明觉杂志

唯识哲学

文:吴国宁 | 2018-04-27
图:Pixabay图:Pixabay

一群手脚添上枷锁的囚徒,被关押在一个伸手不见五指的洞穴中。他们都不知道被囚禁的原因,只知道自懂事以来,就是如此。他们的身躯除了负着沉重的枷锁,就连脖子也被牢牢地绑住而不能挪动,结果只能无止境地朝着面前的洞壁,消磨时间。偶尔有些人会在他们身后提着火把进进出出,也许是给他们送食物或是来监视他们的活动,这时候囚徒们就可以看到眼前的洞壁有光影在闪动,以及听到周遭各式各样的声音。他们与生俱来所感知的世界就是由这种光影和声音构成的。其中一些聪明的囚徒或许能从他们所感知的光影中,归纳出一些规则,还会因为和其他人分享自己伟大的发现而获得赞赏。可是如果当中的一位囚徒有幸被释放,走出黑暗的洞穴,当他看到外边世界的灿烂阳光、绿油油的草原,会有怎样的感受呢?他会不会受不了如此巨大的冲击而情愿重回他熟识的洞穴呢?

这是柏拉图在《理想国》中的一个寓言,寓意人很多时候执迷于表象,把所感知的世界归纳为普遍真理。而哲学精神就是不要拘泥于感官,把认识宇宙的话语权重新归属于心。

佛学研究可以从两个面向来前进:哲学上的研究和宗教上的研究。所谓宗教的研究,它所指涉的是宗教组成的要素,例如权威性的经典和特定的仪式。这又会辐射出语言、历史、社会方面等等不同范畴的学问。哲学的研究则是重于概念的分析,例如「无我」、「空」和「唯识」都是学者的研究课题。「哲学」一词深入人心,普罗大众常常把它挂在嘴边的,我们不难听到身边的人说「这就是我做人的哲学」、「我的经营哲学是如何、如何」,简简单单的生活态度或处事方式被冠上「哲学」二字后,仿佛便提升到另一层次。可是从古希腊发展至今有两千五百年以上历史的哲学,其精神比它的表义更为深邃。

“Philosophy”是由两个希腊文的构成, “philo”(爱)和 “sophia”(智),所以 “philo-siohia”就是「爱智」的意思。 “Philosophy”在19世纪,由日人西周先以音译翻成「斐卤苏比」,但有音无意,很难在人们心中扎根。可能是从宋儒周敦颐的「圣希天、贤希圣、士希贤」得到灵感,人们希求的是贤德之才, “philo”也可以解为「希」;而在《尔雅•释言》,「哲,智也」,故 “sophia”亦可解作「哲」,从而啓发西周把音译改成意译的「希哲学」,后来再简化为「哲学」。[1]

人的生命或认知都是有极限的,而哲学赋予人类一种超越性:超越五官的感受,以逻辑、理性对外界探索。当仰望穹苍,感念到生从何来,一种唯物观点的本体论开始萌芽。宇宙理应是由一太初的存在,开展出今天我们所看到的山河大地、日月星晨,古希腊哲学就是由此对宇宙本源的探究而来。在公元前七世纪,对于宇宙本源的太初问题,有「哲学之父」之称的泰勒斯说:「太初就是水」,赫拉克利特则认为是火,发展到德谟克利特,已经是越见接近现代科学,他以为原子就是宇宙的本源。水、火、原子等。这正正就是哲学对知识探求的勇气象征,一切科学的先驱。

可是唯物论往往在「人和物」的关系中,把重点放在后者,例如:唯物论者如果被问到火车为甚么会前进?他们的答案每每以机械论为基底,说:火车往前进,是因为按照着路轨前进,而不考虑人的意志因素。但试问车厢内如果没有怀着不同心情和目的的乘客,讨论火车的前进又有何意义呢?相对于唯物论的是唯心论。公元前五世纪,唯心论的雏形在希腊渐见,苏格拉底认为灵魂不灭,把精神和肉体二元化,死亡不是生命的终结,而是另一生命的开端,永恒的灵魂在生命间穿梭,带出唯心的哲学氛围。在「人是存在于宇宙中还是宇宙存在于人中」的疑惑,心被赋予更重要的角色。而在差不多时期的东方,对现象界的否定思想也开始被论及,在记录佛陀教诲的《法句经》开首就说:「心为所有作为的前导,心为它们的主人,它们为心所造作。」[2]。心有境空,万法唯心,经历「有」、「空」二时的方便说,到无着和世亲时期大乘佛法,正式踏入被誉为佛陀的了义教说的唯识思想。

唯识要义在于万象森罗,亦即所谓法相,均是由识所变现。窥基法师的《大乘法苑义林章》:「识者心也。由心集起。彩画为主之根本故经曰唯心。分别了达之根本故。论称唯识或经义通因果总言唯心。」可见此心是一种功能而非指血肉之心。这一点是和西洋哲学所说的心是一致的,把怦怦跳动的心提升一个位阶到认识的层次。

不再囿于眼前四周现象的时候,心窗像是敞开了一条缝隙,存在着无限的可能,每当眼睛映进幕幕惊心动魄,涛涛浪涌、迭动风云,内心隐约还有一种难以名状的牵扯。心还有物理以外的一种效用是毋庸置疑的。是心在创造着我们眼前的景物,或者说世界是随心而变?这都是唯心论;也就是唯识哲学所要探索的。


[1]刘国英、张灿辉编,张政远着(2009):〈日本哲学试论〉,《修远之路-香港中文大学哲学系六十周年系庆论文集, 同寅卷》,中文大学出版社,页378

[2]明法比丘注释,叶均译:〈双品〉,《法句经》

作者 - 吴国宁
中文大学哲学文学硕士、香港大学佛学硕士。哲学粉丝,范畴涉猎甚广,却一事无成。喜以比较哲学的观点看佛学和儒道及西方哲学的异同。专栏【法相津涂】作者之一。
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