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《佛说阿弥陀经》──极乐净土的最佳宣传品(二)

第314期明觉   文﹕法忍法师| 2013-10-30

引言


上篇文章已提及过,整部《阿弥陀经》前三分二的内容,都是释迦牟尼佛要点出极乐国土有多好佛陀就是要以极乐净土的胜妙之处,来吸引我们求生净土。所谓的三分二就是由「舍利弗,彼土何故名为极乐?」这问题作为引子,一直到「舍利弗。众生闻者,应当发愿,愿生彼国,所以者何?得与如是诸上善人俱会一处。」当中佛陀形容的「胜妙之处」共有13点,而且亦可将这13点分为「国主庄严」、「众生庄严」、「国土庄严「和「法庄严」等四大类。

 

 

《阿弥陀经》的描述

解说

国主庄严/

众生庄严/

国土庄严/

法庄严

  1. 1.「其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。」

 

其国土没有我们世间的生、老、病、死苦,生活自在、富足;亦没有人生的聚散无常的种种「爱别离苦」;又没有要与冤家朝夕见面、共处的「怨憎会苦」等等。所有需求「应念即至」,没有一点「苦受」。

这是极乐国土「整体」方面的庄严,

亦属「众生庄严」

 

  1. 2.「又舍利弗,极乐国土,七重栏楯,七重罗网,七重行树,皆是四宝,周匝围绕,是故彼国,名为极乐。」

极乐世界的四周有七重栏杆,都是由四宝所合成,用以庄严国土的边界,栏杆之间又有一重一重行树,树上有四宝罗网覆于上,重重相间。不但栏楯是四宝所成,行树、罗网,亦皆以四宝所成。此谓国土庄严。

国土庄严

  1. 3.「又舍利弗,极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。」

 

 

极乐国土的中央有一个由七宝(金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙)合成的莲池,池中注满了八功德水,这些水具有「澄净、清冷、甘美、轻软、润泽、安和,能除饥渴,长养诸根」之八胜德。池底又以金沙铺地,有微风拂过之处,池中就涌起金色的水波。而池的四边阶道,都是以金、银、琉璃、玻璃等四宝所成,极为庄严。

国土庄严

  1. 4.「上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙,而严饰之。」

极乐国土的七宝莲池之上,有众多宫殿楼阁,亦以七宝而严饰之。

国土庄严

  1. 5.「池中莲华大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁。」

在七宝莲池之中,有很多大如车轮的莲花,青色的莲花放青色光;黄色的莲花放黄色光;赤色的莲花放赤色光;白色的莲花放白色光;这些莲花都是微妙香洁的。另外,《佛说观无量寿经》亦记述:「(这些莲花)一一叶上,有八万四千脉,犹如天画。」故被佛陀称赞为「微妙」。

国土庄严

  1. 6.「又舍利弗,彼佛国土,常作天乐,黄金为地,昼夜六时,雨天曼陀罗华。」

 

 

当中的「常作」,显示整天不断。在古印度的概念,将昼夜各分初、中、后三时,故一昼夜合名六时。但极乐世界本来整天皆有光明,不需凭日月光来分白天或黑夜,而是用莲花开为白天,莲花合为晚上。

在极乐国土之中,不需要用MP3播放器,音乐便会自然敷演,用来供养阿弥陀佛和诸圣众。而且是整日无有间断地自然敷奏。亦正如《佛说观无量寿经》所记述:「有无量诸天,作天伎乐,又有乐器悬处虚空,如天宝幢,不鼓自鸣。此众音中,皆说念佛、念法、念僧。」是故可知这些自然而出的音乐优雅柔和,又能启发国中众生的道心。而且,雨天曼陀罗华,亦无间断。

国土庄严

  1. 7.「其土众生,常以清旦,各以衣祴,盛众妙华,供养他方十万亿佛。即以食时,还到本国,饭食经行。」

由于天花是昼夜六时无有间断地从天而下,因此极乐国土的众生,常常会于清晨,用他们自己衣服之前衿或衣袖,来盛满众多妙花,拿去他方佛的国土供养他方十万亿佛。

到了午餐的时间,便以神足通回到极乐国土用餐,餐后散步,心中常起念佛、念法、念僧之正念。

众生庄严

 

  1. 8.「复次舍利弗,彼国常有种种奇妙杂色之鸟,白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟。是诸众鸟,昼夜六时,出和雅音,其音演畅,五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。其土众生,闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。」

在极乐国中常常有品种众多,并能说妙法的雀鸟,在国中演说三十七道品1等妙法。有一说指「等法」二字是除了三十七道品,更包括布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧之六度波罗蜜;及布施、爱语、利行、同事之四摄法;和慈、悲、喜、舍四无量心。极乐净土的众生,因为听了这些由阿弥陀佛愿力、佛力所化之雀鸟所宣扬之佛法,因此生起念佛、念法、念僧之心。

正如《佛说观无量寿经》言:「如意珠王,涌出金色微妙光明,其光化出百宝色鸟,和鸣哀雅,常赞念佛、念法、念僧。」

众生庄严

法庄严

  1. 9.「舍利弗,彼佛国土,微风吹动,诸宝行树,及宝罗网,出微妙音,譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。」

