明觉杂志

《安的种子》──以一颗平常心生活,静候千年莲花的盛开

文:王冰    图:网上图片| 2019-08-19

老师父分给徒弟本、静、安每人一颗古老的莲花种子。他说:「这是几千年前的莲花种子,非常珍贵,你们去把它种出来吧。」师父给徒弟出了一道考试题,他要用这个方法来测试一下三个徒弟的心性,看他们如何用自己的方式来种植这颗千年莲花的种子。

本:「我要第一个种出来!」

本拿到莲花种子以后,心急地想第一个把莲花种出来,便跑去找锄头。这时是冬天,他不顾天寒地冻,便将种子埋在雪地裏面。等啊等,却怎样也等不到种子发芽,他于是发起了脾气,愤怒地刨开地下,把锄头也摔断了。

急功近利的本没有种出千年莲花。

静:「怎样才能种出来呢?」

静相信自己一定能种出千年莲花。他为种子挑选了一个最好的金花盆,也去查阅教人如何种植莲花的书籍。他使用最名贵的药水,小心地将种子种在金花盆裏,再将花盆放在温暖的房间。种子发芽了,静把它当作宝贝一样地呵护,用金罩子罩住它。这样一来,幼芽得不到阳光和空气,很快就枯死了。

对种子过度关爱的静也没有种出千年莲花。

安:「我有一颗种子了。」

安收到种子以后,很是珍惜。他先把种子放在小布袋中,挂在自己的胸前。然后和平常一样在寺院做他该做的事──到市集买东西、下大雪时打扫寺院内外的积雪、做斋饭、挑水、晚课后去散步⋯⋯当春天来临,他将千年莲花的种子种在池塘裏。种子很快发芽了,安很欢喜,他静静等待。终于,「盛夏的清晨,在温暖的阳光下,古老的千年莲花轻轻的盛开了。」

顺应自然法则、有一颗平常心的安种出了千年莲花。

三种处理事情的态度和方法

想一想,故事中的本为了甚麽而心急?如此急切地去做一件事,对事情的发展有帮助吗?静对种子过于爱护与重视,对种子的成长有帮助吗?安平静的日常生活是否因为千年莲花种子的到来而被扰乱?

我们不妨再进一步思考:是否只要将莲花种出来,便完成了老师父交待的功课呢?如果照顾得当,即使是在冬天,在小小花盆裏也可能种得出莲花来。但是,有没有人站在莲花的角度想一想,何时才是莲花种子播种的季节?何地才是莲花的宜居之地?

本、静、安种植莲花种子的过程,呈现出三种处理事情的态度和方法。本急功近利,做事情想要抢头功。他的性情急躁,当事情不顺利,还会大发脾气;静非常在意事情的成败,亦追求外在形式的完美,而过量的爱与呵护反而对事情本身造成致命的伤害;安懂得珍惜,亦尊重自然法则。他平静淡然,每天仍会做好自己平日该做的事情,在该播种的季节里播种,耐心等待,终于有所收获。

等待的智慧

一本好的图画书,总可能呈现出多种角度,衍生出多种意涵,因此引发大小读者各自体会,有不同的解读。

台湾知名儿童文学作家林良先生说,这是一个「关于『等待』的故事,故事所演示的是一种『等待的智慧』。这种智慧来自对大自然法则的认识、尊重和顺应……这也正是大人对孩子成长所应该具有的『等待的智慧』。」

身为父母的成人读者不妨深入思考,在孩子成长的过程中,我们有否给予孩子足够的时间与空间?我们有没有过于急切地拔苗助长?

图画与文字

《安的种子》文字冼练,图画颇具传统东方色彩。文字作者王早早在开篇第一页,只用了简单的一句话:「老师父分给本、静、安每人一颗古老的莲花种子」,便交待出故事中的全部人物以及人物关系,还有围绕「古老的莲花种子」而展开的故事背景。同页的图画(左页)绘出一座古朴的寺院外观,有朱红色的木门和深灰色的屋檐。书的右页绘出殿堂内的场景:老师父看着手中的三颗莲花种子,三个徒弟则望向师父,神情各异。画中描绘出殿堂内的陈设细节——垂下的经幡、香炉、红烛、木鱼和磬,是寺院殿堂的真实场景。紧接的第二个跨页,文字依然精简,以三句话分别描述三个徒弟的内心思想:「『我要第一个种出来!』本想。」『怎样才能种出来呢?』静想。」「『我有一颗种子了』安想。」图画部分的配合,以三个徒弟的身体语言和神情暗示出他们各自的性情,为故事的发展埋下伏笔。

接续的几个跨页均采用此种平行叙事的方式,在同一页面呈现出不同空间与时间的跨度。例如,表现三个徒弟在同一时间不同空间的所作所为——当本跑去找锄头的时候,静正在挑花盆,安则把种子挂在自己的胸前;当本把种子埋在雪地裏时,静正在书架上翻找种莲花的书籍,安则在市集为寺院买东西……以同一时间跨越空间的平行发展方式绘画,具有极强的表现力及对比性,图画与文字在同一页面的划分与布局亦十分精妙,令大小读者对三个徒弟的性情行为一目了然,读来意味深长。

图画以外——艺术的真实

《安的种子》一书的图画作者黄丽毕业于西安美术学院国画系,多年来一直专注于儿童读物绘画的创作与研究。这本图画书中描绘出漫天飞雪中的古老寺院、殿堂与楼阁,一定带给大小读者以强烈的印象。黄丽曾在一篇回顾文章中提及书中所绘寺庙的原型取材自陕西西安兴教寺,她在创作期间曾多次前往采风。她还提到,在2008年初,西安下了一场大雪,那时她想去兴教寺拍摄雪景图片为图画作参考。寺院地处半山,她很担心雪天路滑难行,但是当到了山脚下,便发现通往寺院的路上积雪已经被清扫干净。走进寺内却发现寺内的积雪未来得及清扫。她感到有些奇怪,因为通常人们会先将自家院落的雪清扫干净,再去清扫外面。她便向当时年近九十岁的老和尚请教,老和尚只是淡淡地告诉她,先清扫寺外的积雪是为了要方便上山的人。

那次的「遇见」,便成为书中扫雪图画的由来。当2011年的冬天黄丽再度前往兴教寺时,仍然是在一个雪天,那时老和尚已经圆寂,由一位年轻的出家人接任住持。庙门外的路上积雪仍然被清理得干干净净。她说,「重游旧地,那些人仍旧令我感动……这种真实的感受一定就是我们常说的『艺术的真实』。」

顺应自然法则,以一颗平常心生活

在《安的种子》一书中,一颗莲花种子的到来,并没有打破安原来的生活。他仍然会做好自己平日该做的事,以一颗平常心生活。他懂得遵循自然规律,在播种的季节播种,将莲花种在属于它的地方,令其自然生长。

原来,成长可以是一件自然而然的事。

顺应自然法则,以一颗平常心生活。终有一日,我们心中的千年莲花将会盛开。

作者 - 王冰
晨曦青少年文教基金会发起人,教育工作者,曾任职于北京及香港的国际学校。香港大学佛学硕士、哲学博士,研究方向包括儿童与青少年德育及价值教育、佛教教育,为「请给我一粒芥菜子」、「原來大人也会犯错」、「战争一点儿也不好玩」等佛教儿童绘本文字作者,并参与编写初中佛化德育及价值教育科新教材(中一至中三)。现为港大佛学研究中心研究员及慈山寺项目顾问。专栏名称:【图画书中的生命教育】。
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