明觉杂志

因缘际会 万人同庆(上)──僧彻法师谈万善缘水陆法会

文:邝志康    图:邝志康| 2014-04-18
东莲觉苑苑长僧彻法师为我们讲述筹办万善缘水陆法会的缘起。东莲觉苑苑长僧彻法师为我们讲述筹办万善缘水陆法会的缘起。

编按:今年乃加拿大东莲觉苑建苑二十周年,苑方特启建万善缘法界圣凡水陆普度大斋胜会,以资庆贺,并与大众广结善缘。在此我们请来东莲觉苑苑长僧彻法师讲述筹办这个大型法会的缘起及内容,并介绍将在4月20日于弘法精舍举行的万善缘水陆预修法会,其中包括首次在精舍举办的三大士瑜伽焰口佛事。


遇缘则应 胜会庄严

僧彻法师指出,是次法会将分为两部分,第一部分是在加拿大启建的水陆法会,第二部分是在香港东莲觉苑及弘法精舍举行的预修法会。

所谓「预修」,就是在加拿大东莲觉苑未正式举行法会前,先行抽取部分项目在东莲觉苑及弘法精舍举行。东莲觉苑今年特别在农历四月浴佛法会前举行六永日的预修法会,内容包括顶礼金山御制梁皇宝忏及于法会圆满当日施放瑜伽焰口,而弘法精舍则举行顶礼慈悲三昧水忏及施放三大士瑜伽焰口佛事。

万人榜上题上功德主的姓名,当集合到一万人的名字时,即是有上万人的善行来成就法会。万人榜上题上功德主的姓名,当集合到一万人的名字时,即是有上万人的善行来成就法会。

「为甚么要预修?预修的目的有两个:一来是要让大众知道加拿大东莲觉苑建苑二十周年,让不能亲逢其盛的各方人士得以同沾喜庆;二来是借此机会,让两地的信众心生欢喜,通过法会来表达互相支持的理念。」

跟以往的水陆法会不同,苑方这次乃结合「万善缘」这种殊胜的方式。僧彻法师解释,「万善缘」本来是一个颇常见的法会形式,香港佛教联合会过往也曾办过,只是最近二、三十年在香港道场比较少见。所谓「万善缘」法会,是通过筹集资源,集合万人的力量,积少成多,来成就盛会。事实上,这次「万善缘」水陆预修胜会的信众只需付出港币十元的功德金,芳名就可会题记在万人榜上。「这就是一般人所谓的『金榜题名』,当集合一万人的名字时,法会便可以成就了。」


瑜伽焰口 布施众生

其实早在数年前,苑方已经酝酿在弘法精舍启建放焰口法事,只是当时因缘并未成熟,一直未能成事。这次筹备万善缘水陆法会,僧彻法师认为这正是最好的时机,除了可以让精舍出一分力,为加拿大东莲觉苑献上祝福外,也是圆了大众长久以来的心愿,大家的殷切期盼终于得以落实。

通常放焰口是由一位金刚上师主持的,今次弘法精舍则安排了三位,因为比较隆重,所以称为「三大士」。相信读者们对「瑜伽」一词毫不陌生,然而它的意思到底是什么呢?法师指出,瑜伽就是相应的意思,是梵语yoga的音译。透过身、口、意三方相应联系,来表达心的清净,然后以这种心态来行布施。

归根究柢,放焰口本来就是布施的一种。整堂法事大致分为两部分,第一部分是供养三宝,目的是培养我们的慈悲心和智慧,从而使善法增长;第二部分则是平等布施六道众生,尤其是饿鬼道的众生,这种行为彰显出大乘佛教的菩萨精神──自利利他和发广大菩提心。这种心将会跟佛相应,是最究竟、终极的。「我们的目标是将菩提心推广出去,以期达到『上求佛道,下化众生』的鹄的。在这场佛事中,我们要布施的对象比较广大,不会只集中在人道众生上,而会广及六道众生。」僧彻法师补充说。

在放焰口过程中,主法的金刚上师会结各种不同的手印,结合身、口、意三业,借此救拔普度下三涂众生,以期冥阳两利。在放焰口过程中,主法的金刚上师会结各种不同的手印,结合身、口、意三业,借此救拔普度下三涂众生,以期冥阳两利。

一般而言,焰口法会设有三个坛:首先是最主要的瑜伽坛,主持法师会在坛中结各种各样的手印及念诵真言,并作观想,这三种动作分别对应身、口、意三业。其次是大士坛,在上面会放置面燃大士的造像或画像。僧彻法师指出,大士的功能就像是使者一样,让下三涂众生也同样能感受慈悲。部分信众可能对大士这位鬼王会感到惊恐不安,对此,僧彻法师要我们仔细察看大士头上的观世音菩萨像,因为面燃大士正是观世音菩萨的化相。「菩萨因应众生不同而现种种相,只有化现跟该道众生相应的身相,才可真正协助他们。」所以无论大士外表看起来多么狰狞,始终心怀菩萨慈悲的精神。最后则是超荐坛,瑜伽焰口是一个普利十方的法会,信众可以写下自己祖先的牌位,乘此良机,将功德回向先人。

在施食前,主法的金刚上师会先预备净水和米。净水是经过佛菩萨的加持,目的是希望在接下来的施食过程中,使净水能够清澈无碍地化作甘露水,润泽众生;另一方面,上师会运用身、口、意将米粒观想为光明种,光明种除了让受苦众生得以饱食外,还具有更殊胜的功能,毕竟施食并不是只为了满足口腹这么简单,而是更进一步的将这群受苦众生当下的业力转化,令他们得到救渡。


唱诵相应 广结善缘

相信各位读者也知道,僧彻法师是音声佛事的专家。他提醒大家届时可以多注意焰口的唱腔,因为当中有一些唱诵是在平常早、晚课,甚至拜忏时,均极少会听到的。总的来说,焰口唱腔大致可分为三大类:第一是普遍一点的「三宝腔」;其次是「梵腔」,因讲求与佛相应,故此听起来会较为清净,多用来赞扬佛陀功德;最后的是「书腔」,跟上述两腔相比,此腔调显得格外幽怨,带多少慨叹的意味,然而那并不是我们一般人所指的消极慨叹。为什么要慨叹呢? 法师解释说,「是为了跟下三涂的众生有所相应,正如我们跟人家聊天,如果对方近况很惨的话,难道我们还会用一种轻松愉快的语调来与他们沟通吗? 肯定不会吧。将心比己,对于那些受业报轮回之苦煎熬的众生,透过独特的『书腔』,我们能更体贴、关顾他们的苦况。经过这样的交心之后,这些众生会更愿意接受我们的化度了。」

最后,僧彻法师重申「广结善缘」的重要性:「我们有一个说法,就是『未成佛道,先结人缘』。透过这个难得的布施机会,大家得以互相结下善缘,让法会在和谐喜悦的气氛下进行。」法师并寄语大家,无论参加东莲觉苑和弘法精舍的预修法会,还是加拿大东莲觉苑的水陆法会,在法会完结后,大众要将欢喜的感觉,由道场带回家中,让法喜延续,广传开去。

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