明觉杂志

为上班族设的社科实验 ——正念禅修的新理论「饼干模型」(八)

文:陈伟贤 | 2020-07-01
(图:网上图片)(图:网上图片)

一、上班族的社科实验

概念篇告一段落,实验篇正式推进。此篇将介绍整个实验设计,共有三个部分。第一是社科实验设计,包括依何准则安排实验组与控制组等等;第二是实验室设计,主要参考佛经文献,如何设计场地细节,令参与者在减少干扰下练习正念;第三是教学设计,参阅佛经文献及社科手法,教学有其次第,包括觉知练习、认识大脑各区特质、区与区之关联、课外练习及自我记录,旨于令参与者练习不同程度的饼干正念。
 

1.            饼干编码后的量表

于「社科实验设计」中,首要阐述此实验是属于质的研究(quantitative research)或是量的研究(qualitative research),抑或两者混合使用(hybrid))。量的研究中,学界已花耗不少心血,发展出不同的量表,按段教授(2014))的整理,计有十种四类,着重点各有不同,分为状态取向、能力取向、认知取向和特质取向四大类。尽管量表各有优劣,皆已给予正念研究学人莫大的方便(如下图所示)。

段文杰,正念研究的分歧:概念与测量 《心理科学进展》2014 年 第 201410 期段文杰,正念研究的分歧:概念与测量 《心理科学进展》2014 年 第 201410 期

然而,当笔者研读这些量表时,并把饼干编码标示其中(详见下图),便发现一样有趣的事。原来现存大多数的量表均是在量度正念及其定义中的组件,以及正念对情绪、思维、身体及意志的影响。换上饼干用语,量表是在量度觉知本身,以及他对大脑各区的影响,均是单向性的。但是,大脑之间如何互相影响,即是在前章的文献分析提炼出来的各类调控功能,却少有量表触及。为免料资过多,在此只举出其中一份量表的编码,其他编码后的量表则置于附录,有兴趣读者可往之参详一番。

* 饼干编码:

觉知AW Awareness;身体 BD Body;情感EM Emotion;思维CP Conceptualization;意志VO Volition。

AW-EM:当比对实验组练习正念的前与后,从这题目就会知道觉知如何影响大脑的情感区。

饼干模型与「止观觉察注意量表」(MAAS)。饼干模型与「止观觉察注意量表」(MAAS)。

换句话说,现有的量表无法符合,也不足以量度饼干设定出来的变数,所以,这研究主要采用质的研究,先从访谈的数据,提出饼干正念对参与者的各种影响,日后才据此而设计对应的量表。以下开始介绍是次研究设计的各种考虑与特色。

2.            主动控制组active control group

Davidson(2017)曾提及,假如日后的正念实验能使用主动控制组,而非现时主流所使用的随机控制组,结果的可信度将提高。笔者曾尝试寻找及询问社科专家何谓「主动控制组」,但暂时没有可取之发现;另一方面却在医疗实验中见到此类字眼[1],「主动控制组」代表参与者会接受标准治疗(standard treatment),实验组则接受新研发的治疗(newly developed treatment)。

如此类推,笔者设计的实验中,控制组并非没有学习的随机参与者,而是学习传统正念方法,而没有「饼干模型」之元素在内。换言之,实验结果将比较「传统正念」与「饼干正念」,对比主流偏向比较「没有正念」与「正念」之差别,这实验是难度较高,「饼干」不能躲在「正念」的身后,需有明显效果才能有说服力,俗语言之,即:不能向「正念」「抽水」。

依此而进行,为方便记忆,既然主动控制组接受传统正念,就顺之名为「传统组」(traditional group,T组);实验组则以「饼干正念」的教学为主,故名为「饼干组」(biscuit group,B组)。得出来的两个组别的数据,则采用「归纳逻辑的排异法」作为背后原理,进一步分析。

3.            在上班族变成病人之前

如早前之说,西方正念的兴起源于治疗病人,之后的二十多年,大部分的正念实验与着作均围绕着治疗或舒缓各式各样的心理或生理病况。另外,亦有人将正念实验对象转向学生,特别是中学生。两者有一共同点:病况具体可被测量,中学生的生活始终比较简单,两者皆相对地容易量度出正念带来的成效。笔者要提出的疑问是,若正念真有神效,为何不去预防身心病况,而巴不得要等人发病才来治疗;若正念真有奇效,为何不转向正常生活的人,让他们面对复杂如叠网的人生中,更有把握地处理、解决各种难题?换言之,这实验的结果亦可回应Davidson(2017)所提出「正念并非光是为了治病」之观点。

上班族,包括老板,皆是主导社会方向的人;大学是学校教制中的最后关卡,接着便踏入社会面对各种复杂问题。基于两者的关键性,是次实验的对象将会是上班族、和即将成为上班族的大学生。

4.            模拟实际生活的实验

乔博士的实验是一个八周[2]的疗程,病人按次序练习正念;之后,其他人进行的实验,也用上类似的周数。要注意,这是针对病人的设计。若是没有病的人,他们会花上连续数周的时间去学习正念吗?按香港城市人的习惯,若是上班五天,周六周日是他们休息、与友人玩乐、家庭共聚的日子,较难让他们连续「犠牲」八周,每周几个小时去学习正念。若果是每月一次,甚至也考虑大节日假期之因素,令学习周期平均是每一个半月一次,让城市人视为一种生活的调剂,相信较易迎合他们的需要。

