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文殊师利问维摩诘:「你这个病究竟是怎么来的?」维摩诘答道:「唉!是大悲心引起的。」这就是佛教史上着名的「文殊问疾」

文:火 中行    图:网上图片| 2018-03-08
敦煌莫高窟中的「文殊问疾经变图」敦煌莫高窟中的「文殊问疾经变图」

抱恙在家,亲友留言问候,人间温情在网络中流动。一缕淡淡的祝福,是一种慈悲布施,让愁闷的人绽放一丝微笑。这让人想起佛经裏的一个故事:「文殊问疾」。「问疾」是探病的意思,是谁生了病要出动以智慧见称的文殊师利亲自去探看?就是大名鼎鼎的在家居士维摩诘。

维摩诘,梵语为Vimalakīrti,他是古印度毗耶离大城(Vaiśālī)的一名年老长者,家财万贯,有享不尽的荣华富贵。他有妻儿子女,家眷奴仆,但秉持佛法,是名乐善好施是菩萨,志在救度众生离苦得乐。佛经中形容他智如大海,拥有无比的智慧与辩才,甚至拥有神力。他以在家人的身份到处说法,甚至进出赌场与妓院,度化沉沦执迷之人;他也与外道往来,但心智坚定,道心纯熟,所以受到所有人的尊重与敬佩。

这天,维摩诘生病的消息传开了,佛陀遂请众弟子去探病,但没有弟子胆敢前往,就连智慧第一的舍利弗、神通痛第一的目犍连、头陀第一的大迦叶、多闻第一的阿难等都说自己没有资格去探病,自觉担当不起这个重任,原因是他们都曾经被维摩诘的辩才逼至哑口无言,自愧修为不及,所以对他又敬又畏,不敢前往。

最后,文殊师利(Mañjuśrī)遵守佛陀的意思,答应前去探望维摩诘。「文殊师利、维摩诘共谈,必说妙法。即时八千菩萨,五百声闻,百千天人,皆欲随从。」(《维摩诘经•文殊师利问疾品第五》)于是,一行人浩浩荡荡地出发了,也是这个缘故,两人展开了佛教史上的一场精采法会。

维摩诘知道文殊师利率众而来,便以神力把大屋变空,所有家具和家仆都变走了,只剩下一张床。文殊师利等人很快就来到了,维摩诘不是一位超级富豪吗?为何家内一无所有?大家都觉奇怪,文殊师利便问:「维摩诘长者,为甚么您的屋子空空如也?」维摩诘的答话妙语连珠,他说:「诸佛国都是空的呀!」

文殊师利走到维摩诘的床前开始「问疾」了:「你的病痛,还可以忍得住吗?治疗以后,有好一点吗?病情没有增加吧?你的病,怎么引起的?你的病,有多久了?你的病,怎么样才会好?」[1]

一如既往,维摩诘的说话总是那名发人深省:「从痴有爱,则我病生;以一切众生病,是故我病;若一切众生得不病者,则我病灭。所以者何?菩萨为众生故入生死,有生死则有病;若众生得离病者,则菩萨无复病……」

维摩诘的每句话,都是大智大慧的沉淀,他与文殊师利的对答,构成了〈问疾品〉的核心内容。文殊师利问维摩诘:「你这个病究竟是怎么来的?」维摩诘答道:「唉!是大悲心引起的。」其后,文殊师利又问道:「大乘菩萨应该怎样来慰问开导有病菩萨?」[2] 这个意思除了指我们该如何慰问生病之人,还指假若我们自己得了疾病,该要怎么理解,怎样求得解脱?换句话说,我们自己该如何观想疾病这回人所皆然之事?

维摩诘说:「说身无常,不说厌离于身。」我们不需要别人来安慰,要自己了解真正的佛法,感悟生命之无常。佛法都说身体无常,身体是靠不住的,不是恒久常在的,无时无刻都在经历变化,生老病死,人皆必然。

其实,这些道理文殊师利不是不懂,他不过在跟维摩诘一唱一和,讲给在场的所有人听的。

针对此点,南怀瑾有这样的见解:「这是个非常重要的问题,《维摩诘经》裏面所有提问的菩萨,包括前面的小乘弟子,最后都成佛了。他们目前是现比丘身,现小乘罗汉像,但是提的都是大乘菩萨的问题。世界上的人没有一个不病的,我们现在觉得自己很健康,那只是假相,都是在病中,不管你头晕还是眼睛看不清,都是病。这个世界就是病态的,没有一个人是正常的,除了一个人,就是成佛的人。慰喻有疾菩萨,不只是指生病住医院的人,平常我们就是病人,这一点要特别注意,是《维摩诘经》传佛的心要。」


[1] 「居士是疾,宁可忍不?疗治有损,不至增乎?居士是疾,何所因起?其生久如?当云何灭?」《维摩诘经•文殊师利问疾品第五》

[2] 「尔时,文殊师利问维摩诘言:菩萨应云何慰喻有疾菩萨?」《维摩诘经•文殊师利问疾品第五》

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