明觉杂志

从《妙法莲华经》解读佛教的宗教精神(二)

文:李秀芳 | 2016-05-24
《妙法莲华经》(网上图片)《妙法莲华经》(网上图片)

(续上篇)



「一佛乘」──我不敢轻于汝等,汝等皆当作佛1


《妙法莲华经》(以下简称《法华经》)最重要的核心思想是显示「一佛乘」的理念,而「一佛乘」涵蕴众生普皆「平等」的观念。从众生生命的起点,在其生命最根源 深处,均具成佛知见(因),乃至生命的终点,在其面向生命最终极方向和理想,究竟皆能成佛(果)。这体现了佛教对一切生命予以平等、庄严、光明的肯定和看 待,「众生平等」是佛教最高的宗教精神。


本文从以下三个进路一一扣紧「一佛乘」的涵义,进行探讨:


(一) 佛教历史发展的趋势;

(二) 从佛陀向度──佛观一切普皆平等;

(三) 从众生学佛的向度──从学佛者的生命根源上确立成佛理想。


(一) 佛教历史发展的进程


《法 华经》出现的时间,一般推定约在西元前一世纪至西元后一世纪,当时印度佛教正处于部派分裂时期,偏向革新的大乘部派自大众部的传承中脱胎而出,这些大乘的 追随者与日渐背离群众的僧尼,以及倾向思辨和繁琐理论的部派佛教的见解日见分歧,渐次推行改革佛教内部的大乘运动。当时,大、小乘弟子各自抱守不同的宗教 理念,互不相容:小乘关怀的着眼点是个人,其宗教理想境界在于个人解脱以证入涅槃;大乘关怀的着眼点是超越个人,扩阔到上求下化的菩萨精神层面,其宗教理 想境界在于广度众生,共证佛境。而《法华经》是弘扬菩萨精神的重要大乘经典,经中处处有世尊对「菩萨」之教化2,在《法华经》后半部陆续有菩萨出场,展现菩萨行的精神及实践。



回小向大


在《法华经》以前的大乘经典,以非难小乘教团、且排斥小乘的态度3, 明确订立大乘的立场,而且抱持声闻、缘觉二乘仅限于阿罗汉的修行果位,充其量是个人的涅槃解脱,无法成佛的观念。其后大乘经典陆续涌现,特别是《般若经》 对「空」的智慧作出深入的探索,备受注目和赞赏,惟对当时佛教内部的纷争,大小乘对立均未作处理,而《法华经》是首先接纳佛教三乘差异的经典,如经以慈悲 及寛容的心怀,透过授记4的方式肯定和接纳小乘弟子,「将大乘、小乘的对立,回归于佛教的原点」5,于此,《法华经》超越大小乘经典间的矛盾与对立,开启了「回小向大」的门径。《法华经》所展现的调解与和谐的态度,接受并整合佛教宗派的圆教视野,在大乘佛教趋向成熟的过程中极为重要,从而把佛教带进一个涵摄无碍的圆融立场,奠定「诸经中王」的地位。



会三归一


佛教有多种修学途径及修证等级,因而有「三乘」6的名相,以适应不同众生的素质而采取的权宜方便教法。根据佛的本怀,佛施设各种教化的初衷,根本只是让一切众生最终走上成佛之路。在此,佛把四十九年说法中所度化的众生,在最后八年说法及行将涅槃之际的《法华经》中来一个总结,不论是何种根器,全部转化为一佛乘。经中说:


「如来但以一佛乘,故为众生说法,无有余乘,若二若三。」7


按此,依佛陀本怀,三乘皆不究竟,并把二乘及大乘的菩萨道结合为「一佛乘」,在此意义下,《法华经》如海纳百川8,「一佛乘」道出深广宏大成佛的绝对方向,并成为大乘佛教宗派及经论共同信守的终极方向。



(二) 从佛陀的向度──佛观一切普皆平等


《法华经》指出只要具备佛子之心,不论是声闻乘或菩萨乘,佛陀都会为他们宣说大乘经典,并为他们授记以保证他们当能成佛。


「有佛子心净,柔软亦利根,无量诸佛所,而行深妙道,为此诸佛子,说是大乘经,我记如是人,来世成佛道……声闻若菩萨,闻我所说法,乃至于一偈,皆成佛无疑」9


在法华会上,佛宣言:


