明觉杂志

佛语不能臆测,但也不能依字直解(下)

文:侯松蔚 | 2014-06-25
印光大师(1861─1940),民初净土宗尊宿,淡泊名利,刻苦俭朴,坚拒不任寺院高职,老实念佛,上供下施,救灾济众;致力宣扬因果报应、止恶行善、发菩提心、信愿念佛。晚年预知时至,安详而逝。荼毗后,得五色舍利花及舍利珠无数。印光大师(1861─1940),民初净土宗尊宿,淡泊名利,刻苦俭朴,坚拒不任寺院高职,老实念佛,上供下施,救灾济众;致力宣扬因果报应、止恶行善、发菩提心、信愿念佛。晚年预知时至,安详而逝。荼毗后,得五色舍利花及舍利珠无数。

(续上期)

之前我们谈到佛语有四种意趣,个别佛经文句不一定可以单独理解或依照字面阐释。如谓仅仅耳闻、口诵咒语或佛号,即有甚么甚么的成就,可能隐含一些预设条件,又或只适用于某些应机者。因为佛陀往往是针对特定受众的根器而说法,未必放诸四海皆准。


行者情况各异,经论详略有别

藏传佛教近代大成就者──不败尊者 (Mipham Rinpoche) 于《显明极乐净土修习信心‧仙人教言之日》写道:

经中明明说仅以念诵佛号便可往生净土,虽然有些人念诵佛号死后并不一定立即往生,可是总有一天必定会往生,佛陀所言始终无有欺惑,而有些具足信心的人死后立即得以往生的情况也是存在的。因此说,死后必定往生的圣言真实不虚。当然也有以密意说成其他时候能往生的。否则,谁能一口咬定说所有持诵佛号者均可往生等绝对是指他时将成熟之义?因为人的业力、缘分、根基次第无量无边,对此佛陀的幻变也无量无边。以听闻佛号,也会有死后立即往生极乐世界的人,这一点没有任何理证能够推翻……

若有人认为:「经中也宣说了需要积累无量资粮。发愿得以实现的因要依赖于资粮,如果不具备广大资粮,那么仅仅依靠发愿等也不能往生净土。」

驳斥:一般来说,发愿得以实现的因的确是积累资粮,同时也要承认,根据众生积累资粮的业力、根基、缘分的差别,存在着死后立即往生、他世往生极乐世界的各种情况。然而,如果具足强烈的信心、希求心,不依靠他缘便可圆满一切广大资粮之因……

尊者承认存在着单靠念佛、现生没有广积资粮而成功往生的情况,但并非每一个人都可以做到,视乎行者的业力、缘分、根器而定。这种善业、善缘、善根从何而来?正是有赖过往生的善行和修持!换言之,如同密宗「即身成佛」,从今生看是单靠某一法门,从三世看仍须具足众多条件。[1]

唐‧道绰大师也有类似看法,其《安乐集》谓毕生造恶者临终也可能借着念佛而生西,乃释尊为鼓励恶人修行而精简说法。恶人往生并非单靠临终念佛之力,还要结合其宿业善缘。正如《大般涅槃经》记载,随着过往种植的善根深浅,众生如今对大乘佛法的信心及受持程度都会有高下。佛陀这种省略过去善因的说法,与《摄论》的「一钱能赚取千钱,不是一日即得」(比喻念佛须要更长时间或更多因缘才能成就)只是表述因果的先后、详略不同,并无相违。[2]


兼顾不同层面的经文

三世因果非凡夫所能了解,我们不知道自己业障有多重、善根有多厚,故不败尊者虽然肯定纯粹念佛、不修资粮而生西的可能性,仍于《仙人教言之日》全文中反覆叮咛读者断恶修善。其引《无量光净土功德庄严经》(藏文)佛语为教证:「阿难陀,任何众生屡屡意想彼如来相,累积众多无量善根,以菩提心回向、发愿生彼世界,彼等临命终时,如来、应供、正等觉无量光佛为无数比丘众所绕,现于其前。彼等见世尊无量光佛已,以极净信心而殁,即能往生极乐世界。」忆念佛相及净土、广积善根、发菩提心、发愿回向,乃藏传佛教各派共许的往生四因。

