穿凿附会之说,对真正佛教因果业力的道理都停留在一知半解的层面。更甚者,每当遇到人生不如意时,大家开口闭口就说 :「业障呀、报应呀、认命啦……」等等笼统而又胡乱归咎于「因果」的解释。渐渐,佛家的「因果报应」理论便沦为愚夫愚妇之说,更为知识份子所鄙视。

我们只要认真地思考,其实不难看出佛家的「因果轮回业论」与中国传统的「因果报应」说有着极明显的差别。中国传统的「因果报应」思想普遍隐含着一个可以予人赏罚的主宰,这个可以是「天」、「神」,甚至是「鬼」;这是佛家所不能认同的。其次,这些因果说中对报应对象的认定,几乎没有严格的规定,受报者不一定要由行为的本人来承担,也可能在他的家属子孙身上得到应验。这亦违反了佛家强调个人对自己的一切思想和行为选择负责的说法。劝善书上的故事,在宗教道德观上也许有其用心良苦之处,但却也把因果说得太简单了。

确切地说,「因果」应该说为「因缘果报」。「因」是事物生起的主要条件,「缘」是事物生起的次要条件;由「因」和「缘」具备而生起的事物就称为「果」,而此「果」对能生起的「因」与「缘」来说是「报」;所以称为「因缘果报」。佛陀说 :「此有故彼有,此灭故彼灭」[1],世间万法全部都受此「因缘果报」法则支配,因此是不能不说「因果」的。

佛家将祸福果报的根源由人的善恶行为,进一步追究到人的发心动念,强调戒律等道德规范为自我塑造未来生命的决定因素,而「轮回业报论」就细微地阐述众生的思想行为和生命再塑造的关系。这是从世间社会道德要求的层面来说。再看深一层,佛教的重点在于众生如何能离苦得乐,而这其中的关键就在于我们是否可以依佛陀教导的「八正道」修行,来超脱「惑、业、苦」的牵引。这种以终极解脱为目标而建构的「因果轮回」论,就更与通俗的「因果报应」说中那些简单的「善有善报,恶有恶报」之说,有着云壤之别。

佛陀通过亲身的证悟,以「业感缘起」为理论基础,用「四圣谛」、「十二因缘」、「三世因果」诸说来建构「因果轮回业论」,之后再经过部派佛学、大乘中观佛学、大乘瑜伽行派等不同思想家,近千年的探索、论证与诤辩,终于由唯识大师们建立了「阿赖耶识」作为轮回主体,说明众生一切行为造作所形成的业力种子,或善或恶,都由「阿赖耶识」所执持,明确地肯定了轮回主体之相续性。另一方面,又以「种子如瀑流」[2] 的观点来对永恒不变的主体予以否定。由此,从原始佛教以来关于「缘起」、「无我」与生死轮回的论诤,也得到最圆满的解决。不论生死轮回或解脱证悟,唯识家都一律立于心识的基础上说,把传统的十二因缘运用「种子」和「现行」来作阐说,对三世之间的轮回过程作出了更明确、更透彻的解释。这确实是一套极其严谨、周密而圆满的理论,非笔者能于此以三言两语所能说明。

读者如果有兴趣深入了解唯识家对因果轮回的解说,笔者诚意推荐由李润生教授所写的《佛家轮回理论》[3]。书中的第一部分从「轮回主体」及「感果功能」两个核心,讨论佛家各派于轮回理论的发展过程。第二部分则是李教授对世亲菩萨所造的《大乘成业论》的疏解,李教授认为此书为「近千年来有关『轮回业论』大论诤的一部具权威性的总结。」[4] 细读李教授之大作,必定可以使大家对佛家业果轮回理论有更坚实的理解。

因果法则,是宇宙间万事万物普遍的、必然的理则,而佛家通于三世的因果报应论,更是复杂而隐微的,也许并非我人的智慧所能洞悉理解。但我们不能以一时、一事既不周密、又不完全的观察,而否定「因果报应」。当然,我们不能强求每一个人都是佛教徒,也许他们信奉的宗教未能容许他们相信有来生,但却总不能抹杀「因果报应」说于阐发道德与生命之关系中,扮演着积极正面的角色。死后生天堂或落地狱,其实与轮回之说同样没有实质的证明。那么与其相信判决权在他人手上而有待其恩宠,倒不如相信人的一切境遇、命运都取决于自身的思想行为,而个人现前的每一个抉择,都可以影响未来生命之展开。这不是更有把握吗?更值得我们信赖奉行吗?!

 

[1]见《杂阿含》262, 296, 298, 299, 300, 301, 302等经。

[2]《成唯识论》卷三,大正藏第三十一册,页14下。

[3]李润生着:《佛家轮回理论》上、下,台北全佛文化,2000。

[4]《佛家轮回理论》上,页157。

作者 - 郑紫薇
年过半百才与佛结缘,但既然找到了,就只须朝着这方向一直往前走。现正修读香港大学佛学硕士课程,虽然奔波于生活与学习之间,但以佛法为皈依,得乐、自在。专栏【法相津涂】、【天台词组】作者之一。
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