另外,从教授禅修二十年的经验,得悉上班族到了周六周日,身心已疲累之极,稍为静下来,便会昏昏睡去;而笔者也曾学习西方正念,记忆中,课堂时不少学员反映,当躺着进行全身扫描之时,瞬间便不自觉地昏睡。于是笔者设计的实验是用上早上及下午的时间,连带午睡时间,每次合共八小时,早上时间是让学员彻底放松身心,带有补眠作用,令下午有最好的精神练习,而每次实验结束,参加者仍然可以「走下一场」,与好友或亲人共聚快乐晚膳。

至于实验次数,由于饼干正念牵涉整个大脑活动,是次实验安排了九个课节,于是乎总实验时数为七十二小时。人数方面,由于研究资源所限,传统组和饼干组各有二十人,但并非同期进行实验,而是传统组在第一年进行,饼干组在第二年。实验共历两年时间。

简言之,实验方法的安排如下。

●        参与者:大学生、上班族;

●        每组参与者:各二十人;

●        课节:平均每一个半月一次,每次八小时;一共九次,合共七十二小时。

以上一切安排,重点是令实验模拟真实生活,以调剂生活的步调,希望日后实际使用在每人身上时,更为接近真实的效用。

二、简约却又设备齐全的实验室

今时今日,手机是普及不过的产品。手机是使用高频通讯,这类关键的高频组件测试,都在装有隔绝其他电磁波的全金属构造的小室(shielding room)内进行。运作中的大脑也如同一架手机,要量度正念对大脑的影响,实验室需要暂时摒除外间的干扰,才可令大脑顺利接收正念频度的效力。

在禅修古籍中,有详细记载学习前的准备、学习时的心态、技巧、场地等等[3]。笔者参详后,改写成适合现代人的版本。

[ 实验前的准备 ]

这类同接受身体检查之前,为要达到理想的效果,需要作好准备。例如明早做肠镜检查前,前天晚上八时以后,不可饮食,甚至两天前的饮食都有特殊规定[4]。以下是实验前两天传到参与者手机的信息。

1.       实验前一晚,十二时前入睡。(香港人夜睡的实在太多)

2.       当日须吃早餐,份量适中。(许多香港人平日是没有吃早餐的)

3.       实验开始前半小时到达,令身心习惯环境,安顿下来。(迟到是香港人的常态)

4.       穿着松身衣服(会特别提醒,不宜穿弹性牛仔裤或西裤)


[ 实验开始时的说明 ]

1. 全程参与

迟到、中途离场是不少香港人的常态,所以特别提醒参与者每次实验不设迟到及早退,若迟到者,只能参与下一趟的实验。

2. 没有手机也不会气绝失亡

城市人手机不离身,甚至笑说没有手机没上网就活不下去。为减少外界对大脑的干扰,参与者的手机及一切可联络外间的产品将交予实验室助理保管,直到实验完结,才归还相关物品。

3. 安顿杂务

参与者必须先处理好一切杂务,包括公事、家庭事等等,实验中途不会让手机打乱参与者的大脑。若实验后有约会,亦须预留至少一小时缓冲空间,避免下午大脑便开始胡思乱想。

4. 一心一意好用功

小部分参与者可能曾经学习其他正念的方法,为令是次实验能测量饼干正念和传统正念的差别,实验期间,参与者需置其他正念方法于一旁。


[ 实验室设计简约、自然 ]

在佛教禅修的传统教学上,旨在令参加者彻底解脱所有烦恼,故禅堂布局多数倾向严肃;而西方正念的进行之地多是机构中的一小房间。然而,基于饼干的互联效应,得知环境对大脑各区的先决影响,而资讯繁多、空间狭窄的城市人一般是「身疲乏、心恼乱、规范多」,因此笔者设计的实验室,格局、选材、色调等等,均取向简约及自然。务求令参与者减少被环境的干扰。

设备方面,亦尽量符合不同人的需要,最明显是坐具,一个传统禅修场所,为求统一(或为庄严?或为拍照好看?相信读者会明白)不少都使用上同一大小及款式的坐垫,可是不同的体胳、身体与双脚比例不同、重量也不同,甚或部分人的膝盖或腰脊曾受伤,统一坐具是有不足的地方。这实验室则不然,坐具有圆、有方、有不同厚度、亦有靠背椅子、更有适合任何体型的豆豆梳化,务求每位参与者都可找到适合自己的坐具,可更顺利练习正念。

地方所限,西方正念多在大厦的某单位进行,而是次实验室除了室内,还有室外的自然环境,有河川、竹林、鸟声等等,令参与者更容易沉淀思绪,进入实验更深层的测量。

 

(待续)


[1] https://www.statisticshowto.datasciencecentral.com/active-control-comparator/

[2] 为何八周呢? 他有否解说?

[3] 「二十五方便」其中之三:「衣食具足、闲居静处、息诸缘务」。内容详见于天台智者大师撰写的《天台小止观》

[4]「做肠镜前一天能吃什么 大肠镜检查前三天饮食表」《头条日报》2017.06.05. 

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