明觉杂志

净土法门在菩萨修行的重要性 (上)

文:黄首钢    图:Pixabay| 2021-09-10

中国佛教是大乘佛教,以行菩萨道为其特色;而其不同宗派中,最普遍的算是弘扬西方净土的净土宗。但是,净土法门却非顺理成章地在菩萨修行占重要地位;反而,很多人批评净土法门违背了菩萨精神。本文将探察不同大德对净土法门的看法,并引证佛经,务求厘清净土的真义和净土法门修行的方法,从而衡量净土法门和「上求佛道、下化众生」的菩萨修行之间的关系。

简介「净土」不同的意义

1. 共于外道的「净土」

净土是佛教的专有名词,指清净的地方或庄严净妙的世界,一般的看法:这是相对于我们所处的五浊恶世所代表的理想世界。差不多所有的哲学和世间宗教都有类似净土的思想,只是名称不同而已,如基督教的天国、印度人相信的北俱卢洲或在中国儒道的思想中提到的意境。它们有一个共通点:那裏没有天灾人祸,物质丰盛,没有生老病死,甚至可得到永生,居民都无忧无虑地享乐,而那是人间以外的有形或无形的世界。很多人认为那只是幻想的乌托邦,不过,更多人相信如符合某些标准,那是死后去到的乐土。 「净土」的思想,反映了众生深切感受人生的苦难或不满世间的缺憾,想得到解脱和满足。解脱的方法可以是自力,不过,更多人希望得到他力的帮忙。

2. 佛教的净土

佛教的净土是佛以愿力为了成就及成熟菩萨修行而要完成的世界。不像外道的单一「净土」想法,大乘佛教的经典和论典指出我们的世界之外,尚有无量的十方世界,以及无量的佛,而每位佛各有自己的净土,每种净土又因应菩萨修行而各有特质,将在下文较详尽描述。 

对净土法门的疑问

很多人对净土法门都有疑问。 我们可以从菩萨修行的两个重点:「上求佛道」和「下化众生」,加以讨论,借以了解此种法门。前者有关菩萨的自我修行,后者有关菩萨的利他弘法。

1. 违背菩萨「不先自利、不弃衆生」精神 

隋天台智者大师在『净土十疑论』的第一疑便是针对很多人认为净土法门违背了菩萨利他精神的批评:「诸佛菩萨以大悲为业,若欲救度衆生,祗应愿生三界,于五浊三涂中,救苦衆生。因何求生净土自安其身?舍离众生则是无大慈悲,专为自利障菩提道。」这种批评和民间一般对净土宗的印象,有不可脱离的关系:以为修净土消极厌世,只顾自己念佛求生西方净土,忽略人间众生苦难。

智者大师认为「菩萨有二种,一者久修行菩萨道(;)……二者未得已还及初发心凡夫。」如是前者,「实当所责。」但是,修净土法门的大众只是能力不逮的后者,而要救度众生,先要自己「忍力成就。方堪处三界内,于恶世中救苦衆生」。就像释尊当年出家,追寻解脱之道,不可因此责难他曾经舍离父母妻儿。

几位推崇净土法门的大德,往往感叹自己或眼见其他修行者多年学佛仍没成就,所以希望借佛力往生净土,得到解脱后,乘愿回到人间。 张澄基在《净土今说》道出一部分人的心声:「我们这个时代的恶和浊实空前未有」,充满了「劫浊」、「见浊」、「烦恼浊」、「命浊」、「众生浊」,所以「在娑婆世界学佛」很难,「很多问题自己都没法解决也无人请问」,但是在「弥陀净土中(除了没有种种苦痛),尽是一生补处的十地菩萨」,我们可以「随时请问法益」;又「可以经常以神力到十方世界去参礼诸佛圣贤」,因此大家保证很快成佛。由此,看到环境是影响菩萨修行的重要因素,而净土提供理想的环境去学佛,给予修行中菩萨信心和希望,以及在这娑婆世界努力的目标,因而减少产生退心的可能。

2. 违背佛教「自作自受、自力解脱」精神 

往生净土的方法,由于净土不同而有差异,甚至说法不一。尤其念佛可以往生西方极乐世界,带出另一个疑问:佛教不共外道的特质,在于重视智慧,不是相信自作自受、自力解脱吗?