「会众善之小行,归广大之一乘,上中下根皆与记莂」10


《法华经‧药草喻品》的「三草二木」以小中大三等药草,喻人天及二乘,以小树及大树,喻中根及上根之菩萨,以此说明众生是多样的,佛以一雨教化,平等施予慈悲的救济予众生,以喻佛的平等大慧。


「佛平等说,如一味雨,随众生性,所受不同,如彼草木,所禀各异。佛以此喻,方便开示,种种言辞,演说一法。」11


「我观一切,普皆平等。」12


《法华经》并主张一切众生皆能成佛,甚至恶人(提婆达多)13、畜生、女人(龙女得陀罗尼)14,世尊也为他们授记,预言当能成佛。虽然面对不同根器的众生,佛陀没有以分别的心眼观看众生,并以一平等的慈悲心施行教化,可见佛陀的心实践着「无缘大慈,同体大悲」,与众生的生命融为一体,密切相连。


在 《法华经》裏,佛陀救度的角色,其不舍众生的无尽慈悲、圆满智慧及善巧的教化能力的位格朗然挺立,成为信徒信仰的对象,宗教据此而立足。按此,所有众生借 着佛陀的慈悲、智慧与能力,加上自己的发心修学,到最后皆成佛道的平等、庄严、和谐宗教精神也是来自《法华经》,其成佛的理想及精神成为大乘佛教宗教精 神,一直带领着大乘活动的精神方向。



(三) 从众生学佛的向度──从学佛者的生命根源上确立成佛理想


「一 佛乘」是大乘佛教的终极理想,然而,在过程中,由众生到成佛的转化又如何达到?这一方面须立根于众生主体(心)上说,以众生的心本具佛的知见,作为成佛的 先决条件(内因)。另一方面,《法华经》中举出的成佛方法繁多,视成佛不是困难的事,任一善行或任一小机,皆能种植得度及成就佛道因缘,令「低头举手,着 法之众,皆成佛道,更无非佛道因。」15,从而渐渐积功德,具足大悲心,至「皆已成佛道」。


在〈方便品〉中叙述:


「以善良柔软心对待众生,可以成就佛道;

积土成庙,或童子戏的聚沙成塔,皆已成佛道;

雕刻各种佛的形像,诸人具足大悲心,皆已成佛道;

礼拜佛像及佛塔、都可成佛道者;

乃至散乱心,入于塔庙中,一称南无佛,皆已成佛道。」16


成佛的主因固然是由于众生的心本具佛的知见,然而,能令以上简单的善行或任何机缘,转化为成就佛道因缘,关键在于起「信」17,学佛者生起对佛陀的信仰及矢志成佛的信念,令举手低头,一称南无佛等心念行持,在在处处皆能转化成就佛道的因缘与资粮。


从学佛者对佛陀生起敬仰感恩到皈依,从怀念佛陀18到仿效佛陀,对佛生命的追寻与追随,并试图将心灵升华至神性庄严的「冥契意识」19之 境,在适当善知识等外缘的引发下,激发「学佛」的心意与菩萨大悲愿行的宗教情操与宗教动力,甚至进一步矢志「成佛」的宏心大愿,这些均是学佛者对生命深层 意义的省思与生命趣向的抉择,是一股自我提升的自发性动力,在过程中,把佛性从潜藏的状态开发并渐次趣向觉行圆满,最后走向成佛之道。


「汝等所行是菩萨道,渐渐修学,悉当成佛。」20


「以佛为师,行菩萨道」,沿着佛陀的足印,渐次走上成佛之路。《法华经》从有志于求道的学佛者的生命根源上确立学佛、修行实践的终极方向和理想。



结语


从佛教历史发展的进路,《法华经》所宣导的「一佛乘」跳出了大小乘甚至三乘的区分,共同朝着同一的宗教理想,达成之前大乘经典无法完成之事,它调和、统整三乘为「一佛乘」,将所有佛弟子与修行阶段,重新整合为一个佛教的最高理想及大家庭。


