明觉杂志

从科学析空入佛,谈色空、极微及「演若多迷头自走」戏论

文:蒋锦兆 | 2021-01-15
图:Pixabay图:Pixabay

缘起与大意

佛法中常提到的色与空以及三法印的「 诸法无我」,大家都耳熟能详。但那可否从科学入佛呢?

本文尝试分别从佛法与科学角度阐释色与空,并述及微观世界中的极微。更从世间法中的科学理论进行「析空观」[1],即从诸法层层分析入手,寻伺诸法基本。从这样所归纳而得的理解,或许可以作为从世间法瞥见佛法中空观的一个特别法门。

法我与

众所周知,佛理中最基本的是「人无我」与「法无我」,否定众生中有一个所谓「我」的存在;并否定世间一切物质有个真正的自性存在。佛在《楞伽经》中说:「一切法如幻。」[2]所谓如幻者,非但是说世间众多的事物有种种幻相,而是一切法刹那顷现,速灭如电,故说如幻。这其中有两重意义。一是物相种种,千差万别,但其相是幻故,不应着相。二是诸法才生即灭,故谈不上有其自性。然而我们总不免着相,亦不能体会诸法才生即灭的道理,因所见到的都是实实在在的事物,并且长时间留在那裏,并没有改变。木造的枱、铝造的窗、塑胶造的椅、玻璃造的杯,不都是实在的吗?不都是各各有其不同的特性吗?不都是以其特性取材而造成的吗?一般而言,总不会用玻璃造椅,木造杯,塑胶造窗的吧。这种种还说明不了物自性吗?

在古印度,胜论派学者其实已有相似的理论,主张事物是由几种基本元素构成,例如实、德、业等[3],然后通过种种和合变化,乃成世间一切诸法。而唯识学家,例如护法等,便针对此种理论进行反驳。玄奘在《成唯识论》中如此说:「世间圣教,说有我法。但由假立,非实有性。」[4] 林国良在其所着《成唯识论直解》中亦给出了如下的一个现代化解释:「按现代科学的观点,物体在发生化学变化,即形成质变时,参与变化的各原子的外层电子数目有得失,即物体的主体有变化。对此完全可以得出事物没有真实不变的主体,即诸法无我的结论。」[5]这便引出了现代科学如何看待「物自性」这个议题。

科学看物自性

从科学角度而言,物自性可从三个层面作析空,分别是化学、物理与高能物理。

先从化学层面而言。世上林林总总的事物,都可理解为众多物质元素在种种不同情况下结合而成的化合物,故而是以元素为基础的。而各种元素性质都是由其原子外围电子的数目而决定的。这就是林国良给出上述科学解释的基础。但就此而遽下「诸法无我」的结论,显得有点失之过急。因为元素由原子构成,原子又由核子与电子构成。而原子核也不是最基本的结构,所以我们得从物理的范围再往深层探讨。

在物理层面来看,原子外围的电子是由原子核中的质子而决定的。原子核中有多少质子,外围就有多少电子。所以质子才是元素本身自性的基础。但原子核中除了质子外,还有中子。 质子带正电,中子却不带电荷。而质子与中子也并非一成不变。他们通过交换介子[6]而彼此不断向对方互相转化,从而紧紧的绑在一起,但总的质子数目维持不变。所以质子时而是质子,时而是中子。从质子与中子互变的角度,可以隐隐的体会到无自性的端倪,也即是说,质子其实并非真质子,中子也并非真中子,否则不可能互变。但质子与中子还不是最基本的结构,所以我们还得从高能物理的范围再往深处推进一步探究。

所谓高能物理,就是探索物质的最内部结构的物理学。因为粒子不会在自然界中单独存在,要通过粒子加速器在高能量的条件下碰撞而产生,所以称为高能物理。现代众多粒子的发现,都是通过建立于法国、瑞士边境的一个大型粒子对撞机[7]发生的。对撞机的原理是通过加速两个相反方向运动的粒子,使之迎头相撞,湮灭后便犹如仙女散花的[8]产生无数粒子,继而根据他们的轨迹来判断并发现新的粒子。如在2013年发现,脍炙人口的希格斯粒子[9],便揭示了粒子质量的来由,也就是解释一切物体质量的最基本原因。 而上文说到的质子和中子,便是由夸克[10]与介子组成。然而这对撞机虽然给出了相当的成果,但却同时带出更多的新问题,因为由此而发现的粒子,数量不断增加,名目繁多,还不知谁是基本。于是这便引入在物理学与哲学上的一个更深层次的问题,就是有没有不可再分的粒子, 即基本粒子,或极微呢?

