明觉杂志

从「当下觉知」跃进到「串连觉知」——正念禅修的新理论「饼干模型」(十一)

文:陈伟贤    图:网上图片| 2020-09-22

在传统禅修教学中,有两则普遍现象。一者,即使是连续七天的课程,都不一定有主题。应该说普通来说:是没有特定主题,许多时候是带领禅修的导师视乎当时情况,作出所谓「随缘开示」,通常是抽取佛经中的某一个或几个概念来演绎,譬如:放下、自在、空、无常等等。读者只要随便翻开一本佛教杂志或在网上寻找禅课,便可发现这情况。

二者,讲解方式倾向「单向地从高处教示」参加者,即使态度亲切,仍少不免信仰式的切入方式:「相信他的话,跟着做就好」。这一方面,也可说是受限于前者,既然言教均是佛经的直接内容,学习者一般并没有如导师熟悉佛经,自然地只有听的份儿。

在这实验中,笔者是略为调整传统教学。教学内容上,依佛理的主要次第教学,如:观心、观因果、观缘起、放空、自在、净土等主题。教学方式,由于仍是佛经的原本内容,即使加插生活例子来说明,听者也只是感到导师在解释佛经,而不一定在讨论他们的生活问题,始终有一种距离感:系真唔系真?我做得到吗?于是情况也较难摆脱「单向、从高而下」的教学情况。

笔者在此不会评论这类教学在如今社会思潮下,所产生出来的教学成效是如何,一切的一切,将交由研究的数据来回答。(结果,参与者分享时千篇一律、走堂、少练习。)

T组 实验讲课的主题T组 实验讲课的主题

「我嗰脑又几叻喎」--饼干实验

对比传统组,饼干组的教学内容与方式有相当大的差异。内容方面,完全按照饼干结构及各区来引导参加者,主题亦直接定为参加者生活的种种现象,亦代表饼干的某一区或多区的运作。譬如「谁偷走你的快乐」是在讨论情感区EM,「睡觉,系为咗觉醒」是在讨论身体BD如何影响其他大脑区域,即与互联效应、选区调控相关。

饼干组的实验内容饼干组的实验内容

可能读者想知道到底每课的具体内容乃至实验操作技巧,以下仍会列举一二课的精要,展示出与传统禅修确是有颇大的差异。

先救阿妈,还是太太?生命中的情意结(实验篇)

早前提及,正念在西方的兴起,其一重要原因是发现练习正念可有助治疗负面情绪,而情绪的结构与运作,就大多引用心理学或医学去诠释,极少在正念经典中寻找。不少经记载与情绪相关的内容,其中一部便是《慈经》。以下先讲解传统禅修中如何运用此经,之后便依干饼模型,以科学分析来重新解读和运用《慈经》。

《慈经》在传统的南传禅课颇为流行,许多导师都会依此而教授「慈心禅」。当学员练习觉知一段时间后,心的状态会相对安定,导师便会念诵《慈经》的内容,随着经文,引导学员将慈心能量散发到周围。浅白一点,「慈心禅」就是一种祝福的能量传递。勿说这太玄,生日为何会令寿星仔女快乐?就是因为收到大量的祝福,这都是能量,可经由意识传播。然而,《慈经》作用不止于此,我们先来阅读此经的内容。

愿我无敌意、无危险。

愿我无精神的痛苦。

愿我无身体的痛苦。

愿我保持快乐。


愿我的父母亲… … 我的导师… …
亲戚和朋友… … 修行人… …
不认识的人… … 讨厌的人,
无敌意、无危险。
无精神的痛苦。
无身体的痛苦。
愿他们保持快乐。

愿一切有情衆生:
一切活着的、一切有形体的,一切有名相的、一切有身躯的、一切雌性的、一切雄性的衆生,所有圣者、所有非圣者、所有天神、所有人类,所有苦道中的衆生,… …

愿他们无精神的痛苦、无敌意。
愿他们无身体的痛苦、无危险。

表面文句意思,愿所有生命体,包括自己在内,没有精神和身体的痛苦。基本上,这已是大部份传统教学的诠释,但《慈经》所蕴含的正念信讯不限于此,且看以下的理科分析。

情感排序和形状

第一,经文提及的对象,是所有能左右自己情感的因素,包括不同身份、角色、关系的人物、不同类别动物,大自然等等。

第二,此排序应是按照传统亲疏伦理,在一般情景下,人最爱最在意自己,当然先给自己祝福。接着按次序是父母、导师、亲戚、朋友、认等等。还是有些参考价值。

第三,以上的排序终归只是比较粗略的参考;因为现实情况,因人而异,不同人的排序、比重可以非常不同,即使同一个人,不同际遇下也会改变情感取向。此类等等正是情感的排序与比重之差异,代表着一个人的情感取向,乃至所建构的情感世界。

