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导赏「佛教歌剧」 揭水陆法会内坛面纱

图:佛门网| 2015-01-21

水陆法会原来有「佛教歌剧」之称﹖继上期介绍法鼓山的时尚环保水陆法会、加拿大东莲觉苑的水陆法会预修班,今期会为大家揭开水陆法会内坛的神秘面纱!何来神秘?原来参加内坛仪式者均需先接受洒净,方能进入内坛,而且更要凌晨三点起床,前往参加仪式,所以有殊胜的因缘才能参与内坛法事。这次佛门网采访内坛法师和居士,剖析水陆法会中,佛法和中国文化千丝万缕的关系,主法法师更为大家导赏内坛的面貌!

加拿大东莲觉苑董事江淑娴(江妙吉祥)居士认为,要了解水陆法会,先要知道水陆法会的缘起——一切都是来自梁武帝的一个梦。据《释门正统》记载:梁武帝在梦中见到一位神僧,他提出以水陆斋普济受苦的六道四生,因为这是所有功德中最大的功德。在宝志禅师的建议下,梁武帝把许多贝叶经搬到法云殿细阅,达三年之久,并撰成水陆仪文,随即在金山寺依仪修设,第一次的水陆法会就这样诞生了。

水陆法会是以超度一切众生为最主要的目的,然而在参与法会的同时,更有不止于超度的教育意义。江姑娘指出﹕「佛教来自印度,法会的产生则是当时佛教为了融入中国主流社会,便依中国传统文化的模式和组合施行的教育,希望人们从法会里得到道理的启示。」她认为普罗大众若参与法会,应先了解法会中哪些部分是源自中国文化,像法会中用作火化的纸紥品,江姑娘就表示﹕「中国传统认为,拜祭时要以火烧通啓上天,所以法会中才会用到纸扎品。」法会也沿用了中国传统仪式中,拜祭天地及祖先等需要的献祭品和叩头等动作。其实佛教在印度时并没有这些元素,后来当佛教流入中国,依中国文化制定仪轨、整理文疏时才出现,这是佛教顺应中国主流社会风俗民情的表现。

水陆法会正正是佛教传入中国的方便法门,佛教徒在法会中融入佛陀的教化,很多疏文中都包含了佛教基本道理、因缘果报等等元素,希望人们在参加法会同时也接触到佛法,潜移默化,让人转恶成善,转迷为觉,不止亡灵得益,现世的人也受用。

江姑娘指出,从中国文化的角度更看到佛法的庄严,如水陆法会的内坛位置多设于佛寺中的大雄宝殿,「参拜时沿用上殿的方式,穿着汉朝时的礼服海青,分成东西两边排班。」江姑娘称,这可反映出当时人们以尊重帝王的礼节尊重佛陀。

现任中国佛教协会理事大初法师认为,水陆法会中的布置和唱诵,都是中国国粹,代表中国文化传统的动态体现——如《水陆修斋仪轨》中指定内坛要挂有讲述六道众生因缘果报的挂画和对联,让参加者及六道众生能随画作观想;另每次内坛举行仪式时,均有仪仗队行列,还伴有中乐奏乐,当中还有请师动作,请法者三拜后才就位,这些动作全都表明佛法的珍贵,让信徒生起恭敬心。

此外,内坛的唱诵,都采用京剧的腔调,大初法师如此简介﹕「水陆法会共有四种唱腔,每种腔调的对象是不一样的,如梵腔是大梵之音,是对三宝赞颂的旋律;道腔的旋律逍遥自在,是对着天道的众生所唱;书腔则给人悲凄和郁郁寡欢的感觉,是开导天天在受苦受报的六道众生;直白则是对现场信众说话的腔调,可见水陆法会的唱腔非常丰富、多彩。」

「内坛有平常看不到的坛场布置,很庄严;无论信不信佛的,法会里唱诵经咒的韵律也是独特的。即使听不懂内容,梵呗清净的赞颂也有其魅力,其所带来的心灵触动,超越了其内容。」大初法师同意水陆法会在某程度上是「佛教的歌剧」,故此很值得一般人参加。

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