色空与极

在印度佛教初期的时代,说一切有部与上座部以至于外道中的耆那教和胜论派,都设立了极微的概念。那甚么是极微呢?《大毗婆沙论》定义极微是最细色,而且列出了一系列特征。其中最重要的,就是不可断截、不可分析,即极微已是最基本的,不能再细分,犹如基本粒子。而且极微没有质碍[11],但极微却可以积聚成为有质碍的色法。再者《大毗婆沙论》更煞有介事的,系统地定义了极微的一系列度量单位,说七极微成一微尘, 七微尘成一铜尘等等。如此类推,乃至可见的量度单位。

那佛陀又如何看待这些说法呢?在《楞严经》〈卷三〉中,佛陀在解释地大为如来藏性的时候,曾如此说:「汝观地性,粗为大地, 细为微尘,至邻虚尘。析彼极微色边际相七分所成,更析邻虚即实空性。」所以佛陀是清楚知道当时有邻虚尘(即极微)及「七分说」这个概念的。那佛陀又如何看待这些理论呢?佛陀在《楞严经》〈卷三〉中这样继续说:「若此邻虚析成虚空,当知虚空出生色相。⋯⋯又邻虚尘析入空者,用几色相合成虚空?若色合时,合色非空。若空合时,合空非色。」即是说,如果极微可以析成虚空,那反过来说,虚空便可以合成色相,而色相亦可以生出虚空,并因此反问,如此一来,那可用几许色相来合成虚空呢?但其实色法的组合,不能变成虚空。虚空的组合,也不能变成色法。所以佛陀是彻底否定这极微及极微系统理论的。

科学看极

那现今的科学理论怎样看极微呢?笔者在此引述 Steven   Weinberg 的说话。他是1979年诺贝尔物理学得奖者,粒子学的权威。在他的 《Third Thoughts》[12]一书中如此说过:

「我们只能说夸克及胶子比核子及介子更基本,⋯⋯但我们不能由此而遽下结论说夸克及胶子在粒子学上的基本性。」[13]

「质子可以由中子及介子合成而得。⋯⋯那是否可以简单地说说,质子就由这些物质构成呢?实际上,对基本粒子及复合物体来说,并没有原则性的分野。这可能是集过去五十年众多的经验得来的最重要结论。」[14]

「大自然最基本的元素不是粒子而是能量场。这就犹如说电子是电场中的能量泡;光子是电磁场中的能量泡一样。」[15]

「质子与中子的主要质量其实来自强核力,而非夸克本身。」[16]

从这些引论,我们可以这样总括,从高能物理多年的实验中找得到的粒子都可能并非基本粒子。反之,能量场比粒子可能更基本。能量场说白了,就是具有能量的虚空。这就犹如说,色法与虚空,其实中间并无清楚分野。你中有我,我中有你。粒子可能就是具有能量虚空的一种特殊情况。甚至粒子本身的质量,也是来自场中的能量。粒子本身的质碍性,也是来自电磁场本身的斥力。这就与佛陀否定极微及极微系统学说出奇地一致;而色与空,其实也都应摄入色阴,或者说都是色阴一部分而已。

尽皆戏——演若多迷头自走

然则佛陀既否定了极微这个概念,那又如何看待色法与虚空这些现象呢?佛陀在《楞严经》卷三中,这样继续说:「如来藏中,性色真空,性空真色。⋯⋯世间无知,惑为因缘及自然性,皆是识心分别计度。但有言说,都无实义。」这裏直指如来藏中藏万法,而色法与虚空是互摄的,也是分不开的。世间往往以因缘及自然性来解释,实在只是遍计审度,并无意义。这段文字看起来较难理解,上半截关于色法与虚空的关系,与上文所说的颇一致;但下半截即因缘及自然性只是遍计审度的说法,就显得有点玄了。

