明觉杂志

为什么需要禅修?

文:佛弟子 | 2015-03-25

在很多人心目中,禅修只是一种宗教活动,直至最近数年,经过一番推广后,才逐渐为社会人士所认识和修习,当中更不乏非佛教徒。来自各方的禅修者,是什么原因驱使他们禅修?他们又希望禅修能带来什么益处呢?

有同修认为,禅修是现今这个充满竞争,甚至可算是病态的商业社会中一条心灵出路。我们的日常生活仿佛与时间竞赛,凡事总要争分夺秒似的。文明不断进步,却桎梏了人性的发展。当我们静下来的时候,不禁会想,这一切就是我们所追求的吗?我们就这样营营役役度过此生吗?

禅修所带给我们的感觉恰恰相反。在过程中,我们可抛开世间的烦恼,寻求当下的寂静,享受安坐其间的宁静、思维及身心的净化。我们亦可透过禅修培养专注力,使我们在纷扰嘈杂的环境中也能保持平静及清醒。至于禅坐后期所达至的舒畅及气血运行的清凉感觉,更是一种很好的精神充电。

禅修能够提供人性健康发展的空间,还有心灵、生命的出路,这些都是现今社会无法给予的。我们所追求的,不仅是有形的生活及生理健康,还有从根柢处无形的心灵质素的提升──禅修就是要把内心的良好质素培育出来。人出生以来便有不同的习性,亦会在日常生活中沾染贪、瞋、痴、忧、悲、苦、恼等不善根和烦恼。

无止境的贪欲渴爱使我们得一想二,不停的追求,但又不懂珍惜,最后所得的只是「求不得苦」。禅修就像是一道清澈的河水,慢慢地将内心的习气冲去。透过禅修,我们学习「八正道」,产生正知正见,在日常生活中时常保持正念和觉知,渐渐,烦恼便较难在内心滋长。同时,我们也能安住于当下,活在现实中而又能舍离事物,不容易被事物所束缚和动摇,建立正确的人生目标。禅修改变了不少人的人生观,同学通常都比以前开朗,一些多年的心结亦会渐渐迎刃而解,就算是身边的亲友朋辈也会受到正面的感染。

那么,禅修对于佛教徒来说,又是怎样的一回事呢?一般人认为佛教徒都懂得禅修,其实真正认识禅修的佛教徒不多。很多同学在初学佛的时候,都以为参禅只是师父与徒弟之间的对话。后来跟一些善知识接触多了,一起参加禅修班,学的却是气运丹田、舌顶上颚。虽然也学到数息及念佛号等法门,但坐下后总是打瞌睡或妄念纷飞,到后期更沉醉在那种轻飘飘的禅悦里,然而禅修的真正目的却一点也领会不到,就好像经教还经教,禅修还禅修,各不相干似的。

后来参加了志莲净苑的禅修班,才学懂什么是禅修,为什么要禅修。禅修,就是将佛法实践在日常的行住坐卧当中。佛法不离一个「觉」字──我们如何觉知及观察身心的感受、情绪的起伏、念头的生灭。透过禅修的训练,我们觉察到如何被外境及情绪所控制,并逐渐摆脱这些无明的操控;我们可以了解身心的形成及变化,了解根深柢固的「我执」是如何建立,并尝试通过深入的观照把它瓦解 。

这一切的「如何」都包含在禅修的训练里。禅修不只是禅坐,还可以禅行、禅住、禅卧。无论在任何环境和时刻,只要有一秒的正念和觉醒,便当了一秒的觉者。禅修就是要尽量时刻观照身心,保持正念,这样,佛法才得以实践。佛教徒如果只闻不修,终究不能踏上解脱之道。阿难尊者于《楞严经》第一卷所说的一番话,实在非常贴切:

「……今日乃知虽有多闻,若不修行,与不闻等,如人说食,终不能饱。」

禅修的动力,可以说是完全出于个人不同的追求。不管禅修者的修为如何,它指向的都是自己的「心」。有意识从这方面去爱护自己心灵的人,会去禅修;乃至有意识去探索宗教或生命本源的人,禅修亦是其中一种最贴近的渠道。而于当中切实能得到多少,姑且任一己之所投,其余便得随缘了。

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