明觉杂志

你有过去吗?你有将来吗?你能不活在当下吗?

第235期明觉   文:刘永铸| 2011-03-02

佛教说三生。前生、今生、往生,前念、今念、后念,过去、现在、未来,这些都是佛教常提及的时间观念。《六祖坛经》就常谈及「前念、后念」,《金刚经》亦提到「过去心、现在心、未来心」。在这时间洪流中,佛教常教导我们要活在当下,要我们好好地体验现在这一刻的生命。但在过去、现在、未来这三时中,为什么我们总是要专注于当下呢?

每个人都有过「过去」。「过去」就好像一部摄录机,由我们出生开始就记录着生命中的每一刻。我们或以为这些「过去」仍存心中,但细心观察,部份的「过去」实已失去,不复存在于心中。摄录机中很多片段已遗失,例如儿时幼稚园某日不起心的生活片段,就只是一个「有过的过去」,无从再在当下生活之中记忆起来,提取出来;这一段「过去」,只是曾经拥有,却不复存在。由此,我们明白到「过去」须依附于当下才得以再次显现,只有那些于当下能提取出来的「过去」,我们才能继续「拥有」。(例如这刻使用过去学会的知识或技能,或记起以往一段感情而生起的爱憎。)

过去的事物,有着它的特性:就是无论祸福,一经过去,就变为中性。要发生的已发生了,时间不能逆转,就只待当下如何面对它。过去的事物,在当下显现时,可以是我们的包袱,亦可以是我们智慧的来源。一个不变的事实就是过去的影响,全都在当下结算,可以带来智慧,亦可变成包袱,更甚者可再捅一刀。就随我们心中的抉择,一念菩提,一念烦恼;一念天堂,一念地狱;祸福就在当下一念之间。

那么「未来」又怎样影响我们呢?一般人以为大家都有一个或好或坏的未来。其实身处无常中,我们只是有可能「有未来」。正因为这可能有的「未来」,我们就得于现在为未来作准备。对于未来,大部份人会建基于希望或挂心。希望,令我们这一刻起正面心,一念天堂;挂心,令我们这一刻起负面心,一念地狱。而「未来」只是一个可能,「好坏」只是当下给予的标签。于心起时,全在当下结算;而希望或挂心,就只是当下起的心。有智慧的人会如何作抉择?

无论对于过去或未来,心一起时,全都在当下结算。在三时中,能实实在在生活的就只有当下;亦只有于当下这一刻我们才有能力可以作出抉择和改变。偶然我们会描述一个人「活在过去中」,实在是指这个人常将过去的包袱于当下中带出来。又或我们说「改变未来」,实情是我们于当下作出改变,播下种子,从而希望未来有所改变。活着就离不开当下──你能不活在当下吗?

在此祝愿你以智慧面对过去,以希望面对将来,热烈地活在当下中。

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