或许我们再在《楞严经》卷十末段中,佛陀的一段话再理解其中端详。佛陀说:「诸尘垢,乃至虚空,皆因妄想之所生起。⋯⋯如演若多迷头认影。妄元无因,于妄想中立因缘性,迷因缘者称为自然。彼虚空性犹实幻生,因缘,自然皆是众生妄心计度。」这裏佛陀重申,诸色法与虚空皆因妄想而起。但众生不明所以,往往寻伺计度其中原因,谓之自然。但这始终不过是由妄心编织而成的计度而已,并无实义的。不过这裏要指出的是,依笔者的理解,文中所说的所谓妄想,并非指日常说的白日梦,而是泛指一切戏论,意即脑筋作用下的言语概念,即由想生名相、规律,然后通过归纳法则,谓之自然,接近于唯识宗的由依他上所起的遍计。

这其中提到「演若多迷头自走」的比喻。这个比喻是这样说的,演若多是印度室罗城人,有一天对镜自照,在自我感觉良好之余,突然想到为甚麽自己的头一直看不见自己的美貌呢?之后越想越不对劲,以为一定是着了魔,迷失了自己的真正的头,于是狂走,企图找回自己的头。但他的头其实从来没有失去过,他的狂走其实没有原因。只要歇下来,也就立即明白:头从不失,妄走求头,头自非头,歇即菩提。妄自为妄,如何有因;如有所因,即不名妄。

从以上罗列的众多事相,笔者尝试梳理出以下的体会:

在世间法而言,我们众生见到的都是看似实在的实法,而且似乎都有其自性,否则化学物理便没有他们研究的对象和法则;而我们亦无法从事工程学,借以应用科学得出的法则,来改善人类的生活。所以世间一切法,都有其世间法则,也有其因果道理。从这个层面而言,佛教是绝对讲因果的,否则佛陀不会说十二因缘,亦不会说四谛法,借以导引众生,由因缘法走向解脱。佛法对科学的态度是正面的和积极的,因为科学也是在阐释世间法的因果关系。只是说到世间最终真理的时候,佛法才指出科学也不过是一种戏论而已。

而在出世间法而言,诸法实相是一切法如幻,才生即灭,故而谈不上自性。纵使有种种相状,但其实如幻。世间一切法,皆属如来藏妙真如性。所谓因缘及自然性,皆是识心分别计度。但有言说,都无实义。犹如「演若多迷头自走」:头本自在,只是一直不自知,却由妄想中起种种言说概念。以为是这样,是那样,但其实一直都只是向外寻伺追求,而不明白如来藏妙真如性,是本觉圆净,非向外求而得。而整个器世间,无论色与空,都因妄想所生起[17]。既是妄想生起,那就并没有甚么生起的原因。而再在妄想生起的世界中企图再立因缘,显然成为众生妄心计度的结果,这便犹如头上安头了。

如此看来,世间与出世间法,好像距离十万八千里,没有丝毫关系。但其实不尽然,他们会在边缘相会。比如在世间法中,因为不断寻求物质的最终真理,即如本文中所言色空与极微的探究,那就触及出世间法我的部分。由科学的分析,众多的物质,由分子、原子、核子、粒子的层层的探究下,原来真的并没有甚么自性可言。这就好比元素的性质由电子层的形态决定,而形态又由电子数目决定。电子的数目,又由原子的质子决定。而质子却又由夸克粒子组成。于是层层分析到最后,也就几乎到了极微的层面。但最后却发现,竟然没有所谓基本粒子或极微可言。粒子与能量场,原来其实并没有分野。而粒子本身,其实可能只是空荡荡的能量场;而粒子的质碍性,其实也可能只是电场的作用而已。说到底,色与空真的是你我难分,那这还不是无自性的体现吗?而我们在宏观世界中见到的众多很实在的事物,原来层层分析之下,在底层只不过是空荡荡的能量场,那还不是「凡所有相,皆是虚妄」[18]的最佳写照吗?

至于「演若多迷头自走」这个比喻的寓意,在世间法来看就会比较难理解了一点,但我们可以作如下的解读。我们在宏观世界裏所归纳到的很多所谓自然定律,是否真的自然呢?这裏有商榷的余地。尤其分析到微观世界时,比如色与空的不可分性、量子世界裏的不可知性与随机性等,于是宏观世界裏见到的是一回事,在微观世界裏见到的却又是另一回事。难道这就不是匪夷所思吗?而宏观世界裏归纳所得的所谓自然,不就变得并不自然了吗?再拉开一点说,根据弦理论[19],我们在这世界中所经验的是这些维度,但可能在极远方另一世界中展现的,可能又是另一些维度。而不同维度下的所谓自然定律,便会有所不同。于是此地之所谓自然,在宇宙中的他方又显得不太自然了。这样看来,我们所理解的所谓自然,可能在日后当我们对宇宙有更多认知的时候,说不定就能领略我们这些看似自然不过的定律并非必然,而且都只不过是此方世界的我们遍计审度的结果而已。

