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慢慢地访寺与游园

第315期明觉   图、文:李浩晖| 2013-11-13
图一:志莲净苑第一进侧面图一:志莲净苑第一进侧面
图二:志莲净苑莲花池图二:志莲净苑莲花池
图三:志莲净苑第一进正面图三:志莲净苑第一进正面
图四:南莲园池图四:南莲园池
图五:南莲园池入口图五:南莲园池入口
图六:圆满阁侧图六:圆满阁侧
图七:圆满阁与子午桥图七:圆满阁与子午桥
图八:圆满阁另侧图八:圆满阁另侧
图九:园池内大型木化石图九:园池内大型木化石
图十:广西红河石图十:广西红河石
图十一:南莲园池池景图十一:南莲园池池景

在香港的市区生活并不是一件容易的事。城市人生活节奏急促,做起事来讲求效率,最好便是手脚可以加上马达,以方程式赛车般的速度把事情做好。缓慢是罪恶,反思是浪费。空气质素很差吗?生活压力很大吗?休息就要去消费吗?没办法。当我们乘坐汽车穿过狭窄的街道时,可能并没有留意到,在九龙的钻石山有一座别树一格的仿唐木建筑和一个相连的中式园池──志莲净苑和南莲园池──正为大众在城市中提供一个让身心安静稍息的绿洲。


笔者有幸在今年十月初听到李葛夫博士的一个讲座,里面交代了志莲净苑的历史及发展。据李博士所说,志莲净苑自上世纪三十年代已开始在香港弘扬佛教。二战后寺院由私人别墅改建而成,并着手兴办学校、图书馆和老人院等。1989年因应政府兴建行车隧道,志莲净苑董事局决定重建寺院,并乘香港回归之机,希望在香港兴建一座参照唐代中原寺院建筑美学的场所。他们参照了敦煌第一百七十二窟中的《观无量寿佛经》经变图,尝试重构唐代寺院的轮廓,并从日本人手中意外获得一批兴建古寺院必要的木材,兴建寺院的计划水到渠成,并于2000年竣工。


本来是「十方丛林」的志莲净苑,重建寺院时选择了净土宗作为根本,因此在寺院的三进建筑的第一进设有莲花池(图一、二及三),象征着净土宗的「七宝池」和「八功德水」,以期净化游人心灵,可谓别出心裁。寺院的第二进左边是祖堂,除了供奉寺院的祖师外,还放了一尊关公像,这是最令我这个佛教门外汉感到惊讶的事。原来在佛教中关公又名「伽蓝菩萨」1,传说隋朝时代天台宗的开宗祖师智者大师回到家乡荆州弘扬佛法、报生地恩的时候,在玉泉寺禅定中见到关羽亡灵在哭诉,说遭人斩首,要求把头还给他。大师于是开导关公,令之大澈大悟,关公请求皈依受戒,还发愿作为佛教的守护神。因此,中国传统寺院亦每每供奉关公。2


寺院的第三进有「五观堂」,是僧侣的斋堂,吃饭的地方。这是禅宗教导僧人在吃饭前要透过五重的观想,反思一下自己所做的事有没有报佛恩、化导众生等等。听到李博士如此讲述僧侣借吃饭来认真反思一己言行和修持,笔者不禁想,如果香港每一个人也有反思吃饭有什么意义,检讨自己有什么过失,也许大家的戾气会少一点。


寺院三进至山门(大门)形成中轴线,与此相连有一条天桥横跨马路,过桥之后便到了南莲园池。园池与净苑的建筑设计一脉相承。这本是一片城市规划中的绿化带,后来志莲净苑跟政府达成协议,由政府委托志莲净苑设计及监造,把这个空间修建为唐式园林,由设计、修建到园内布置均由志莲净苑一手包办,政府则承担部份建筑费用。园池落成后,政府委托志莲净苑管理,于2006年开放给公众享用。


南莲园池的设计以隋唐官邸的私家园林「绛守居」作为参考(图四)。这个名符其实的城市绿洲,除了在视觉上为大众提供了英泥灰以外的灌木绿与岩石红之外,听觉上亦利用了263片隔音屏为大众营造一个「静音」的空间。无论你是否一个喜爱艺术的人,在行车天桥和购物商场的包围下,相信你也会发现这个地方特别之处。不过,能否找到门路进园还要看缘分。如果你行色匆匆而错过了园林不起眼的入口(图五),又或只在入口的「照壁」旁狐疑园林之美,那就无缘看到园池中央金碧辉煌的圆满阁了。圆满阁与橙红色的子午桥互相辉映,特别抢眼。跟外面的世界有所不同,圆满阁的金色外表在这里并不是代表着「家财万贯」,而是代表着「永恒」(图六、七及八)


景点看毕了吧?当然没。不要以为园林旁的花草树木都是名不见经传的小脚色,据带领导赏的义工讲述,这里偌大的木化石从内地运来(图九),其中从广西运来的红河石更是园池的亮点(图十),弥足珍贵。它们四散在园池的游园路旁,跟翠绿的灌木一同营造一个既能「游」又能「息」的环境。李博士介绍说,「游」者,表征生命无尽的回环;「息」者,指涉生命的绝对安顿。笔者在听讲座前有一个问题:如果修行是个人的,那为何需要耗费大量人力物力去建造园林呢?经李博士一说之后明白了。原来园林的设计和布局为游园之人提供了一个「从艺而进于道」的场境,好让游人从清幽的环境领悟人生。前民政局长何志平为南莲园池开幕写了一首赞辞,其中的一段如此写道:「繁花倚笑,垂柳飘摇,行人乐山者得寿,乐水者得智;无心者得定,超凡尘而享清静,去烦恼而生菩提。」3(图十一)这正好勾画了园池「进道」的功能。


当然,能否达到如此境界还看游人的缘分。如果你带着放慢了的脚步和一颗愿意细心欣赏眼前景物的心,相信游览志莲净苑和南莲园池的经历将会对你有所启发的。





[1] 伽蓝是梵语saṃghārāma的略称,又作僧伽蓝。意译众园。又称僧园、僧院。原意指僧众所居之园林,然一般用以称僧侣所居之寺院、堂舍。伽蓝菩萨指专门保护寺院的护法神。

[2] 此典故见于《佛祖统记》及《关帝志·灵异·建玉泉》等。

[3] 全文见「志莲净苑南莲园池开幕赞辞」,载于何志平、陈云根着,《文化政策与香港传承》,香港:中华书局,2008年,第280页。






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