从 佛陀对信众的慈悲与保证,到信众对佛陀的敬重感恩而信仰皈依,并对佛陀作永恒的怀念以至矢志仿效,致力于追随佛陀的足印。按此,所有众生借着佛陀的慈悲、 智慧与能力从而开发其本具之「佛知见」,渐渐修学,行菩萨道,悉当成佛。「一佛乘」这人人皆成佛道的庄严、平等、和谐宗教精神,是来自《法华经》的。




1 常不轻菩萨,礼拜一切众生,道以「汝等皆行菩萨道,当得作佛」,在他眼中,每人均是现前菩萨,均具有成佛潜力。《大正新修大藏经》第九册《法华经‧常不轻菩萨品》T09n0262_p0050c23(04)。

2 「今日如来当说大乘经,名妙法莲华,教菩萨法,佛所护念。」《大正新修大藏经》第九册《法华经‧序品》,T09n0262_p0004b18(08)。

3 如大乘《维摩经》等,称小乘为「败种的二乘」。田贺龙彦:〈授记与譬喻〉,辑录于平川彰等着:《法华思想》,佛光文化事业有限公司出版,2006年初版4刷,234页。

4 授记vyākaraṇa是佛陀为众弟子授予印记作未来成佛的预言。

5 田贺龙彦:〈授记与譬喻〉,辑录于平川彰等着:《法华思想》,同注3。

6 「三乘」为声闻乘、缘觉乘、菩萨乘。

7 《大正新修大藏经》第九册《法华经‧方便品》卷第二,T09n0262_p0005b24。

8 「譬如一切川流,水域中以大海为首,如来宣说诸经中亦以《法华经》最为深远、广大。」

9 《大正新修大藏经》第九册,《法华经‧方便品》,T09n0262_p0008a08(00) - T09n0262_p0008a11(00); T09n0262_p0008a16(00)。

10 《妙法莲华经玄义》(汉文大藏经),T33n1716_p0681b14。

11 《大正新修大藏经》第九册,《法华经‧药草喻品》卷第五,T09n0262_p0020b04(00)。

12 《大正新修大藏经》第九册,同上,T09n0262_p0020a13(00)。

13 提婆达多犯了三逆罪,佛「告诸四众,提婆达多却后过无量劫。当得成佛。号曰天王如来。」〈提婆达多品〉。

14 年仅八岁,而且天生具有「五障」 的龙女,竟然「须臾顷便成正觉」,在〈提婆达多品〉中,文殊师利言:「娑竭罗龙王女,年始八岁,智慧利根,善知众生,诸根行业,得陀罗尼。」

15 「既开权以显实已,虽凡夫或小机亦可成佛,今生不成,来生成,或经阿僧祗劫而成,毕竟总可成佛。要者是在成佛必须不离此凡夫之任一行或小机之任一行。低头举手,着法之众,皆成佛道,更无非佛道因。」,参见牟宗三先生:《佛性与般若》,599页。

16 《大正新修大藏经》第九册,《法华经‧方便品》卷第二,T09n0262_p0008c15(00) - T09n0262_p0009a25(00)。

17 《法华经》内有二十七处强调信仰的重要性,〈方便品〉三止三请佛说法后,五千人离去,说出起信不易及信力坚固之重要:「是法不可示,言辞相寂灭,诸余众生 类,无有能得解,除诸菩萨众、信力坚固者。」 T09n0262_p0005c25(00)- T09n0262_p0005c28(00)。

18 印顺导师在《大乘起源》〈序文〉中总结说,佛弟子对「佛的永恒怀念」是佛教发展及大乘运动的主要推动力。

19 W. T. Stace (1886-1967)主张冥契意识是一种力求超尘脱俗,瞻望无限与永恒,并试图将心灵升华至神性庄严之境的潜藏意识,参见W. T. Stace《冥契主义与哲学》,杨儒宾译,台北:中正书局,1998,470页。

20 《大正新修大藏经》第九册,《法华经‧药草喻品》卷第五,T09n0262_p0020b24(00)。
作者 - 李秀芳
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