明觉杂志

再论时间,及对经首「一时」的解读

文:蒋锦兆 | 2019-06-21
PixabayPixabay

大意

这篇是笔者论时间的第三篇,是继前两篇《时间是分位假法吗》后,进一步再深入阐述时间的当下性,即只有时间的基点时空性和各自的有限时空性。所以只存在各自基点中事件的先后,而没有各基点间事件的相对次序,亦即在偌大的宇宙中,不存在事件发生的绝对先后。

前两篇的要旨,述及时间与空间有不可分割性及时间有其物依托性和相对性。故此即使在世俗意义上,时间也只有分位假而无绝对性或实质性的意义;并由是总结佛经的经首只说「一时」,是理所当然的。这是因为佛在广大的宇宙中说法时,是没有一个真正的绝对时间可言。

而本篇在此基础上,进一步说明诸大乘经典对娑婆世界众生而言,亦可能并不存在一个绝对的时序意义。

当下的时空

基点时空——各自的当下

笔者在上篇已经提过,爱因斯坦的相对论指出,时间与空间并非独立存在,而是融合成为一个时空整体。并因为在有限的光速传播条件下,在偌大的空间中没有「同时」这个概念。所以对各自基点而言,也只有各自的当下,而没有一个共同的当下[1]。也就是说,宇宙中亦没有一个绝对的原位,亦即没有一个原来的基点。地球也只是众多星系的一员,而并非宇宙的绝对原位或中心。

对娑婆世界众生而言,很容易想像地球便是原点。但实际上,地球是以每秒30公里的速度,绕着太阳公转。而整个太阳系,也以每秒220公里的速度,绕着2.8万光年宽的银河系公转。所以可以看出,地球在宇宙中是以高速运动的,且是围绕着其他的中心旋转,不可能是个绝对的原点。所以只能说,我们的当下,只是一个高速旋转运动的地球的当下而已。

泡泡时空——各自的有限时空

即便如此,我们的当下,也只是一个有限时空的当下。这就好像一个巨大的时空泡泡,围绕着我们这个地球作为基点。而我们所说的时间,以至所发生事件的先后,只有在这个泡泡内,才有意义[2]。离开这个泡泡,再来比较不同泡泡之间事件的先后,譬如说,比较我们地球上某一事件与仙女星系(距离是2.58百万光年)某一行星上的某一事件的先后次序,便完全没有意义[3]。这是因为偌大的宇宙间,并没有「同时」这个概念的缘故。

在这裏,必须澄清一个重要的观点,就是在偌大的宇宙中,在有限的光速传播条件下,并不存在一个超然的观察者,可以坐在宇宙的穹顶上,看到整个宇宙的景象及宇宙的即时变化。相反,只容有局限的观察者,在他自己的时空一隅,对宇宙作局部的管窥。而且这种窥探,也只是在他自我的时空中见到的事相,全然不是一个超然的观察,所以并不能以此推断宇宙事件绝对先后。

从这个意义上,我们可以隐约地意会,佛教所说的当下是才生即灭,了不可得的意思。这是因为我们所经历的当下,虽或感觉实在,但当你想捕捉这当下的实在的时候,这当下其实已经过去了。又或当你与远在仙女星系的某众生,谈说当下的事件。当这个讯息传到彼边的时候,已是2.58百万年之后的事了。所以我们的当下,与彼边众生的当下,可以说是风马牛不相及。

这一点,在后面对佛经中「一时」的二次解读,有着其特别意义。

事件与时间

上篇提及量子引力中Wheeler DeWitt Equation (其中的Wheeler就是指John Wheeler ,是美国近现代物理学泰斗;Feynman 也是他的学生)展现了时间在量子(极微细)维度的消失[4]。这当中的玄机,说明了在量子级世界的物理非时性 (timelessness )。其中的物理意义是,在量子级的世界裏,事件的转化并不具有时间的内涵,却只有事件的相对本身。换句话说,在微观的世界裏,只有事件的相对转化,时间并不参与其中[5]。只是在宏观的角度上,我们看见宏观的事件的转化,因而有了时间的概念。这就好比我们在生活上对待时间,往往建基于现实中事相的转变。例如「年」是地球绕太阳的公转,「月」是月球绕地球的公转,「日」是地球的自转一样。即便是现今科学上,对「秒」的严谨定义,也其实是建基于铯133原子震荡周期的若干倍数作为标准[6]。其实也不过是以事件来定义时间。

——时间的三个层面

以上说了从科学观点谈到的时间概念,以下就以佛法和其他的角度综论时间的三个层面。

实相层面

这是指诸法的实相层面。时间不单是分位假法,其所依仗的事件、物质,也非实在。所以说当下才生即灭,诸法如幻不实,故时空不实。这犹如《楞伽经》中,佛说过一切法如幻[7]。这并不是由于见到事物有种种幻相,于是说之如幻。而是说一切法刹那顷现,速灭如电,故说如幻。当然,这个实相层面,只能从经教中如理思维。作为凡夫,并不容易实证。

