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佛语不能臆测,但也不能依字直解(中)

文:侯松蔚 | 2014-06-11
图:窥基大师(632-682),玄奘三藏的上首弟子,中国唯识宗的实际始创者。他对诸经论广作注疏,有「百部疏主」之称。图:窥基大师(632-682),玄奘三藏的上首弟子,中国唯识宗的实际始创者。他对诸经论广作注疏,有「百部疏主」之称。

(续上期)


单靠发愿能否往生净土?

前文提及,无着菩萨《摄大乘论本》解释「别时意趣」之际,举出两个例子:「若诵多宝如来名者,便于无上正等菩提已得决定;又如说言,由唯发愿,便得往生极乐世界。」

对于前一例子,汉藏历代祖师都同意,不可能单靠念诵几声佛号便成佛。唐‧善导大师《观无量寿佛经疏》说:「成佛之法,要须万行圆备,方乃克成。岂将念佛一行,即望成者,无有是处。」

至于后一例子,自古引发许多争论。有人据《摄论》指念佛得生净土乃「别时意趣」,即念佛只能种下未来往生净土之远因。汉地多位净土宗祖师都反驳,《摄论》所谓「由唯发愿……」乃单单发愿而没有修行的人,当然不能迅速往生极乐;只要信、愿、行具足,此生命终后当能生西。唐‧迦才大师《净土论》云:「若如诸净土经,或明三福业、十六观门;或令发菩提心,七日念佛;或教发愿回向,十念往生。如此等经,并是往生,即非别时也。」


正确理解净土经典的表面矛盾

基本上大家都同意,求生净土需要信心、发愿、修行,但对修行的定义却有分歧。有些人主张光是念佛已经足够,有的则认为需要其他助缘。前者的理据是《无量寿经》记载阿弥陀佛因地时发愿「设我得佛,十方众生至心信乐欲生我国,乃至十念,若不生者不取正觉。唯除五逆、诽谤正法」,承诺众生往生的条件只是念佛;《阿弥陀经》只提及念佛往生;《观无量寿佛经》也说下品下生的往生条件只是临终十念。

不过,《无量寿经》还记载:「十方世界诸天人民,其有至心愿生彼国,凡有三辈。其上辈者,舍家弃欲而作沙门,发菩提心,一向专念无量寿佛,修诸功德愿生彼国……其中辈者,十方世界诸天人民,其有至心愿生彼国,虽不能行作沙门大修功德,当发无上菩提之心,一向专念无量寿佛。多少修善、奉持斋戒、起立塔像、饭食沙门、悬缯燃灯、散华烧香,以此回向愿生彼国……其下辈者,十方世界诸天人民,其有至心欲生彼国,假使不能作诸功德,当发无上菩提之心,一向专意乃至十念,念无量寿佛,愿生其国。」

《观无量寿佛经》也明言:「欲生彼国者,当修三福:一者,孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;二者,受持三皈,具足众戒,不犯威仪;三者,发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。」

既然念佛已经足够,为何同一部经中还要劝人作种种善业和修持?尤其是阿弥陀佛因地发愿接引念佛者即可,何须另外发愿摄受「发菩提心,修诸功德,至心发愿欲生我国」和「系念我国,殖诸德本,至心回向欲生我国」的人 (见《无量寿经》)?论者往往含糊其辞,甚至贬低相关经文,谤佛谤法,这并非释经的正确态度。佛经常有看似前后矛盾或过份夸张的表述,应以「四种意趣」去思惟,[1]理解佛语有不同层次、适应不同情况与对象,就此作出客观稳妥的调和。

广行众善与纯粹念佛的经文都存在,表明两个情况均有可能,绝非一真一假,因为佛不妄语,更不说无益废话。《无量寿经》关于下品往生的经文提及「假使不能作诸功德,当发无上菩提之心,一向专意乃至十念」,可见一般行者应该「作诸功德」(上品与中品提及的行善、斋戒、供养等),假如没有这种能力,则可专门念佛。

唐‧窥基《阿弥陀经通赞疏》指出:「佛为策励懈怠的众生,才对其说十念得生净土;对于精进的弟子,则说应多作善业。两者分别是简略和详细的修持,原则并无矛盾。」[2] 一些「极端净土信徒」把念佛与别的善行对立起来,强调行者「不应」、「不可」或「不须」作其他修持或善业,甚至将之形容为往生的障碍,变成毁谤佛法,其实并无必要,因为两者本无冲突,不同根器的人当可选择适合自己的修行方式。

一般而言,更多功德资粮对往生有利无害,当然某些众生可能对不同的法义和行持感到迷惘或吃力,专一念佛才容易成就。然而,我们凡夫不知道何人属何根器,若不拣对象便向公众千篇一律宣称念佛无须另作闻思修或行善,可能令部份人更形懈怠,甚至肆意作恶;或使人徒事念诵,忽略义理,糟蹋了佛陀应机宣说八万四千法门的苦心;更会让外界误解佛教等同民间「拜神」、缺乏内涵,长远对现代弘法弊多于利。

(待续)

※ 本文作者为香港能仁专上学院客座助理教授、香港教育学院客席讲师,本港多个藏传佛教道场之译者、干事、顾问等。



[1] 「四种意趣」详见拙文〈佛语不能臆测,但也不能依字直解(上)〉http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/40187

[2] 原文:「十念得生净土,接引懈怠众生;却谈多善因缘,乃被精进劝学者。或广或略,理不相违。」
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