莲宗第十三祖印光大师也说:「第一须要敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行;第二须具真信切愿,持佛名号,不使名利及人天福报之心稍萌,则可谓德净。即维摩所谓:『欲生净土,当净其心;随其心净,则佛土净。』心有污秽,何能生净土乎?」(见《印光大师文钞续编》)

《阿弥陀经》提及「若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日……若七日,一心不乱……是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。」佛陀圣言必属谛实,专念佛号应已具备生西的基本条件,但若发心、愿力、资粮不够,可能会被违缘所碍,两个层面并无矛盾。是故净土诸经均明确开示,念佛之外还要发菩提心、供养三宝、持戒十善等等。念佛以外的行持也是佛陀亲教,必非虚发,不应忽视。

从许多净土公案中可见,行者临命终时可能业障现前,受到鬼神幻象、亲友眷属甚至猫狗畜牲等影响,无法提起正念;更有些例子是无故忘失佛相、佛号,无力念佛。因此,古今汉藏诸师皆不以短时念佛为足,而反覆敦促弟子精进修持、止恶行善。


辨明关键,以简御繁

话说回来,除了今昔资粮,心力也十分重要。善缘不足者,有可能以心力补足而成功生西。

隋‧智者大师《佛说观无量寿佛经疏》指出,临终时以持续的善心念佛,即能灭除罪障、往生极乐,因为当时知道死不可免,下定决心,就像有重大事情而不惜生命闯入战场一样,善心发起的时间短暂但猛利,足以胜过毕生的恶业。[3]

北魏‧昙鸾大师《无量寿经优婆提舍愿生偈注》分析得更详细,提出须要具足「心」、「缘」、「决定」等条件。

上引不败尊者《仙人教言之日》也说:「如果具足强烈的信心、希求心,不依靠他缘便可圆满一切广大资粮。」尊者还以一则印度流传已久的典故为例:一对母女在恒河与雅穆奴河的汇合处遇溺,彼此生起强烈而专注的慈爱,尽管她们生前未曾修成禅定,但临终时全神贯注关顾对方的善念等同禅定,令其转生至色界天。因此,强大的心力本身就是猛力的因,即使平生未作太多善业,若能真正至诚念佛,也有可能达到资粮的要求,得生净土。

其实,关键是我们的心,正如前引印光大师所言:「心有污秽,何能生净土乎?」藏传佛教更认为菩提心是最殊胜的净土法门,有清净之心自然感生至清净之境。例如《修心七要》作者切喀瓦大师(Chekhawa)发愿到地狱度众生,并无求生净土,圆寂时净土的景象却不由自主地现前。


厘清细节,避免误解

如前所述,念佛生西乃佛陀所示,无庸置疑。问题是若未详细解释《阿弥陀经》所谓「一心不乱」或祖师所说「强烈的信心、希求心」、「善心相续」等要求,可能让人误会只要把佛号挂在嘴边,肆意作恶亦能生净土;甚至平时佛号也不念,以为临终忏悔生前恶业即可。抱着这种心态念佛,一定不是「真诚」,往生并无保障。历史上「带业往生」的案例,都是临终时真正诚心忏悔、系念善法而成就的。

若日常缺乏善的习气,临终时不一定遇上善缘,也未必能生起真诚的善念,遑论忏悔念佛。不是每个人都能于弥留间自在发起「强烈的信心」、「善心相续」、「一心不乱」,须要在生前花功夫培养。而培养这种强大的心力,不一定比行持其他善业容易。说到底,日常修善仍不可忽略。

发心是大乘的支柱,净土法门作为大乘之支分,也必须具备良善发心,才能发挥最大效益,这点任何人都无法否定。千万不要以为肆无忌惮地放纵身语意,仍必可「带业往生」。


周延全面 客观释经

至此,读者可能觉得混乱,前文好像说单一念佛不够、后文又说足够,到底哪个才正确?

