明觉杂志

清明法会,冥阳两利──香港佛教联合会演慈法师开示清明在佛教的意义

文:佛门网    图:香港佛教联合会| 2020-03-26

四月四日(星期六)便是清明节了,在这个慎终追远、悼念先人的日子,很多人会选择郊游、扫墓和拜祭,以对祖先表达缅怀纪念。

与此同时,香港佛教联合会每年一度的清明思亲法会也快将举行。佛联会秘书长演慈法师表示, 其实清明节与佛教本来没有特别关系,但因汉地佛教重视孝道,有慎终追远的习惯,故佛教传入中国后,佛教也成为重视孝道的宗教。报父母恩与中国传统孝道最为吻合,许多佛教徒扫墓之余,也前往寺院拜佛诵经,祈求以此功德回向先人。

佛教清明法会的意义

法师认为,不少寺院也于此时举行清明法会,是因为法会以佛法利益先人。「佛教说,人往生后有下一世,并凭借今生善业恶业而于六道中轮回。因此人往生后,我们仍有下一世的生命,而我们对祖先的纪念不纯粹是纪念,也是为祖先行善修福。借着孝道,将诵经、修福、布施、供佛及僧的功德回向先人,希望先人可借此种下善根,能得生净土或往生至善道,让他在未来的生命裏更光辉更美好。」

对自己而言,我们除借此表达对父母的感恩外,亦能与众生结缘。因此,在清明法会大家会为先人做附荐、超荐。超荐是希望先人可透过法师诵经和三宝的加持,令其有更好的去向。演慈法师认为,在法会登记「附荐」,法师综合有以下几方面的意义:

一、是以三宝的加持力、僧伽的戒定修行功德力,祝愿祈福令现世亲属增延福寿;或回向超荐先人,早生善道,令种善根,以离苦得乐。在不同道场同时登记延生消灾位,或往生附荐位,就如在不同的地点,寄出一分祝福、一分心意或一份礼物。祝福、心意或礼物,谁也不嫌多,何况是福德、善根呢?

二、清明节是纪念先人和祭祖的节日,佛教道场举行法会成就大众的孝心,反之,亦是大众的护持成就了法会的举办。一人出一分微力参与法会,将思念寄托,冥阳两得福。登记附荐,为先亲多结一份善缘,因缘更殊胜。每一份善缘,都有其一份功德。

三、佛联会的清明法会有其独特性,它一连七天设坛诵经,也是一年一度为教育、慈善事业筹款的场合。佛联会旗下有接近五十个慈善机构,在教育、安老服务,甚至佛教医院、中医发展都需经济支援。因此他们每年都借此因缘筹款,让信众们除尽孝及与众生结缘外,也因大家都有份参与慈善善业而别具意义。

一如以往法会期间,大坛将在晚上安排佛事以追荐亡者及超度饿鬼道众生,包括焰口佛事及四大部洲焰口。焰口佛事以饿鬼道众生为主要施食对象,能令饿鬼得度,也是对亡者追荐的佛事之一。法会当中除了施食、解除饿鬼饥虚之外,最重要是为他们说法、皈依、授戒,令他们具足正见,早日脱离苦趣,成就菩提。

不少佛弟子都会参与清明法会,为过去师长回向,为父母超荐,目的是为我的先亲多积福,多结善缘。几十年来,从未间断。我们也鼓励弟子们如是发心。惟今年清明遇上肺炎疫情,为响应政府呼吁减少人流聚集及社交接触,法会将采取特别措施,不设信众进坛参与。即便如此,信众仍可透过佛联会网上平台共修,或在家中诵经念佛。佛门网及佛联会更共同制作了一段短片,为大家开示在疫情期间可如何表达孝思,为先人行善修福的同时,现世人亦可得平安,冥阳两利:

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