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烧头炷香?

第270期明觉   文:法忍法师| 2012-02-07

万家欢腾的农历新年又到了,加上今年是龙年,过年的气氛又更加欢喜了。每逢过年的时候,总会有很多信徒来寺庙礼佛祈福,并向师父拜年;我和他们聊天,发觉他们对中国佛教的过年习俗很有兴趣。既是大家有兴趣,那么,我就利用《明觉电子》这个平台,来跟大家好好说一说吧。

辞岁普佛法会或岁末忏摩法会

在广东的传统之中,有「辞岁」的习俗,这是广东人过年的一件大事。即是身为晚辈的人,会顺序向长辈磕头,长辈会跟晚辈说:「快高长大,读书聪明。」然后便递过压岁钱,而小孩都会欢欢喜喜的收过这些「压岁钱」[1]。那么,佛教徒过年会有「辞岁」的仪式吗?其实,以香港的佛教传统,每年的年三十晚或是廿九日晚,一般的佛教道场以往都会在大约十时半、十一时左右,举行岁末忏摩法会:由师法带领信徒先忏悔过去一年所造的恶业,感觉好像就是把我们过去一年中做得不好、不对的事情回顾、检讨一下,并在佛陀和师长面前虚心、诚恳的忏悔;并顶礼诸佛菩萨及师父上人,意即向佛陀及师父辞岁;接下来就是普佛法会,由法师带领信徒普礼诸佛,再顶礼师父,意即向佛陀及师父拜年。

这样的先忏除结业,再行礼佛的习俗真的很好,有如经中上说「以此消灾,灾消吉至;因兹灭罪,罪灭福生。」意思就是在灭罪之后,我们就有更多的清凉心地来积累功德福业。在旧的一年过去,我们将以往的恶业忏除;新的一年到来,我们从顶礼三宝来积聚善业,希望有一个好的开始。相信,这应该可以被看成是佛教「送旧迎新」的好习俗吧。

烧开年香

每年农历除夕晚上,都有数以千计的香港市民,挤在黄大仙祠内等正月初一子时的到来。他们为的,就是上一炷头炷香。当中更有人因争做最前面的一个而发生争执,亦有遭别人(或自己)手上的香灼伤的。那么,他们这样辛苦也要上头炷香,为的是什么呢?听说,在大年初一第一个时辰上香叫做头炷香,喻意在新的一年的第一天第一个时辰,第一时间去接个上天给的好运,作为这一年之开首;希望借此可以得上天保佑阖府安康,生意兴隆,富贵吉祥。[2]

那么,在佛教的传统,于农历除夕夜迎接新一年的到来时,佛弟子又会做些什么祈福活动呢?又没有没有去烧头炷香呢?其实,在中国佛教的传统之中,亦有农历新年的祈福活动,就像台湾的马英九总统,今年除夕夜再到法鼓山参加闻钟声祈福法会,和上千名信徒一起祈福,祈愿未来一年风调雨顺、政治清明。「据中央社报道,法鼓山连续六年在除夕夜举办闻钟声祈福法会,马英九今年是第五度参加。」[3]又如我们在正法莲社,到了午夜十二时,住持和尚敬大和尚带信徒一起烧开年香。他和信徒们都手拈一支香,诚心上香拜佛,大和尚祈愿正法久法、法轮常转,亦回向在会的信众身心康泰、吉祥如意。接着,大众也拈香供佛,并在佛前为自己在新的一年许下新的望愿。

发愿与修行

今年在烧开年香的时候,我为大众开示「发愿」的作用。我告诉大家,「发愿」就好像我们在佛菩萨面前为自己订下一些目标,有的可能是世间的层面,如学业和事业上的进步、家庭的和谐等等;有的是出世间的层面,如禅修的进步、渐渐的断除烦恼、求生西方极乐净土等等。而我们在立下这些目标之后,所做的一切努力都是围绕这目标而行。不论我们求的是世间的或是出世界的愿望,只要目标明确,并在订立之后,每天都反覆想起这个「愿」,那么,我们所做的一切善业、功德都可以回向这个「愿」;在修行而言,我们的道业会日益增长。

最后,希望在这里写一个有关我自己发愿的故事,让大家对「发愿」有更深刻的印象及理解。我九个月大就会走路、会说话,自从那时候开始,我就常跟我妈说我要出家。而且,自我懂得在佛前「发愿」的时候,我就是发这个「要出家弘法利生」的愿。小学毕业了,自己觉得成就这个「愿」的距离近了一点。中学毕业升读大学时,还以为自己可以出家(因为大学是不用穿校服,那我便可以剃头、穿僧服),但妈妈说还是不行。她说:「你出家为的是要弘法利生,要专心多读点书才可以利益众生,如果你现在就出家,以你现在的情况可以利益众生吗?」因此,我为了成为一个可以真正「弘法利生的出家人」,我在大学的时间更用心读书。我心无旁骛地完成大学课程,亦是因为在妈妈和师父的要求下,我要在出家之前好好自我增值,故很用心的念完硕士和博士学位。就是一个「出家弘法利生」的愿心,使我在25年的学业生涯中好好不断的用功、用心。因此,我可以说,「发愿」不只对于我们在求世间福报的时候重要,在我们修行的路上亦是一个推动我们勇往直前的动力。

      在此,祝大家福慧双增、六时吉祥﹗

 
 

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