明觉杂志

佛教徒行善,是为了回报吗?──记土耳其交化交流之旅

文:郑运兰| 2012-10-15
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伊斯坦堡景色伊斯坦堡景色
同一天空下──土耳其乡郊景色同一天空下──土耳其乡郊景色

2012年9月,感恩「香港大学佛学研究中心校友会」的安排,令我有机会参加了12天的「土耳其交化交流团」。土耳其确实有很多与香港不同的地方;它是一个回教 (伊斯兰教) 的国家,而香港是一个兼容不同信仰的地方。当地妇女上街时还要把自己藏在头巾及长袍里,而香港的女士夏天未到已迫不及待换上背心短裤。然而,当地妇女在头巾及长袍包裹下展露的亲切笑容,在香港却是很少看到的。

此行接触了当地的朋友、家庭、及一些学术、传媒、慈善团体等,除了加深我们对土耳其的人民、历史、文化、宗教及经济的认识外,同时,亦从中了解他们对佛教的一些看法。

在伊斯坦堡 (Istanbul) 时,我们探访当地一个伊斯兰家庭,并获他们热情地招待到家中晚膳。可能我们的团友超过一半是出家人,也可能当地人很少机会接触佛教徒,所以主人提出很多关于佛教的话题。当主人解释伊斯兰教的同时,法师们也积极回应他们对佛教的提问。诚恳的交流,打开彼此宗教之间的沟通,不仅帮助我们理解别人的信仰,同时也加深我们对本身信仰的认识及反思。尤其是主人提出其中一个问题:「佛教徒行善,例如用自己的时间去弘法,是为了回报 (Reward System) 吗?」

这问题引起了我如下连串的反思:

(一) 是甚么令一位非佛教徒会对佛教徒有如此看法呢?
(二) 佛教徒行善的目的真的是为了讲求回报吗?
(三) 若行善真的是为了回报的话,那么是甚么方面的回报呢?
(四) 若行善不是为了回报的话,正如主人的疑问,为何用自己的时间精神去帮助其他人呢?是甚么力量推动的呢?

第(一)个反思:是否佛教的一些仪轨,例如拜佛、诵经、放生等,令主人有此想法,或者是否有些佛教徒本身也认为做佛事是为了自身求功德?

很多人对佛教仪轨,只侧重在「事相」上而有所误解。应从佛理上去了解佛教仪轨背后的意义:「我们不是为念佛而念佛,为吃素而吃素,为诵经而诵经」,而是为了信愿,慈悲,智慧的进修。1

对于佛教徒做的善行是否为了回报,由于佛教徒在地域、时代、入门、根器不同,加上每个人对佛教的义理认识深浅不一,所以对此问题,不能武断下绝对的否认或同意的定论。关键在于该佛教徒自己本身的心态。

行善「是」或「否」为了回报,可以回归至我们为何学佛上来尝试探讨。引用太虚大师所言:「吾人之标准只在『学佛』,吾人之目的只在『成佛』」2

简而言之,一切法门,无非为了引导我们趣向佛乘。所谓「方便有多门,归元无二路」,佛陀为了适应众生根器而开示不同次第的五乘修学方法;例如说持五戒,可得人乘的福报;修十善道可得天乘的福报等。佛陀的本怀,无非是「先以欲钩牵 ,后令入佛智」。这些修行次第都是为了引导众生从烦恼的此岸走向觉悟的彼岸,从无明的虚妄走向光明的真实,从污染的世界走向清净的净土,从迷执的凡愚走向解脱的圣道,最终目的,还是希望众生「会三归一」,趣向成佛的菩提正道。

「众生初学是法,欲求正信,其心怯弱」3。因此,不能排除有一些初学者对佛教义理不太了解,起初是抱着求功德的心态,或者是遇到甚么烦恼事情,成为他们接触佛教的因缘。但是,随着对佛教义理加深了解,明白缘起性空的道理,通过宗教的情操长养其菩提心,从初期只求一些世间福报,进而提升至成佛的广大愿行。

印顺导师曾以「菩提愿,大悲心,性空慧」这三大纲要,来统摄一切学佛法门,作为菩萨所要修行的真实功德。4

大乘佛教以救度众生离苦得乐为职志,这是宗教精神的最高表现。

任何佛事功德,都不只是为自己成佛了、自己解脱了。成佛的目的是为了众生,希望一切众生也能解脱成佛、离苦得乐。佛教回向机制,可体验出真正的佛教徒做任何事都不应求回报的精神。把自己所做的功德都回向给众生,使这些功德都成为众生解脱成佛的因缘。当然,体验空性的菩萨不会执着所谓「行善」、所谓「功德」。

佛教徒做利他的事,既然没有要求,不求回报,不求功德,那么,背后推动行善的原动力是甚么?如果有要求,求回报,想得到一些好处,或者是想得到一些功德,这样都是发心不正确5,发心应该是:「发心为他利,欲正等菩提。」6。因此,一个真正有成佛意愿和决心的菩萨,是本着「不为自已求安乐,但愿众生得离苦」的愿力及悲心去成就利益众生。

除了愿力和菩提心外,真正的佛教徒在菩萨道的实践上,以「应无所住而生其心」的空慧,对一切善法以无执着、无住、忘我、以不求回报的心为大众做事,更不应为个人名闻利养而做。就是因为这颗不求回报的心,「以无所得」而得,才是最大的得着。

菩萨发愿「严土熟生」,以化度众生,庄严佛净土;同时,菩萨感激众生给予其行善的机会,成就佛道的因缘。在这种互为因缘,相依相待的关系中,究竟佛教是求回报耶?非求回报耶?或许,可以用「真空妙有」的「中道」来概括:「无所住」故「非有」;「以无所得」而得,故「非无」。

最后,引用史维仁教授说:「当一个人把一个他本身不信仰的宗教观念,从客观的角度解释给一个有这种观念但不清楚的人,使得他进一步理解时,他会发现:他不仅对别人的宗教用客观的眼光来看待,而且因为这种方法已经变成他思惟的习惯,对自己的宗教也是一样。」7。 通过其他宗教人士的观念,从而检视、反思自己根深蒂固的信仰,可以说是这次「文化交流之旅」赐予我最大的得着、回报。


1. 印顺导师,《学佛的根本意趣》:「我们不是为念佛而念佛,为吃素而吃素,为诵经而诵经,我们是为了策发信愿而念佛,长养慈悲而吃素,为了引生智慧而诵经。这是方法,目的在信愿,慈悲,智慧的进修。所以真心学佛,学修菩萨行的,要从念佛中策发上求佛道,下化众生的大愿精进。从吃素放生中,长养慈悲,去做种种有益人世的福利事业。从诵经中,进一步的研求义理,引发智慧。这样,才尽到了初方便的力用……」

2. 太虚大师:《讲学与修行》,《太虚大师全书》。

3. 《大乘起信论》

4. 印顺导师:《学佛三要》

5. 达真堪布:〈不求回报地付出就是回向〉

6. 弥勒菩萨:《现观庄严论》(Abhisamayālankara),「一切相智品」。

7. 史维仁:〈从客观的立场理解宗教〉,《中华佛学学报》,第01期,台北:中华佛学研究所,1987年,页327-367,http://www.chibs.edu.tw

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