明觉杂志

僧人头上的三点是什么意思?

第321期明觉   图、文:法忍法师| 2014-02-05
笔者于台湾新营妙禅寺受菩萨戒时头上燃了三点戒疤(2010)笔者于台湾新营妙禅寺受菩萨戒时头上燃了三点戒疤(2010)

我有很多学生(包括小、中、大学)和信徒都对我们出家人的仪容服饰非常有兴趣,他们问得最多的其中一个问题是﹕「您头上的那三点是怎么来的?」「那么,有六点和九点吗?有什么特别的意思吗?」「要修炼到什么境界才可以『点』呢?」「是用什么东西『点』出来的呢?」对于这些问题,相信大家都有一定兴趣,因此笔者写一些有关这方面的回应,希望可以一解大家的疑问。



中国的僧人才有


只有汉传佛教的出家人头上才有这样或三点、或六点、或九点等等的「戒疤」。因为这样点燃「戒疤」的做法并非出自佛陀时代,传说这个做法起源于元代。元代初年,有一位志德和尚(1235—1322年)曾受到元世祖忽必烈的尊重。他传戒时,规定受戒者每人燃香于头顶,受沙弥戒的(20岁前)燃三炷香,受比丘戒的(20岁以上)燃十二炷香,作为终身之誓。1 这样的做法就在那时开始一直传留下来。



点燃「戒疤」的时刻


沙弥或沙弥尼年满20岁就得到戒场受三坛大戒。第一坛受沙弥、沙弥尼戒;第二坛受具足戒(比丘、比丘尼戒);因为中国佛教奉行大乘菩萨道,故受完了具足戒之后不久就会于第三坛受菩萨戒。求受菩萨净戒的人,会于坛内至诚忏摩(忏悔)后,以香燃烧身体之某部分以供养诸佛菩萨,此为求受清净戒体而于身上(一般会燃于头顶)遗留燃烧之痕迹。当香珠燃于头顶时,戒师父们会教受戒者发下「假使热铁轮,于我顶上旋,终不为此苦,退失菩提心」的菩萨心愿。


有些会受持在家菩萨的信徒,亦会发下以上的菩萨大愿。但因为顶上头发的原故,所以他们在受戒后,不会在头上烧「戒疤」,而改于自己的手臂上燃香。



戒疤的数目愈多,并不是代表修行愈好﹗


其实烧几个戒疤,并不代表修行好坏或与出家年资有关;而且,所燃香疤之数目亦没有严格限制,一般会是三点。如果多于三者,会以三的倍数增加,或六,或九,或十二。



大陆的出家人都没有「戒疤」的﹗


1983年12月,中国佛教协会作出了《关于汉族佛教寺庙剃度传戒问题的决议》。该决议中提及,受戒时在受戒人头顶烧戒疤的做法「并非佛教原有的仪制,因有损身体健康,今后一律废止」。2 自此之后,凡在中国大陆的「三坛大戒」戒会便不会再为新出家的戒子在头顶上烧戒疤了。但是其他地方,如台湾、香港、新加坡、马来西亚等地则继续在出家人授菩萨戒的时候,为戒子于头顶上燃戒疤。







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