明觉杂志

失去工作仍能泰然和快乐吗?全球经济疫情中受挫,失业冲击生计和信心。佛教以甚么智慧应对?

文:锺淑心    图:网上图片| 2020-07-30

新型冠状病毒引起的疫情,令全球经济备受压力,与生活息息相关的是失业问题。不论在亚洲和欧美地区,失业正直接冲击市民的生计。

在这情况下,除了实物的济贫措施外,佛教能以甚么「智慧」回应时局? 

南非大学宗教系的卡斯奎奈(Michel Clasquin)曾撰文讨论佛教与失业问题。他提出, 如果能为失业人士提供工作,当然很好。 然而,重要的是世人摒弃固有的概念:只有富经济能力的人才值得我们嘉许和重视。卡斯奎奈分析,我们不要把「在业」和「无业」当作一种社会标签。佛教教导我们知道,种种世事都是互相依存的。「在业」和「无业」都在重重因缘中发生,以此标签某人,往住显示并无理解到事情的实相。(Buddhism and Unemployment: A Conceptual Reappraisal of Social Classification Systems)

我们往往不能控制别人的看法,但我们对自己的想法,应该比较容易掌握。如上所述, 如果有一天我没有工作了,我仍可不必以一般人看待「失业」或「无业」的态度来标签自己。

以下是一位佛教徒的自白故事:我已没有工作大概两个月了。起初就如其他人一样充满焦虑。当我确实知道短期内不可能重操故业时,我的快乐却重新回到心中。我增加了禅修时间,又经常伐木和挑水。 我开始真切体会到我们不需要吃太多,也不需要花费很多。我问自己,「失业后可以仍然天天快乐吗?」现在,每一天的经历就是最清楚的答案。(Reddit: Happiness and unemployment: Is there a problem) 

失业时,我们仍然可以快乐,仍然可以轻松。专长运动心理学的作家雅各森 (Aaron Jacobson) 在佛教网站 Tiny Buddha 中撰文提出,人生中的失业遭遇是危是机,很多时就看自己怎样理解和处理。他提出失业中五项要注意的地方。

第一,如果我失业了,首要是拒绝自我孤立。有些人因失业而觉得羞耻,因此避免社交接触,这是完全不必要的。真的有这种负面情绪时,必须他人支援,努力克服。

第二项是紧记社交联系是我们最重要的资源, 除了有助保持身心健康,也有助寻找下一份工作。

第三项保持积极态度,展望将来。在困难时期,这并不容易做到。但只要尝试,就会感觉到对自己的帮助。

第四项是开放怀抱,抓紧机会。在寻找工作上,这些机会包括比从前更佳、也可能是不及以往待遇的职位。

最后一项是善用现在的时间,例如锻链身体、学习新技能、与家人共处和探访朋友等。如果我是佛教徒,便可以利用这段时间更专心地修行。

现在我们把角色对对调一下,假设有朋友失业时,我们可以怎样帮助他们。这裏有一些建议: 

保持与他们接触;

聆听他们的心声,表示理解他们的情状和心情;

邀请他们参与活动,尤其是免费或较为便宜的活动;

尽量与他们一起运动,接触阳光;

一起开怀大笑;

主动提出协助他们寻找工作,包括陪伴朋友准备求职申请,为他们做推荐者;

关心他们的家人,有机会尽量陪伴。

佛教的智慧让我们理解到,失业是人生的无数逆境之一。从小到大,在身体、学业、人际、家庭等各方面,都会受到不同的困厄。如果能在这些环境中自己修行不怠,同时继续以菩萨精神帮助别人,逆境也会转化为难能可贵的增上缘。

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