 

 

延伸阅读

佛陀的脑袋──快乐、爱与智慧的脑神经科学

 


[1] 析空观,即借分析色法,复以层层分拆,最后得入空观,又名析法空。但这解空方法并不彻底,因以「色败为空」故。

[2] 见《楞伽经》〈 一切佛语心品第二〉:「佛告大慧:非种种幻相计着相似,一切法如幻。大慧,然不实一切法速灭如电,是则如幻。大慧,譬如电光,刹那顷现,现已即灭,非愚夫现。」

[3] 胜论派为六师外道之一, 认为事物是客观存在的,并以「十句义」立宗,即十种基本元素。其中实是宇宙本质(体),德为宇宙的现象(相),业是万物的作用(用)。

[4] 见成唯识论卷一 。

[5] 见林国良《成唯识论直解》页84。

[6] 介子是粒子的一种,参与强力的作用。强力是四大基本力的一种,把质子和中子牢牢的绑在原子核的中心。

[7]  粒子对撞机是一种对撞型粒子加速器,用作高能物理学研究。由85国 8000多位物理学家共同策划操作。2008年9月开始运转,全长 27公里,圆形的轨道,能把质子加速到极接近光速。

[8] 物质与反物质,例如电子与正电子碰撞后发生完全物质能量的转换,称为湮灭。两粒粒子的对撞,通常会产生数十粒新的粒子,犹如仙女散花。这其中引动多少迷思,即原先只有两个粒子,为何竟可产生数十粒?他们究竟哪裏来?哪裏去?这些都很容易令人联想到《中论》八不中的「不生、不灭」与「不来、不去」。

[9] 希格斯粒子 Higgs Boson 是标准模型中的一种基本组成粒子。极不稳定,生成后立即衰变。2013年正式被确定,为粒子质量的本源,故又称「上帝粒子」。

[10] 夸克(quark) ,也是在标准模型中的一种基本组成粒子,可以组成质子、中子及介子等。

[11]  物质因具有质量,又与物体互相障碍,所以称为质碍,即同一 时间不能与他物占据同一空间。

[12] Steven Weinberg “ Third Thoughts-- The Universe We Still Don’t Know” Harvard University Press 2018.

[13] Steven Weinberg (2018) Third Thoughts, page 81:  “We are entitled only to say that the quarks and gluons are more elementary than nucleons and pions. ...... We cannot reach any final conclusion about elementarity of the quarks and gluons themselves.”

[14] Steven Weinberg (2018) Third Thoughts, page 77:  “What do these particles consist of?   A proton could be obtained from a neutron and a pion, ...... Could we therefore simply say a proton consists of continuous matter?......  There is no difference in principle between elementary particles and compound systems.  This is probably the most important experimental result of the last fifty years.”  

[15] Steven Weinberg (2018) Third Thoughts, page 77:  “The basic ingredients of nature are not particles but fields.  Particles like the electron and photon are bundles of energy of the electron field and electromagnetic field, respectively.”  

[16] Steven Weinberg (2018) Third Thoughts, page 108:  “Most of the masses of the protons and neutrons come from the strong nuclear force, not from the quark masses.”  

[17] 这裏跟《辨中边论》中的以下偈颂有异曲同工之妙:「识生变似义,有情我及了。此境实非有,境无故识无。」

[18] 出自《金刚经》:「佛告须菩提:『凡所有相,皆是虚妄 。若见诸相非相,则见如来。』」

[19] 弦理论 ( String Theory ) 是一种由数学模型推算出的宇宙模型。虽然未经验证,亦难以验证,却普遍为科学家所关注的最新理论。这个理论认为宇宙是十一维的,即十维空间加一维时间。而我们这个地球所经验的是三维空间,其他的七维空间因极度卷曲,所以不被察觉。不同维度所展现的空间可以是大不同的。

作者 - 蒋锦兆
专业工程师,好科学。退休后转研佛法,视为人生目标。随修读汉文佛典四年课程毕,续沿此路作闻思修。专栏法相津涂作者之一。
分类 :
作者 :
评论 :
    回覆 :
    姓名 : *
    内容 : *
    验证码 : *
     
    本人已细阅佛门网网站的网站使用条款私隐政策
    分享到