明觉杂志

净土三经 我的体会(上)

文:潘宗光    图:西方寺|| 2015-05-27

潘宗光教授是香港理工大学的前任校长,也是着名的科学家,曾两度获瑞典皇家科学院邀请他,提名诺贝尔化学奖候选人。潘教授笃信佛教多年,是净土宗的弟子。去年教授办了一场名为「净土法门──我的选择」的讲座,而在1月22日晚上,他又举行了系列的第二讲,题为「净土三经──我的体会」,跟大家分享他用心研读三经后的成果。佛门网高兴得到潘教授提供当晚讲座的全稿,分成上、下两篇,同日上载,希望大家借此良机,感受净土法门的殊胜。阿弥陀佛!

日期:2015年1月22日
讲座:净土三经 我的体会
地点:香港理工大学赛马会综艺馆
讲者:潘宗光教授

宽运法师、衍空法师、香港佛教联合会黎时暖副会长、各位法师、各位朋友,晚上好!

大约半年前,我在这裏以「净土法门,我的选择」为题,与大家很全面地分享了我为何选择修持净土法门。上次讲座的内容,已刊载于西方寺出版的菩提月刊(第346期,2015年1月),亦上载于佛门网(www.buddhistdoor.com)。


观世音菩萨给我的启示

我本来修禅打座十多年,约五年前,在一次打坐的中途,我突然问自己,我这样坐下去,可否摆脱轮回?我的直觉告诉我,这一生是不可以的。我习惯了有甚么烦恼都会求观世音菩萨,给我启示。我感觉观世音菩萨给我的讯息是,只有修净土法门到达西方极乐世界,才可以彻底摆脱轮回的苦难。我当时对净土没有任何认识,误以为只是一般老人家,或是知识水平一般的人,才会念佛求往生西方极乐净土。既然观世音菩萨给我这个启示,我便很认真地细读净土经文及一些净土宗大师的着作,后来发觉自己以前完全误解了净土法门。净土法门其实是个非常积极的修持方法,亦是很多大菩萨推荐的一个法门。作为一个科学家,我尝试从科学角度去领悟净土法门。

很多朋友及听众听过上次的讲座后,希望我能更深入讲解净土法门,特别是净土三经。因为净土三经的确不容易看,所以今次的讲题是《净土三经 我的体会》。


认识净土三经

净土三经是整个净土法门的理论根据。三经包括:《无量寿经》、《观无量寿经》及《阿弥陀经》。自从净土三经传入中土后,每一部经都有几个不同的翻译本。现在较普遍和广为读诵的有:

• 三国曹魏康僧鎧于249年译出的《无量寿经》

• 姚秦鸠摩罗什于401年译出的《阿弥陀经》

• 刘宋畺良耶舍于424年译出的《观无量寿经》

三经的长短不一,内容的取向亦不一样。俗称大经的《无量寿经》看一次约需1小时30分钟;《观无量寿经》约需1小时,而俗称小经的《阿弥陀经》只需6分钟。

要讲解三部经书需要很长的时间,其实亦已经有很多祖师和高僧大德为三经作了很好的阐释。我希望在今次个多小时的讲座上,重点与大家分享我对「净土三经」的理解,及这三部经书带给我在修行与生活方面的一些启示。

一般人信佛,是希望求佛疪佑他们这一生健康、长寿、富贵、儿孙满堂、活得开心,最终离苦得乐。但对佛教徒而言,这是不够的,他们希望了却生死,摆脱轮回投胎。至于能否达成?便要视乎他们的决心和修行的方法。

西方极乐净土是理想世界

早前,有朋友大力推荐我看一部长达三小时的科幻电影:星际启示录(Interstellar),看后我感到很大的震撼。电影内容讲及地球的环境因为受到人类的不断破坏,不再适合人类居住,科学家希望能在外太空寻找到更理想的地方。电影引用很多最新的自然科学理论,例如:相对论,量子力学、多维时空、黑洞、虫洞等等,让探险队可穿越时空的限制,去寻找乌托邦。

但问题是,就算找到了,实际可以送多少人去那个理想的乌托邦呢?由于飞船每次的客量有限,最终,因为资源的问题,亦只能将极小数的地球人,移民到那个理想新世界。

本师释迦牟尼佛早在二千五百多年前就指出这个问题,祂告诉我们人生在世是很苦的;在末法时代,单靠自己很难修成正果,所以不要留恋这个世界。最好是能活在一个没有任何苦恼的理想地方,即西方极乐净土。在那裏,有阿弥陀佛与诸大菩萨的加持,更容易发菩提心,修菩萨行,修成正果。

科学家所讲的理想地方,也许就是佛陀所説的西方极乐净土。净土非常优美,任何人只要依循佛陀的指示去做,在临终时,肯定会得到阿弥陀佛的接引,到达那片净土,摆脱轮回投胎的苦难,同时更得到众多佛及菩萨的加持,快速修成正果。更重要的是,前往西方极乐净土是不受资源限制,任何人想去都可以去到。

