明觉杂志

净土宗的开宗祖师──善导大师

文:关其祯 | 2020-02-23
(图:网上图片)(图:网上图片)

净土宗有开宗祖师是吗?净土宗的前身叫做莲宗,净土宗不是后代历史揍合形成吗?善导大师不是净土宗列祖的二祖吗?为甚么说善导大师是开宗祖师,而不是初祖慧远大师? 

关于净土宗的祖师传承问题,十分复杂。我们带出这个题目,意不在于研究历史的真确性,也不在于为了「撑」那个道场,或那位法师「站台」,而是希望一切有缘念佛往生人好好地、及时地把握此千载难逢的机遇,正确地认识宗祖所立的「楷定古今」之净土要义,并谨依宗祖的思想去修习净土法门,务必现世今生能够永离生死、同生极乐! 

善导大师是谁? 

善导大师的生平简介 

善导大师(公元613年 - 681年)是山东人,生于佛教兴盛的隋唐年代。年少出家,师事密州之三论宗的明胜法师,钻研《法华经》、《维摩经》等大乘经典。 

据《新修往生传》记载:「后遁迹终南悟真寺,未逾数载,观想忘疲, 已成深妙;便于定中,备观宝阁、瑶池、金座,宛在目前。」可知善导大师二十几岁时,在长安 (即今西安市)终南山蓝田县的悟真寺,于定中曾亲证「观佛三昧」。 

善导大师二十余岁,得知道绰大师在晋阳(今山西太原)开阐净土宗风,即从长安远道来到玄中寺,亲近道绰大师,并得闻大师倾说弥陀本愿与《观经》真义,并成爲道绰大师门下杰出的入室弟子。 

及至贞观十九年(公元645年),道绰大师往生后,善导大师又回到悟真寺,时年三十三。善导大师律己以严,待人以宽,日常行持甚爲勤笃。善导大师口念阿弥陀佛一声,即有一道光明从其口出,百声千声,光出亦然,所以后世或称「终南大师」(因住终南山故),或称「光明和尚」 (因口出光明故 ) 。 

在长安期间,善导大师爲了纠正当时诸师对《观经》的错解,集记撰写《观经四帖疏》。撰写之前,于佛前标心结愿,请求灵验;当夜即见圣境,诸佛菩萨现前,证得「念佛三昧」。自此以后,每夜梦中,常有一僧而来,指授玄义科文,既了更不复见。当《疏》完成时,再度祈请,连续三夜,皆现圣境。详载于《观经四帖疏》后跋。 

故后世以此《疏》谓之「弥陀传说」,亦谓「楷定古今之疏」,珍重一如经法,而善导大师亦被尊爲「楷定古今之大师」。善导大师预知时至,忽然示现微疾,掩室长逝,身体柔软,容色如常,异香妙乐,良久方歇,寿六十九。 

善导大师是为了开宗而撰写《观经四帖疏》 

善导大师在《观经四帖疏》玄义分之「归三宝」偈序,云:「说偈归三宝,与佛心相应,十方恒沙佛,六通照知我,今乘二尊教,广开净土门。」「二尊」是释迦和弥陀两位世尊。乘教,或依教开宗,故言:「今乘二尊教,广开净土门。」 

善导大师在《观经四帖疏》玄义分之「后跋」,即云:「窃以真宗叵遇,净土之要难逢」,此明举「净土宗」之名,亦彰显净土宗乃是一代时教中的真实教、圆顿教。此《疏》的前序和后跋皆具有强烈的宗门意识,当知善导大师是为了开宗而撰写此《疏》,故又言:「某今欲出此《观经》要义,楷定古今。」「楷定古今」者,即万变不离其宗也。若非立宗,何用楷定古今之要义?! 

善导大师两次证得三昧──观佛三昧和念佛三昧,恐怕在中国佛教史上只此一人而己。但善导大师虽是得道高僧,智慧过人,但处事严谨,自知集记撰写《观经四帖疏》而立净土一宗,事关重大,不敢怠慢,三次谦恭地在佛像前标心结愿,云: 

「敬白一切有缘知识等:余既是生死凡夫,智慧浅短。然佛教幽微,不敢辄生异解,遂即标心结愿,请求灵验,方可造心。」最后,善导大师在《观经四帖疏》结语说:「此义已请证定竟,一句一字,不可加减,欲写者一如经法。应知。」 

善导大师的「五部九卷」着作 

善导大师的着作,除了《观经四帖疏》,四卷,在「教门」上解释净土法门的法义,还有在「行门」上,写了四部书,即《法事赞》,二卷;《观念法门》,一卷;《往生礼赞》,一卷;《般舟赞》,一卷;合称「五部九卷」。 

「五部九卷」的内容重点,同时体现善导大师所立的,念佛往生净土之五种「正行」: 

1.《观经四帖疏》──称名正行 

2.《法事赞》──读诵正行 

3.《观念法门》──观察正行 

4.《往生礼赞》──礼拜正行 

5.《般舟赞》──赞叹供养正行 

善导大师的「五部九卷」着作,构成了净土宗一套完整的教、行、机、益的体系,以便世代相承传下去。 

撇开宗名的问题,究竟是净土宗,净宗,莲宗,还是念佛宗,并不重要,反正很多佛教宗派都不止一个名称,唯独善导大师曾在长安(今日西安)悟真寺着书集记、开宗立教是铁一般的事实,无容置疑。 

只因善导大师的「五部九卷」着作 (《往生礼赞》一书除外)在中国失传了一千多年,很多宋明祖师、净土行人、中外学者无缘遍揽,对善导大师的悲智、德行、道风等,及其对净土法门的贡献及影响力缺乏深刻的了解。 

又净土行者应撇开门户之见,不管在那个道场,跟那位法师修习净土法门,也应义不容辞,鲜明地弘扬善导大师净土思想。如近代印光大师说:「善导和尚,系弥陀化身,有大神通,有大智慧。其宏阐净土,不尚玄妙,唯在真切平实处,教人修持。至于所示专、杂二修,其利无穷。」 

专修谓身业专礼,口业专称,意业专念。如是则往生西方,万不漏一。杂修谓兼修种种法门,回向往生。以心不纯一,故难得益,则百中希得一二,千中希得三四往生者。此金口诚言,千古不易之铁案也。 

南无阿弥陀佛! 

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