小时候不时听到这样的难题:母亲与太太都不熟水性,意外地跌入大海,同是儿子和丈夫的,这是伦理题,也是哲学题,亦是不同比重的情感区与驱动行为的意志区之间的难题。

为令参与者易于觉知自己的情感,这实验环节中,每位参加者会在纸上画出自己的情感饼干。要留意,单纯大脑觉知,和绘画出来后再觉知、反思,程度是有所不同。以下就稍作示范。

第一位非常重视亲情;第二位认为物质最令自己快乐,财富最能带来安全感;第三位是热爱大自然及动物,喜欢住在山林;第四位最重视爱情,应该是正借热恋吧。

情感饼干示范情感饼干示范

情感强度与本质

除了排序,实验中亦依据笔者二十年的教学与辅导经验,与参加者分享不同情感的对象、强度与本质。「情感」 可划分成五大类别:与人的情感、大自然的情怀、微细的情感、广大的情感。

从五光十色的物质世界刺激感官而来的感受,以自我为中心,「来得快、去得也快」 ,不妨称之为官感的情感,简称「物质的情感」;从人与人相处,包括朋友、子女、亲人、伴侣之互动,令心生起更大的波动,自我中心之效应更明显,一般称之为 「与人的情感」;再者,人与大自然接触,心境濶广,不妨随顺世间称之谓 「大自然的情怀」。

面对孤儿、老人,或赈灾救授时,全心全意为伤痛、饥饿、疾苦的灾民或贫人施予援手,瞬间抛开「自我」,此刻的「情感」是较少回报之需求,可称之为「广大的情感」。

以上四者已足够描绘普遍的情感现象,但练习正念之时,情感还是微细地运作着,有别于「自我中心」的情感世界,视「自我」为观察对象,过程中的情感比较深细,不妨名为「微细的情感」。

从情感的浓度而言,人与人之情感是比较浓,可见于:婴孩的诞生、新人结婚时的雀跃、亲人离世时的哀伤、情侣分手时的悲伤;若然视宠物为自己的儿女,感受的份量也类同或甚过于人与人之互动。较淡的是「物质的情感」,例证:很少人因为买不到演唱会门票、遗失手机、弄脏了心爱的裙子而哭泣。再淡一些是「情怀」,身处大自然,始终不是个人独占或拥有,少有人用「兴奋」去形容,常用语是舒服、美丽。当然,被大自然之壮丽与神妙而感动流泪也是有的,但始终为数较少。

各种情感的质与量各种情感的质与量

选区、平衡

另一课是引导参加者尝试调控功能(选区、平衡),这属于饼干的进阶技巧,是后段的实验课。基于对饼干个别区的认知,开始会使用大量生活的情境,让参加者觉知大脑区与区的互相影响。以下是部份情境:

从「当下觉知」跃进到「串连觉知」--课外

实验当日,参加者的练习大约可分成三段历程,而每一历程也有排课外的练习功课,简述如下。

初期:基础觉知。第一至第三个月,练习觉知的各种基础技巧。课外练习是鼓励参加者平日练习,主要建议是周一至周五,原因是上班族平日要处理的问题最多最复杂,觉知能力最为需要。建议参加者是定时定候练习,自行选定坐禅或行禅。并于下一次实验,邀请参加者讲述练习情况,困难或得着都可以。借助参加者的分享,表达若平日有练习,再来参加实验时,早上已可令心变得好安然、舒畅。形成共同练习、互相勉励的气氛。

中期:觉知各区。第四至第七个月,学习自我扫描大脑个别区,并派发简单的自我量表。填写量表,是令参加者更清楚觉知自己一天、一周、整个月,哪些情境最影响自己,自己又如何面对及处理,是比「当下觉知」再上一级,笔者称之为「串连觉知」。 若部份参加者未能跟上,可以继续练习基础觉知的方法。

后期:调控大脑。第八至第九个月,先练习觉知各区互相影响的作用,再尝试运用选区或平衡功能,来面对生活种种问题,改善生活质素。

以上的课外实验及量表,当然不是每位参加者都有练习,有的练得甚规律频密,有的只是偶然练习;也不是每人每天都填写,有的只填写一半,有少部分的甚至一直都没有填写。以上各种差异正好反映上班族的实际学习情况,和在此情况下成效又有多少,对于未来要改良和正式推广饼干正念皆具宝贵的参考价值。

次第分明、考虑周详的实验设计已介绍完毕,接着将进入实验的数据收集。

(待续)

作者 - 陈伟贤
香港大学哲学博士,电子工程荣誉学士。曾任高频通讯工程师,后从事教学及研究,教学与教禅已有20多年;研究属跨学科领域:教育学与正念禅修。现任硕士课程导师,教授正念禅修、思考方法。
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