简单来説,极乐净土很优美,那裏没有坏人,没有畜牲、饿鬼、地狱三恶道,每位众生都是圣人,没有轮回投胎之苦。

佛陀告诉我们往生极乐净土的方法很简单,凡夫只要明白单靠自己是很难摆脱轮回,诚心相信阿弥陀佛的救度,发愿往生及念十句「南无阿弥陀佛」或「阿弥陀佛」即可。凡夫只要不断地诚心完成「信、愿、念佛」这三部曲,阿弥陀佛承诺一定会接引他们到净土。

净土有三位圣人;阿弥陀佛、观世音菩萨及大势至菩萨,祂们均长驻净土,但有无量应化身,能以不同身份到十方世界度化众生。


靠他力往生净土

记得在一九七二年的一个冬天晚上,我在洗澡时因缺氧中煤气毒而昏迷不醒。昏迷中,隐约听到太太微弱的呼唤声,其后,呼唤声愈来愈清晰,当我的听觉稍为恢复后,其他的感觉也好像慢慢恢复过来。当时感觉自己是在幽暗的大海浮沉,无力游到岸边,亦无能力挣扎出水面,我心裏不停呼唤请求观世音菩萨救我,很奇妙地突然飘来一块浮木,让我抓住,我大力将浮木按下借力,冲出海面,随后亦清醒过来。

现在回想起来,在苦海浮沉时,没有太太的呼唤及观世音菩萨给我的力量,单靠自己是不可能跳出苦海的。,这个「靠他力脱离苦海」的亲身经验,深深地种在我的第八识裏,直到我在五年前接触到「靠他力往生」的净土法门时,便很自然地接受及相信。因此我觉得净土跟我有很深厚的缘份。

可是,在末法时代,相信这法门的人很少。因为凡夫的心态是疑心重,太自我,太计较,永远只是从凡夫的角度去认识佛和了解净土法门。他们不明白佛是絶对的慈悲,包容及平等,一心只想帮助我们,佛是无缘大慈,同体大悲。释迦牟尼佛多次强调这个净土法门是真实不虚的。但信不信,就要看各人的因缘。

释迦牟尼佛多次表示,净土法门是诸佛法中最难令人相信的法门,不仅是凡夫,连二乘的声闻、缘觉修行人,以至菩萨亦未必相信。但这个法门是真正的不可思议,只有佛陀才能真正明白究竟的法门。

现在我们可接触到的都是修行非常高的祖师及高僧大德对净土三经的不同注解。在注解过程中,他们亦有个人的不同体悟。在持名念佛,靠佛力往生的核心思想上,基本上各高僧大德的理解是完全一致的,但修行人是否还需要靠自力,就有不同的看法。

为了准备今晚的讲座,半年前我便开始细心閲读有关净土三经的经典及不同大德的注解。每日早晚向观世音菩萨祈祷各半小时,求菩萨加持,指引我能真正认识净土法门,及为这次讲座作好准备。上星期,我还专程到广东化州市南山寺闭关两天,让我能细心思考及总结自己的体会。

现在让我开始分享我对净土三经的体会。我在此强调这是我的体会,而不是转述任何一位大德的演绎。我不希望有任何误导的地方,因为我要承担全部的责任。


阿弥陀佛的宏愿

本师释迦牟尼佛最早在《无量寿经》,已道出阿弥陀佛接引十方世界所有众生往生极乐净土的「宏愿」;接着以《观无量寿经》,详细介绍往生净土的各种「修行方法」;最后是无问自説地讲《阿弥陀经》,以持名念佛往生总结前两经。

首先《无量寿经》很详细地介绍在「世自在王佛」的时代,有一国王名「世饶王」,闻佛説法,决心发无上菩提心,舍去王位,出家名「法藏比丘」。「世自在王佛」为他广説不同佛土的情况。在佛的加持下,法藏比丘细心观察二百一十亿个佛国土,从中吸取不同国土的精华,经过五劫时间的思维,建构了殊胜庄严西方极乐世界的蓝图及不同接引十方众生往生净土的方法,并在「世自在王佛」前,宣説他的四十八大愿。目的是救度十方世界所有众生(即佛以外的九道众生:菩萨、声闻、缘觉、天人、阿修罗、人、畜牲、饿鬼、地狱众),往生到他的净土,永远离苦得乐及最终成佛。

法藏比丘经过兆载劫很漫长的时间修各种功德,圆满地完成他的四十八大愿。四十八大愿包括五个主要纲领:

1. 建立一个非常殊胜的极乐世界,在那裏完全没有三恶道,那裏的众生都是广发菩提心的圣人。

2. 建立了不同方法,接引十方世界各类众生往生极乐世界。

3. 帮助在极乐世界的众生快速成佛。

4. 加持及帮助在他方世界但与佛有缘的菩萨,或从净土倒驾慈航回来度众生的菩萨,完成他们的菩萨行。

5. 在完成以上四纲领时,法藏比丘才成为殊胜庄严的阿弥陀佛。

四十八大愿中,有些愿普度一切众生,亦有些愿是特别照顾某类众生。因此,不是所有大愿都适合我们凡夫,例如,我觉得第十八愿的接引对象是普度一切众生,而第十九及第二十愿的主要接引对象便不是我们凡夫。虽然每一愿都很重要,但从我们五浊恶世的凡夫角度来看,应最看重第一愿(国中无三恶道愿)及第十八愿(十念皆生我国愿)。

