明觉杂志

人生到底是为甚么?文学家锺玲教授谈如何作正确的人生抉择

文:麦农    图:Tim Liu| 2018-11-24

佛法通常以「三处观」,即五蕴观(心理分析)、六处观(生理分析)、六界观(物理分析)三方面来剖析有情。然初学佛的人可能会问:这些名相如何与现实生活发生连系?

钟玲教授早前受《佛门网》之邀请,分享了她的学佛体会。期间,钟教授引述了台湾千佛山开山方丈白云老和尚的教法。本文主要整理是次的内容分享,先概略叙述钟教授的学佛因缘,然后介绍以「五蕴」为基础的「间隔法门」。透过钟教授的细心分享,我们或可从中看到佛法的名相是如何跟生活连上关系,并且从中思考,我们如何借由佛法的智慧以提升生命品质。

依止明师,寻求智慧

文学家钟玲教授文学家钟玲教授

钟玲教授的学佛因缘,与「人生到底是为甚么?」这个大哉问有关。这问题是钟玲教授在其学术生涯的颠峰期所涌现的。人生匆匆,如白驹过隙,很快地便步入老年,然后进入死亡。人在这生老病死的过程中,终日营营役役,忙着三餐、事业、家庭。在这过程裏,「虽然我们能够享有许多东西,但这不表示我们可以拥有这些东西。就以名利来说,死亡一旦来临,它终究是带不走的。」于是我们不禁会问:于这短暂的一生,我们值得为那些带不走的东西而耗费所有心力奔波劳碌吗?这个问题当然没有一个标准答案,不同价值取向的人,自然会有不同的见解。

但无论是甚么样的价值取向,「人必须具足智慧,才能作出正确的抉择。」钟玲教授更坚信:「智慧是属于自己的,并为我们所拥有,能够伴随着我们,直到生命的最后一刻。」基于这样的信念,钟教授决心追寻智慧。因缘际会之下,她遇到白云老和尚,因而走上学佛之道。「我觉得追求智慧的最好方法,是依止一位与自己根器相应的善知识学习。」她并强调:「只透过阅读书籍的自修方式,是不容易获得智慧的,因为智慧是一种内在的人生境界,而这种内在的境界,是无法单靠文字的说明来理解的。」

话又说回来,钟教授并非否定「有些人是天生具足智慧的,譬如说禅宗的六祖,当惠能大师见到五祖时,他便能说出觉悟者的答案。」像这种人是不必然要依止善知识学习的。不过,「我自问不是这样的人,所以必须寻找明师指导。」钟教授面带微笑,徐徐地说。

钟玲教授表示,只透过阅读书籍的自修方式,是不容易获得智慧的,因为智慧是一种内在的人生境界,而这种内在的境界,是无法单靠文字的说明来理解的。钟玲教授表示,只透过阅读书籍的自修方式,是不容易获得智慧的,因为智慧是一种内在的人生境界,而这种内在的境界,是无法单靠文字的说明来理解的。

要为他人拔苦与乐,必须先减低自我意识

在学佛的路上,钟玲教授自觉「幸运,可以依止白云老和尚学佛。」她形容白云老和尚是「一位明师」,受老和尚的思想启迪,教授对学佛有了一番体会,她说:「学佛,其实就是让生活中的事情变得圆融。在学佛的过程中,我们需要减低自我意识。所谓的『自我意识』,就是事事以自我为中心,样样从自己的利益出发。」教授续说:「如果每个人都只以『我』的观点去考量,那么人与人之间的沟通便不可能。」相反,「只有将自我意识减低,我们才能跟别人有良好的互动,才不会做出伤害他人的事,这样才能进一步拔苦予乐。」

那么,如何减低自我意识?「我们都知道人是由五蕴——色、受、想、行、识所成的。」这五蕴中,前一种属物质,后四种属精神。[1]依佛法说,五蕴的安立,是由四识住而来。所谓的「四识住」,是指我们的情识对色(物质)、受、想、行(精神)等生起贪着,因而流转于生死苦海中。于此物质及精神的对象上,如果我们能不起贪着的话,便能出离苦海。

白云老和尚的「间隔」法门

基于以上的分析,我们便可理解「人的念头包含了五蕴」的意思。钟玲教授说:「我们看到、闻到、听到某些事物,这是色蕴。一旦我们接收到这些事物之后,便会引发起某种感受,以及产生对那些事物的认知,然后作出身、语等行为。譬如说我看到桌子上有一个茶壸(色蕴),内心随即生起某种感受,于是对它安立种种名言、概念,然后走近那个茶壸,把它拿起来欣赏。

「一般人接收到某样事物时,便会产生感受,然后马上就有行为反应。」这是人之常情的,然而从修行的意义而言,「老和尚的教法是:要在『想』与『行』之间,建立一个间隔。」也就是说,如果我们想减低自我意识,就必须在「想」上作调理、提升,这样在行为上我们才能有所改变。「简单来说,便是在做出行为之前,我们要想想做的这个行为,对自己及他人会造成甚么影响。」

钟玲教授随后忆述二十多年前的「生活小插曲」:「我那时候在台湾,养了一只小狗。狗狗训练有素,我要它坐,它就乖乖地坐在地上。」教授带着几分得意,开心地说道。「有次客人来我家玩,我打开大门时,客人中有一位跟我相熟的女士,一看到狗狗就很害怕,并喊着说要离开。

钟玲教授接受《佛门网》的邀请,分享她的学佛体会。钟玲教授接受《佛门网》的邀请,分享她的学佛体会。

「一般人的反应,可能只是拉住狗狗,然后跟那位女士说:『不用怕的,狗狗不会咬人。』不过,修习了这个『间隔』法门,我的念头就很快地转移:『为甚么她会如此害怕呢?哦!想起来了,以前她说过,在六岁时曾被狗咬伤。』有鉴于此,我于是很快地将狗狗锁在房间裏,再开门请她进来。要是没这样做,就直接请她进门,恐怕她是不敢的。

「这样的做法我觉得还不算周全,修习『间隔』法门的人应该要进一步想,如何帮助她破除怕狗的恐惧。所以,等大家都坐下来聊天,我才把狗狗带出来,要它趴在地上,然后请那位朋友跟小狗握手,我再用了一些方法,让朋友对狗狗不再害怕。这就是所谓『间隔』,多用不同的角度想多一层,想多点甚么呢?就是不伤害众生。」

钟教授进一步引述白云老和尚的教导,以补充不伤害众生是指甚么。她说:「不伤害众生是佛教的重要主张。老和尚说过,不要伤害众生,是包括不要伤害自己。」老和尚之所以如此强调,主要是「学佛人每每都很慈悲,脑海裏时时想着帮助人家,有些更不会考量自己的能力、时间,即使自己的时间已不够用,也还是去帮助别人,结果身体过于疲劳而病倒。这不是学佛人应该做的。」白云老和尚并不反对帮助他人,老和尚只是从「人」的角度去看待事情,并非以菩萨的境界,来要求自己以及他人。毕竟人的境界与菩萨的境界是有差别的,如果我们漠视了这个差别,视自己的局限于不顾,而一厢情愿地当自己如菩萨,这只会为自己及他人带来痛苦。

 

[1] 另一种较为精细的区分,是将五蕴理解成:情识的所识与能识。前四蕴色、受、想、行属所识;而识蕴才属于能识。

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