正因「人的业力、缘分、根基次第无量无边」,故佛陀从未断言单纯念佛一定足够或一定不够,他说的是上品发菩提心、大修功德、专意念佛;中品发菩提心、随力行善、斋戒布施、专意念佛;下品者若不能作诸功德,起码也要发菩提心、专意念佛。[4]存在着不同情况,这才是现实!有些人单靠念佛即可,有些人则需更多资粮,而单靠念佛者如何念佛也有讲究,不同质素的念佛效果迥异,不可一概而论。

凡夫习气追求安稳(「常」),故希望事事有固定答案或方法;若要随着不同情况而变更调适,则感到不安和抗拒,故往往有「非黑即白」的武断倾向,急于在纯粹念佛与广行众善两个方向中选出一种为「最真」或「最正确」,也急于定论纯粹念佛一定可以或一定不能往生净土,事实上两者均有所偏失。单靠念佛而往生并非不可能,但须具足特定条件;为免差池,念佛以外多作善业,并无不妥。尤其是具缘行者若有能力作上品、中品的修持,为何要强迫「统一」做下品?

本篇实非专论净土,旨在以人们对净土的误解为例,阐明佛语不可断章取义。经典明明兼载纯粹念佛与广行众善之教,不得厚此薄彼;切忌过度简化事情,固执个人喜好就是「最好」的一套。先不论凡夫何能洞悉「最好」,佛陀本怀并非匆匆给予他所知「最好」的,而是最适合个别弟子的教法。

若只是与少数人分享己见,并无不可;如能观察受众根基,应机而说,当然更佳;但若不拣对象,向公众千篇一律宣称某某法门至高无上,甚至贬低别的传承(这实际上是毁谤佛法,因为其他法门也是佛陀所说),对有关法门的条件与限制又语焉不详,对普罗大众必然弊多于利。

※ 本文作者为香港能仁专上学院客座助理教授、香港教育学院客席讲师,本港多个藏传佛教道场之译者、干事、顾问等。



[1]见拙文〈佛语不能臆测,但也不能依字直解(上)〉http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/40187

[2]原文:「今此经中,但说一生造罪,临命终时,十念成就,即得往生。不论过去有因无因者,直是世尊引接当来造恶之徒,令其临终舍恶归善、乘念往生,是以隐其宿因,此是世尊隐始显终、没因谈果,名作别时意语。何以得知但使十念成就,皆有过去因?如《涅槃经》云:『若人过去已曾供养半恒河沙诸佛,复经发心,而能于恶世中闻说大乘经教,但能不谤,未有余功;若经供养一恒河沙诸佛,及经发心,然后闻大乘经教,非直不谤,复加爱乐。』以此诸经来验,明知十念成就者,皆有过因不虚。若彼过去无因者,善知识尚不可逢遇,何况十念而可成就也?论云:『以一金钱贸得千金钱,非一日即得者。』若据佛意,欲令众生多积善因,便乘念往生。若望论主,乘闭过去因,理亦无爽。若作此解,即上顺佛经,下合论意,即是经、论相扶,往生路通,无复疑惑也。」

[3]原文:「善心相续至于十念,或一念成就即得往生,以念佛除灭罪障故,即以念佛为胜缘也。若不如此者,云何得往生也?问:『云何行者以少时心力,而能胜于终身造恶耶?』大论有此责,是心虽少时,而力猛利。如垂死之人必知不免,谛心决断胜百年愿力,是心名为大心。以舍身事急故,如人入阵不惜身命,名为健人也。」

[4]《无量寿经》:「十方世界诸天人民,其有至心愿生彼国,凡有三辈。其上辈者,舍家弃欲而作沙门,发菩提心,一向专念无量寿佛,修诸功德愿生彼国……其中辈者,十方世界诸天人民,其有至心愿生彼国,虽不能行作沙门大修功德,当发无上菩提之心,一向专念无量寿佛。多少修善、奉持斋戒、起立塔像、饭食沙门、悬缯燃灯、散华烧香,以此回向愿生彼国……其下辈者,十方世界诸天人民,其有至心欲生彼国,假使不能作诸功德,当发无上菩提之心,一向专意乃至十念,念无量寿佛,愿生其国。」
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