明觉杂志

微阅録:得此女身,能否成佛?

第207期明觉   文:小西| 2010-08-18
加州大学圣地牙哥分校神学与宗教研究系副教授Karma Lekshe Tsomo加州大学圣地牙哥分校神学与宗教研究系副教授Karma Lekshe Tsomo

上次提到加州大学圣地牙哥分校神学与宗教研究系副教授Karma Lekshe Tsomo所编的文集《佛教女性与社会公义:理想、挑战与成就》,谈到佛教内部的「性别不平等」问题。或许,有人会反对,佛教的义理本身主张平等,那么,佛教内部又怎可能有「性别不平等」问题呢?事实上,对于「性别不平等」问题,Karma Lekshe Tsomo多年来便碰过不同形式的反应。首先,对于这些问题,大部份人皆视而不见。

其次,有人会认为这些问题无关痛痒,修行跟性别无关。或许,她/他们也察觉佛教内部的「性别不平等」问题,男僧比尼师更多机会、享有更多声誉与权威,但她/他们相信性别差异跟能否修成正道无关。Karma Lekshe Tsomo认为,说一句「人人皆可成佛」不难,但现实却比这更艰难和复杂。

又或者,有人干脆否定「性别不平等」问题的存在,说他们认为女性可以做任何男性能做的事,女性可以达至任何男性能达至的境界,并以现实或历史上的尼师修行与成道例子,反证并无「性别不平等」的问题 。但Karma Lekshe Tsomo认为,这都不足以否定此等问题的存在。

另外,有人会认为,她对名誉、位置与身份没有兴趣。如果有人希望受具足戒,那随她们的事,她只对解脱与湼槃感兴趣。她认为,就算男僧比女尼更受重视,那不是她的问题,因为名位等世俗事务跟佛法无关。但Karma Lekshe Tsomo认为,这种态度非常误导,让人以为「性别平等」等世俗事务于佛教「不重要」。

Karma Lekshe Tsomo在《佛教女性与社会公义:理想、挑战与成就》一书的序言中,提出过一些例子,的确部份反映到「性别不平等」问题,对女性修行人(尼师)的具体影响。对于不少学佛与修行的出家人来说,为了在修道上有所精进,更上一层楼,在受过沙弥十戒/沙弥尼十戒之后,总希望有朝一日,能找到戒师,领受具足戒。但Karma Lekshe Tsomo却听过不少僧人对希望领受具足戒的沙弥尼说:「守沙弥尼十戒已经很难了!妳能够完美无瑕地恪守沙弥尼十戒吗?试想想,要守三百条戒有多难!」Karma Lekshe Tsomo认为,这也解释了尼师的地位在佛教世界(起码在东南亚与藏传佛教领域)中,为什么没有男僧那么高。因为佛教团体内部长幼有序,对辈份高、道行深的法师份外敬重。然而,既然沙弥尼领受具足戒不被鼓励,相对于男性戒师,女性戒师也就为数较少。当然,正如Karma Lekshe Tsomo本人所指出,相对于东南亚与藏传佛教,韩国与汉传佛教在性别上较为平等,但佛教内部的「性别不平等」仍然是个「问题」,倒是无疑的。况且,就算汉传佛教也有「八敬法」(按:「八敬法为佛教规定比丘尼(女众)必须恭敬和尊重比丘(男众)的八件要事,包括百岁尼要跪拜初出家的比丘、不可骂比丘、及每半个月需向比丘教诫等。已圆寂的高僧圣严法师亦曾批评此法,让自以为是的比丘作为压制尼众驱策尼众的借口」,引自〈无我的抗争:甘甘访昭慧法师〉(http://www.inmediahk.net/node/1005383)),可见路还长呢。

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