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弥勒(一)

文:李嘉伟 | 2020-02-14
(图:网上图片)(图:网上图片)

一生补处 

弥勒,梵文Maitreya,印度婆罗门十八姓氏之一,玄奘法师译为「梅呾利耶」。Maitreya的字根源自Maitrī(慈爱),因此亦有意译为「慈氏」。弥勒出身婆罗门,是南印度大婆罗门之子,其父亲善净通晓梵文及四部吠陀。弥勒先受教于婆罗门学者波婆离(有说此人为弥勒之舅)门下,后来受师派遣前往释迦佛处学习,并皈依佛陀,成为佛弟子。 

弥勒与其他佛弟子最大的不同之处,是他曾被释迦佛授记为未来佛。「授记」(vyākaraṇa),原为佛说法之一种形式,有区别、分析、说明、解答等意思,本来是指分析教说,或用问答的方式解说教理,后来则转指佛陀对弟子将来所证果位或成佛的预言。如同释迦牟尼于过去世得燃灯佛授记成佛,弥勒亦被释迦佛授记为未来佛,《中含经》有这样的记载: 

佛告诸比丘:「未来久远人寿八万岁时,当有佛,名弥勒如来……犹如我今已成如来……彼当说法……犹如我今说法……彼当广演流布梵行……犹如我今广演流布梵行……彼当有无量百千比丘众,犹如我今无量百千比丘众。」[1]

从佛教早期经典已经可以看到,弥勒受到释迦佛授记,将于未来,自兜率天下生人间,于龙华树下成佛。如同经文所述,弥勒象征着的是佛教正法的延续与流布,也是未来佛弟子皈依的对象。基于「继承释迦佛之佛位」的这种观念,逐渐形成了后来的佛弟子们对弥勒的崇敬与信仰。 

虽然弥勒现在还未成佛,但当他尽此「一生」,就能「补」到佛「处」,故弥勒也被称为「一生补处」(eka-jāti-pratibaddha,原为「最后之轮回者」之义,即「经过此生,来生定可在人间成佛」的意思)菩萨。佛教认为,当一位菩萨的修行即将圆满,距离成佛只差一步的时候,该菩萨必须先上升至兜率天,当成佛的时机因缘成熟时,便会下生到人间,出家修行,悟道说法,度化众生。 

那么,为甚么一生补处菩萨在成佛之前都要待在兜率天呢?据《佛本行集经‧上托兜率品》所说: 

而其一生补处菩萨,多必往生兜率陀天,心生欢喜,智慧满足。何以故?在下诸天,多有放逸,上界诸天,禅定力多,寂定软弱,不求于生,以受乐故,又复不为一切众生生慈悲故。菩萨不然,但为教化诸众生故,生兜率天。下界诸天为听法故,上兜率天,听受于法;上界诸天复为法故,亦有下来兜率陀天,听受于法。[2]

一生补处菩萨所处的兜率天,相对于低层的天界,不会「多有放逸」;相对于高层的天界,不会因为顾着享受自身禅定之乐而「不求于生」、「不为一切众生生慈悲」。一生补处菩萨之所以往生兜率天,主要是为了「教化诸众生」,为诸天说法,使其受益。 

除此之外,部派佛教时期的重要论书《阿毗达磨大毗婆沙论》(卷178)亦对一生补处菩萨为何生在兜率天而不生在其他天界提出了各种不同的说法。 

兜率天 

据《中华佛教百科全书》,天(deva),音译为提婆,意译又作天界、天道、天有、天趣等词。指六道之中,业报最殊胜的众生,或指其所居住的世界。梵语「deva」,是div(意为放光)的名词形,有「天上者」或「尊贵者」的意思。通常用来指称天界众生,或常人所谓的神只,或指彼等所居住的处所。然而,具有大福报的畜牲或鬼,都可以是天界的一员。[3]

欲界的天共有六层,依低层至高层,分别为:1.四天王天、2.忉利天、3.夜摩天、4.兜率天、5.化乐天、6.他化自在天,合称为「六欲天」。「欲界」,即是指生存在此界的有情识的生命体,仍然有食欲、睡眠欲、淫欲等诸欲。因此,六欲天的众生仍有欲乐。 

兜率天,梵文Tuṣita,或称「兜率陀天」,玄奘法师译做「覩史多天」,意译为「喜足天」、「知足天」,谓于五欲境(色、声、香、味、触)知止满足,是欲界的第四层天。 

兜率天的物理位置,据《佛说立世阿毗昙论》所说,是在「从剡浮提向上三亿二万由旬」[4]。「剡浮提」(Jambudvīpa),又译为「阎浮提」、「南赡部洲」,为佛教传说中的世界四大部洲之一,是我们人类现在所居住的世界。「由旬」(yojana)是古代印度计算长度、距离的单位,至于一由旬有多远?学者间有不同意见,并未有统一的看法。有人根据《佛说立世阿毗昙论》推算出兜率天的位置是在从地球到月球的距离约五倍之处。总之,这是对兜率天的物理位置所作出的说明。 

兜率天可分为外院与内院。外院是一般兜率天人的天宫;内院是一生补处弥勒菩萨目前居住和教导佛法的地方。 

关于兜率天的环境及整体结构,窥基法师的《观弥勒上生兜率天经赞》有详尽的解说。 


至内院的两则记述 

据说,近代高僧虚云和尚(生年不明—1959)[5]曾到过兜率内院听弥勒说法,并命人记录了当时的情况:[6] 