极乐世界,不但有众鸟音声来说法,而且微风吹过诸宝行树,及诸宝罗网时,亦发出微妙的音声。这些音声好像百千种乐器同时演奏。而且,听到这些音声的众生都自然地生起称念三宝之心。

 

国土庄严

法庄严

  1. 10.「舍利弗!于汝意云何?彼佛何故,号阿弥陀。舍利弗!彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。」

因为阿弥陀佛是梵语,意译为「无量光、无量寿」,所以,佛陀问舍利弗有关阿弥陀佛的名号,就是要带出这位世尊的身光无量。故云﹕「彼佛(阿弥陀佛)光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。」而且,阿弥陀佛在因地(未成就佛道之前)所发的四十八愿之中,有一愿:「设我得佛,光明有限量,下至不照百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。」因此,阿弥陀佛的身光,能无所障碍地照十方国土。

众生庄严

国主庄严

 

 

 

 

 

 

 

 

  1. 11.「又舍利弗:彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧只劫,故名阿弥陀。舍利弗:阿弥陀佛,成佛以来,于今十劫。」

 

 

 

 

 

 

 

 

法身佛的佛寿,因同于法界,故无始无终;但极乐国土及国中的阿弥陀佛是依阿弥陀佛在因的四十八愿而有,故为报土、报身,故有始无终。

然而,阿弥陀佛的四十八愿中,第十三愿是:「设我得佛,寿命有能限量,下至百千亿那由他劫者,不取正觉。」又第十五愿说:「设我得佛,国中天人寿命,无能限量,除其不愿,修短自在,若不尔者,不取正觉。」所以极乐国土,不但教主阿弥陀佛的寿命无量,即使是生彼国土的众生,不管是圣是凡,寿命亦悉皆无量。故经说:「彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧只劫」。

国主及众生庄严

  1. 12.「又舍利弗,彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。诸菩萨众,亦复如是。舍利弗,彼佛国土,成就如是功德庄严。」

在极乐国中,「无量无边」声闻弟子都是已达最高果位的阿罗汉果圣人,而菩萨的数量亦是一样「无量无边」。可见,阿弥陀佛是通化大、小乘圣众,一一皆度入极乐国土之中。

众生庄严

  1. 13.「又舍利弗,极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致;其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧只说。」

所有得生极乐净土的众生,都是「不退转」2的。广义而言,这些众生一一都不会再轮转于六道轮回。而且当中有不少都是「一生补处」,即是尽此一生,就可以补佛之处而成佛,如娑婆世界中的弥勒菩萨,现身居兜率天之内院,到兜率天的四千年完结,便下生人间成佛。极乐国中的观音菩萨及大势至菩萨也是「一生补处」的菩萨。

众生庄严

 

 

不可思议功德


释迦如来为了令众生发愿得生极乐国土,故在《佛说阿弥陀经》的前半部份说明极乐国土的「国主庄严」、「众生庄严」、「国土庄严」和「法庄严」之殊胜,来吸引众生求生极乐净土。而且,佛陀介绍过以上13点胜妙之处之后,又表达了他对极乐净土的高度评价和推崇,他说:「众生闻者,应当发愿,愿生彼国,所以者何?得与如是诸上善人俱会一处。」并说﹕「我见是利,故说此言。若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。」而且,佛陀又在《阿弥陀经》的下半部份指出他与十方恒河沙数诸佛一样,都在赞叹阿弥陀佛的「不可思议功德」及极乐国土之殊胜,而且「各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:『汝等众生,当信是称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。』」故笔者认为《佛说阿弥陀经》是宣扬极乐净土和吸引众生往生彼国的「最佳宣传品」。




(待续)






[1] 五根、五力:谓信根、进根、念根、定根、慧根。根能生长,由五根而生长五力。由信根除疑,谓之信力;进根止怠,谓之进力;念根破邪,谓之念力;定根止息散乱,谓之定力;慧根能断惑,谓之慧力。

七菩提分:梵语菩提,译名觉道,故七菩提,亦名七觉支,或七觉分。

八圣道分,亦名八正道,由于七觉分,舍邪归正,进修佛学,故能进入八种正确之道。

四念处:一观身不净;二观受是苦;三观心无常;四观法无我。

四正勤:已生之恶能令速断,未生之恶令不生;未生之善法令生长,已生之善法令增长。

四如意足:一欲如意足;二精进如意足;三心如意足;四思惟如意足。


[2] 不退转有四:

1) 念不退:念佛之人,由事相一心不乱,进入理性一心不乱,破无明,显佛性。

2) 行不退:念佛之人,不但断见思烦恼,生极乐世界方便有余土,更能进而回小向大,从空出假,涉俗利生,上求佛道,下化众生,生实报土,分证常寂光,不退菩萨为伴侣,是行不退。

3) 位不退:极乐世界是凡圣同居土,即使下品下生,亦可永离退堕之缘,直至华开见佛,念念求成佛道,是念不退;常闻佛法,乐修大乘,便证行不退;与诸上善人俱会一处,是位不退。

4) 毕竟不退:指普通一般众生,不管是有心或无心,无论是一心或是散乱心,但能一称弥陀圣号,或一念他方佛名,皆是成佛的真因,甚或但闻他人称念佛号,亦种善根。所谓:「一历耳根,永为道种。」





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