慧净法师以净土门的教理,将佛法八个宗派分为两种法门:「净土门」和「圣道门」。法师指出:「除了净土法门以外的所有宗派,天台宗也好、华严宗也好,禅宗、密宗、律宗和三论宗等都属于圣道门。圣道门的定义是靠自己的力量在娑婆世界修行,[…]要离开六道轮回,必须修习戒、定、慧,最低限度要证到初果阿罗汉。[…]当然若要成佛则必须回小向大,发菩提心去行难行能行、难忍能忍的菩萨道,然后一级一级由十信、十住、十行、十回向、十地,最后到达等觉、妙觉而成佛,但是这段时间非常长久,做起来非常困难」。[1]

弘扬净土的大德居士认为我们不能依自己的力量学好圣道门的「戒」、「定」、「慧」:持戒不能清净;修定在学佛的人当中,不论在家或出家,很少人能修成。近代着名的广钦老和尚也强调念佛,弘扬净土法门。虚云老和尚既讲禅,也讲净土法门的道理,他晓得禅修不适合大众的根机。「慧」是指「明心见性,深入经藏,智慧如海」,更加困难。

龙树『十住毗婆沙论』〈易行品〉中说到:「佛法有无量门,如世间道,有难有易,陆道步行则苦(难行),水道乘船则乐(易行)。菩萨道亦如是,或有勤行精进(难行道),或有以信方便易行疾至阿惟越致者」。净土宗指出我们应该相信释尊的金口。一切经教中,只有一部《佛说阿弥陀经》是释尊无问自说的,可见其特殊、重要性,以及净土的可信性。经中诸佛赞叹释尊说此难信之法,表示此经的法门虽难信却可信。他们强调众生只要有信愿,可以完全依靠阿弥陀佛的力量,来离开六道轮回。我们从《无量寿经》知道阿弥陀佛是主动救众生的,在法藏菩萨的时候,发大悲心,不忍众生在六道苦海中头出头没,经过五劫去发愿、思惟,然后拟定四十八大愿,其中第十八愿是根本愿:「设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉」。为了完成四十八愿,再经过兆载永劫积植菩萨无量德行,完成四十八愿,而成就了能够度脱众生的功德力量,成为阿弥陀佛。

虽然净土是由诸佛的本愿所成,但是,净土信仰者也得有求度的心愿,才能与佛菩萨的愿力相应而往生净土。

(待续)

延伸阅读

带业往生与不退转

参考:

  • 印顺导师:中国佛教论集 (新竹:正闻出版社, 2005年,三刷)
  • 印顺导师:净土与禅(新竹:正闻出版社,2003年, 新版二刷)
  • 圣严法师:净土在人间 (台北:法鼓文化,2003年, 初版)
  • 圣严法师:无量寿经讲要(五) 
  • 张澄基:佛学今诠下册「净土今说」(台北:慧炬出版社, 2004年, 初版九刷)
  • 印光大师:印光大师说净土 (北京:宗教文化出版社, 2010年, 四刷)
  • 黄念祖老居士:净土资粮 (财团法人佛陀教育基金会, 1999年)
  • 李炳南老居士:净土安心法门 (马来西亚净宗学会, 1998年)
  • 印光大师净土开示84题 印光大师开示 慧明居士整理
  • 蕅益大师 净土十要
  • 慧净法师
  • 平川彰:净土之现代意义

[1] 慧净法师:〈「净土门」和「圣道门」〉

作者 - 黄首钢
法门无量,我有幸由禅修入门,多认识了自己,亦稍减习气。在生活中不时运用佛法,发觉与内外境更能融洽相处;要感恩多位善知识,不时提点扶持,一方面使我拓阔眼界,稍涉猎中观、天台宗和唯识等其它法门,更重要是可不忘有信、有愿和有行地在学佛之路迈步前行,开始领略到生命的真善美。专栏【禅心印月】、【天台词组】及【法相津涂】作者。
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