感相层面

这是指有情众生在意识上对时间感觉的层面,是「能知」的方面。我们在生活中经验的时间,往往只是平静的流过,而没有太大的起落。只是偶尔在苦时,觉得时间难过一点;快乐时,就过得快一点罢了。但人在特殊的情况,例如危急关头,意识中却可能在短时间中出现很多念头。这时,时间仿佛是拉长了。这好比梦境中,虽似经历了不少事件,但其实只花了几十秒或短至几秒的时间。《维摩诘经》中也有这样的描述[8]:「又,舍利弗!或有众生乐久住世而可度者,菩萨即演七日以为一劫,令彼众生谓之一劫;或有众生不乐久住而可度者,菩萨即促一劫以为七日,令彼众生谓之七日」的意思。

事相层面

这是指我们在生活上所见到的时间现象,是「所知」的方面。娑婆世界的众生,在整个宇宙中只是一个非常微小的点,所以大致上可共享一个时空泡泡。而又因为我们所见的都是一个平直的时空,时间均匀地流过,并没有拉长或缩短的时候。于是事件的转化与时间的流逝,并没有分别。乃至你我经历的时间相同,事件的次序也没二致。所以便往往反转过来,并不如微观世界中以事件衍生时间,而是习惯了以时间来量度事件的转化。这就是为甚么时间这个维度在我们的经验中变得那么实在。

佛经中「一时」的进一步解读

笔者在上篇结论时曾提过,经首所提到的「一时」并非由于印度人对时间观念的笼统或模糊性,因而只说一时,而是理应如此。因为佛在广大的宇宙说法时,是没有一个绝对的时间可言。

在本文中,可以进一步推论,除了没有一个绝对的时间观外,各个时空基点之间,其实也不存在相互事件的先后次序。由是对这个「一时」,便可能有一个更深层的解读。就是说,众多的大乘经典,如不在这个娑婆世界中说的(即可能在远方的另一佛土说的),那对娑婆世界而言,也许并不存在一个绝对的发生时序,而只有这些大乘经典出现于世的时序而已。换言之,大乘经对娑婆世界而言,只有其出现于世的时间,而没有佛说该经的绝对时间。这也可能是佛说「一时」的缘故。

但这便立刻衍生另外一个问题,就是如有这些时空的障碍,那这些大乘经典又是如何能传达出现于这个娑婆世界呢?这便有赖于佛、大菩萨,以其愿力故,能以「意生身」,超越了时空的障碍,带回这个娑婆世界以饶益众生。佛在《楞伽经》中如是云[9]:「大慧!意生身者,譬如意去迅疾无碍,故名意生。譬如意去石壁无碍,于彼异方无量由延(即由旬),……于身无障碍生。大慧!如是意生身,得一时俱……」即是说,大菩萨的意生身,犹如心意之来去,迅速无碍,即使是石壁,亦无能为之障碍。只需心念彼方,即使距离有无量由旬,其身即可瞬间而至。而如是而生的意生身,及其所具的一切功德,一时顿俱,而非渐次生起的。所以时空的障碍不是问题。

由是观之,对于这些大乘经典,我们所应着力的,是佛说法时所对机的众生及所对机的问题和义理。至于这些大乘经典的发生究竟孰先孰后,以致由佛说法的先后,因而作出种种的推论,乃至依时序而判教,那便似乎不应过于执着了。


[1] Carlo Rovell(2018)i. The Order of Time. page 24:“The notion of ‘the present’ refers to things that are close to us, not to anything that is far away.”

[2] Carlo Rovelli(2018). The Order of Time. page 25:“Our ‘present’ does not extend throughout the universe.  It is like a bubble around us.”

[3] Carlo Rovelli(2018). The Order of Time. page 27:“If we want to represent all the events in the universe and their temporal relations, we can no longer do so with a single, universal distinction between past, present, and future.”

[4] Carlo Rovelli(2018). The Order of Time. page 61:“They do not have a time variable, and they describe the world by indicating the possible relations between variable quantities.”

[5] Carlo Rovelli(2018). . page 62:“The Theory does not describe how things evolve in time.  The Theory describes how things change one in respect to the others.”

[6] 秒的最新定义是铯-133 原子基态的超精细能级之间的跃迁所对应的辐射的9,192,631,770个周期所持续的时间。

[7] 《楞伽经》〈 一切佛语心品第二〉:「佛告大慧:非种种幻相计着相似,一切法如幻。大慧,然不实一切法速灭如电,是则如幻。大慧,譬如电光,刹那顷现,现已即灭,非愚夫现。」

[8] 《维摩诘经》〈 不思议品第六〉。

[9] 《楞伽经》〈 一切佛语心品第二〉

作者 - 蒋锦兆
专业工程师,好科学。退休后转研佛法,视为人生目标。随修读汉文佛典四年课程毕,续沿此路作闻思修。专栏法相津涂作者之一。
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