我们凡夫就是厌离这个娑婆世界,希望能摆脱六道轮回之苦,到一个完全没有三恶道苦(畜牲、饿鬼、地狱)的世界,在那裏修菩萨行,最终成佛。所以对我们凡夫来説,第一愿能保证极乐世界无三恶道最为重要。

此外,就算有一个非常完美的极乐世界,如果没有第十八愿的接引愿,我们也去不成。所以第十八愿亦极为殊胜。

相反来説,如果有接引愿,但没有「无三恶道愿」,我们凡夫亦未必想去。


我对第十八愿的体会

第十八愿是:「设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。」

跟据《观无量寿经》:「若有众生,愿生彼国者,发三种心,即便往生:一者至诚心、二者深心、三者回向发愿心」

所以我认为第十八愿的核心是:

1. 我们要真心相信,自己是罪恶凡夫,单靠自己的力量,在这一生,是很难甚至不可能摆脱轮回,所以我们要心生欢喜,有幸接触到这个净土法门,我们要深心相信极乐净土的存在及阿弥陀佛的慈悲接引;

2. 至诚心发愿,往生极乐净土;

3. 诚心念「阿弥陀佛」或「南无阿弥陀佛」的名号,并回向这念佛功德,愿自己及一切众生,皆能往生极乐净土;


只要我们不间断地做好以上三件事,即「信、愿、念佛」,阿弥陀佛保证一定会接引我们往生到极乐世界。因为阿弥陀佛成佛已十劫之久,这表示祂的宏愿已达成。但是,那些同时犯了五逆大罪及诽谤佛及佛法的人,便无佛缘被接引往生了。

我对第十八愿的体会有两个重点:

1. 信心问题:我们凡夫太自我,不相信有这样容易而效果那么殊胜的法门,很多修行人认为必须要靠自己修行、打坐等等才可以得到解脱;

2. 只要我们做好「信、愿、念佛」,便一定可以往生,但没有説要等到临终才往生,即是説不是消极地念佛等死。

我觉得对我们凡夫而言,「净土三经」主要解答了这两个如何建立信心及念佛往生的问题。

首先,让我谈谈第二个重点,即念佛往生的问题:

《阿弥陀经》对这个念佛往生的问题作了很清楚的总结:念佛必可往生。而在接近尾声时,更指出一个重点。

「舍利弗,若有人,已发愿,今发愿,当发愿,欲生阿弥陀佛国者,是诸人等,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提;于彼国土,若已生,者今生,若当生。是故舍利弗,诸善男子,善女人,若有信者,应当发愿,生彼国土。」

我的体会是「已发愿,若已生;今发愿,若今生;当发愿,若当生;皆得佛的加持,永不退转,最终成佛。」完全照顾所有的念佛人:过往已发愿的人,已往生;现在发愿的人,现在往生;将来发愿的人,将来往生。

释迦牟尼佛强调,我们要信受他的话,及诸佛所説。在这句话之后,佛陀特别再强调,我们应当发愿,生彼国土。

我对《阿弥陀经》的个人体会是,只要我们深心相信,及至诚心发愿往生西方极乐净土,配合第十八愿的「乃至十念,念阿弥陀佛名号」,回向净土,我们必可往生,我们不用等到临终已是净土的人,这是我们凡夫的第一次往生净土。犹如我们在净土已办好一切的手续;亦有一朶属于各自的莲花在七宝池,慢慢成长。现在只因我们的阳寿还未完结,肉身还未坏死,所以仍在这个娑婆世界生活。

我再强调,我的重要体会是,只要我们深心相信,至诚心发愿及老实念佛,精神上我们已经往生净土。到临终时,身体坏死,阿弥陀佛与诸菩萨及圣众拿着属于我们自己的莲花,来接引我们的神识,让我们可以带业踏上莲花,往生极乐世界。不用经过「中阴身」这个阶段。这是我们的第二次往生。将来从极乐世界倒驾慈航回来这个娑婆世界度众生,亦可再有第三次往生净土。

《观无量寿经》在第九观,观无量寿佛身相光明,其中一段经文説:「光明遍照十方世界,念佛众生,摄取不舍。」

跟据《阿弥陀经》,阿弥陀即是无量寿及无量光,意指寿命很长,能量很强。只要我们「净土人」能保持诚心念佛,我们必会得到阿弥陀佛无量寿及无量光的加持及保护,帮助我们消除业障,不会放弃我们。只要我们不断老实地念佛去保持与阿弥陀佛的联系,我们的生命力必得到加强,生命也得到改善,变得更健康,平安及安乐自在。

(待续)

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