余顷梦至兜率内院,庄严瑰丽,非世间有。见弥勒菩萨,在座上说法,听者至众,其中有十余人,系宿识者:即江西海会寺志善和尚、天台山融镜法师、岐山恒志公、百岁宫宝悟和尚、宝华山圣心和尚、读体律师、金山观心和尚及紫柏尊者等。余合掌致敬,彼等指余坐东边头序第三空位,阿难尊者当维那,与余座靠近。 

听弥勒菩萨讲「唯心识定」未竟,弥勒指谓余曰:「你回去!」  

余曰:「弟子业障深重,不愿回去了。」 

弥勒曰:「你业缘未了,必须回去,以后再来!」并示偈曰…… 

明末四大高僧之一的憨山德清(1546—1623)亦有类似的经验,也是在梦中到过兜率内院听弥勒说法:[7] 

予年三十三……又一夕,梦自身履空上升,高高无极,落下则见十方迥无所有,唯地平如镜,琉璃莹彻,远望唯一广大楼阁,阁量如空,阁中尽世间所有人物事业,乃至最小市井鄙事,皆包其中,往来无外。阁中设一高座,紫赤焰色,予心谓金刚宝座,其阁庄严,妙严不可思议。予欢喜欲近,心中思惟:「如何清净界中有此杂秽耶?」才作此念,其阁即远;寻复自思曰:「净秽自我心生耳。」其阁即近。 

顷之,见座前侍列众僧,身量高大,端严无比。忽有一少年比丘,从座后出,捧经一卷而下,授予曰:「和尚即说此经,特命授汝。」予接之,展视乃金书梵字不识也,遂怀之。因问和尚为谁,曰:「弥勒。」予喜,随比丘而上,至阁陛,瞑目敛念而立。忽闻磬声,开目视之,则见弥勒已登座矣。予即瞻礼,仰视其面,晃耀紫金色,世无可比者。礼毕,自念今者特为我说,则我为当机。遂长跪取卷展之,闻其说曰……及觉,恍然言犹在耳也。自此识智之分,了然心目矣,且知所至,乃兜率天弥勒楼阁耳。 

以上是两位高僧的经验记述。事实上,从人间上升兜率天亲见弥勒说法的事例并不罕见(更多的例子可以参考清代弘赞辑录的《兜率龟镜集》),尤其在公元四、五世纪,罽宾(Kaśmīra,玄奘译「迦湿弥罗」,位于印度北部)一带的瑜伽师,透过禅定上升兜率向弥勒决疑请益的情况极为普遍。 


亲见弥勒的三种途径 

若我们想亲自拜见弥勒菩萨,问法决疑,受学佛法,有甚么方法呢?可以透过以下的途径: 

(1)「待见弥勒」,即是留下肉身,等待弥勒菩萨降生人间。相传[8]释迦佛的大弟子迦叶尊者,身藏鸡足山(Kukuta Padagiri,在现今印度比哈尔邦一带)入定,待弥勒下生,把释迦佛的衣鉢交给弥勒佛。这是待见弥勒之一例。除此之外,据传中观学派的清辨及日本真言宗的空海,亦同样以留下肉身的方式来待见弥勒。 

然而,我们尚须经历长久的时间(一般的说法是约五亿七千六百万年),弥勒才下生人间,因此,比较快一点亲见弥勒的方法有以下两种: 

(2)「愿生兜率」,即是深切希望今期生命结束后,能够上生兜率内院,听法受学,乃至弥勒下生人间时,跟随他一起下生,广作佛事。正如玄奘法师的临终遗言所示:「愿以所修福慧回施有情,共诸有情同生覩史多天弥勒内眷属中奉事慈尊,佛下生时亦愿随下广作佛事,乃至无上菩提。」愿生兜率,是亲见弥勒的另一种途径。 

又或者,可以学习瑜伽师的方法: 

(3)「定观弥勒」,即是透过禅定的力量观见弥勒,亦即修习观佛三昧(或称「见佛三昧」)。这是瑜伽师以现世的肉身得见弥勒的方法。 

以上三种亲见弥勒的途径,第一种「待见弥勒」姑且不论,从佛教各类文献记载来看,「愿生兜率」与「定观弥勒」都是历代高僧大德所用的方法,经论中不但载有清晰具体的修学指引,并且切实可行。因此,下一次将为大家说明一下「愿生兜率」与「定观弥勒」这两种亲见弥勒的方法。 


延伸阅读 
李嘉伟的其他文章,请按这个网页 

 


[1] CBETA 2019.Q3, T01, no. 26, p. 510b24-c10。

[2] CBETA 2019.Q3, T03, no. 190, p. 676b18-25。

[3] 见印顺法师,《佛法概论》第三章第二节〈莫辜负此人生〉:
https://yinshun-edu.org.tw/zh-hant/Master_yinshun/y08_03_02

[4] CBETA 2019.Q3, T32, no. 1644, p. 199a6-7。

[5] 可参见:王见川,〈还「虚云」一个本来面目:他的年纪与事迹新论〉,《圆光佛学学报》2008-06,第13期 ,圆光佛学研究所。 

[6] 《虚云和尚年谱》,http://book.bfnn.org/books2/1184.htm

[7] 《憨山老人梦游集》,CBETA,X73, no. 1456。

[8]  见《根本说一切有部毗奈耶药事》卷六、《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷四十、《大唐西域记》卷九,等等。

作者 - 李嘉伟
志莲夜书院专上佛学文凭毕业,专栏【法相津涂】作者之一。
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