明觉杂志

瑜伽焰口 利济救苦

文:永富法师    图:香港佛光道场| 2015-10-02
心定和尚为焰口法会担任主法,右为住持永富法师心定和尚为焰口法会担任主法,右为住持永富法师
佛光山港澳地区总住持永富法师佛光山港澳地区总住持永富法师
信众代表随法师来到焦面坛信众代表随法师来到焦面坛
焰口法会期间适逢天津爆炸惨剧,马上为罹难者设立牌位焰口法会期间适逢天津爆炸惨剧,马上为罹难者设立牌位

话说民间将农历七月称为鬼月,在佛门却正是亲报恩的孝道月。我们刚在香港佛光道场举办了十场瑜伽焰口法会。对于佛教徒来说,瑜伽焰口并不陌生,而且是许多人都喜欢参加的法会。但是,为了让大家能用一种全新的心态来参加法会,我在每次法会开始之前,都会先向信众就焰口的内容、架构、礼拜唱诵时应如何随文观想等,作简单的说明,让与会的大家能拜得清清楚楚、明明白白,从而获得最大的法益。


10月10日,我们又将在湾仔伊馆举行一场「利济救苦焰口法会」,有朋友建议我将相关的内容整理结集,与广大读者分享,乃借佛门网《明觉》一角宝地,作一点法供养,与大家分享关于瑜伽焰口的心得及体会。



先超度自己 再超度祖先


提起瑜伽焰口,首先对佛教徒来说,第一印象便是「超度祖先的法会」。认真来说,焰口以饿鬼道的众生为主要的超荐对象;除了施食之外,并会为他们说法、皈依、受戒,令他们具足正见,不再造罪受苦,早日脱离苦趣,成就菩提。所以,打算参加法会的信众,在登记功德时,很多是登记各门堂上历代祖先;甚至可以说,不少人是为了超度祖先的因缘,才来参加焰口法会。


不过,在这裏我向大家提出,可以从另外一个角度来思考关于「超度」这回事:作为社会人的大家,会不会偶尔觉得莫名其妙的烦躁?甚至会在一段时间内,工作、事业、家庭……都不顺心;或是虽然平顺,还是会出现无名烦恼,这一切究竟意味着甚么?


有一种看法是:在生命不断轮回的过程中,我们每个人都累积了太多「内在的我」未有被超度,所以遇到适当的时空条件,便会「反映」出来。大家试想,一直以来经历过多少的不愉快、悔恨,不断往自己内心一直积压──只有把内在的这个「我」超度了,面对生命才会是圆满的。


因此,想要参加焰口法会去超度祖先,最好还是先把自己超度好,才有能力去超度祖先!至于如何才能超度自己?要透过慈爱、透过智慧!在参加焰口法会修持时,要提醒自己,能够有时间、有条件来参加这场共修的法会,不管坐在哪一个位子,都要珍惜、要感恩,更要好好调整自己,观照自己的心念是不是能够和观世音菩萨相应……我们的慈悲与智慧,便能慢慢引发出来。


这样,我们参加焰口法会的功德,便能真正做到利益所有一切众生。而我们每一个人,乃至我们每个人的所有祖先,不都是众生之一吗?



面燃大士与焰口的关系


既然大家对焰口法会的观念已有一大概了解,接着再谈谈到底甚么是「焰口」。


《焰口饿鬼经》提到,「焰口」是饿鬼道中鬼王的名字,因为其形相干瘦,乃至于咽喉像针那么细,所以翻译成中文便叫做焰口;又因为他脸(面)上燃火,在佛教也被称为面燃大士、焦面王,而闽南民俗在七月所奉祭的青面獠牙「普度公」,其实亦是他。


根据经典记载,佛陀的弟子阿难在林间习定,观世音菩萨以面燃大士的形象向他示现,并预告三天之后他也会落到饿鬼道中。为甚么庄严的观世音菩萨,偏要示现出丑陋的鬼王形象呢?是为了让阿难尊者体悟到「人生无常」。


在之前七月焰口法会,我说到这裏便停了下来,询问大众:「如果今天面燃大士也出现在你面前这么说,你会有怎样的心情?你会想把握这三天去吃喝玩乐,还是赶快想办法解决?请举手。」


读者不妨也思考一下。


当然,参加法会的信众,不会有人举手选择吃喝玩乐,但举手选择「尽快想办法」的也只是一部分,剩下的人两次都没举手。


那时我告诉两次都没举手的人:「你们很危险!」



学佛中的决定性


为甚么呢?如果你不在「未有危险」的时候好好思考的话,到真正危险来临时,还来得及考虑吗?所谓的居安思危,就是这个意思。我们选择了学佛,应该清楚明白「学佛」到底是怎么一回事。学佛,其实是学习一种「决定性」,也就是在面对生命时,我决定了愿意去服务奉献、我决定了愿意去学习、我决定了愿意积极、我决定了愿意光明、我决定了愿意欢喜……


还好阿难尊者拥有这种决定性,他警觉到自己不想堕入饿鬼道,所以马上去向释迦牟尼佛启请救度的方法。因为这样的因缘,今天才有这个施食仪轨法会,可以让我们参加。


其实我们也不要把面燃大士想得太恐怖!如家师星云大师常说的,世间很多事情都是一半一半、一体两面。如果大家有诵《地藏经》的话,会在〈阎罗王众赞叹品第八〉裏看到:阎罗王也称为阎罗天子,与无数鬼王在地府教化罪人修善,而且还要分衣施食。此外在〈普门品〉中不也提到:「应以鬼王身得度者,(观世音菩萨)即现鬼王身而说法」吗?



勿动贪念


所以我们要明白,观世音菩萨是为了教化饿鬼道众生,而现出鬼王身。另一重涵义就是,菩萨以面燃大士鬼王身示现,是警惕我们不要轻易动贪念,免得生起堕入饿鬼的心识。因为如果一个人常常产生贪念,又悭吝、愚痴,专占别人便宜,等于一直产生与饿鬼道相应的心识,未来就容易轮转到饿鬼道,成为面燃的眷属。


回到前面所讲的,焰口就是饿鬼,由于在生时悭贪吝惜,才会投生到鬼道。所以现在如果占了别人的便宜,且慢高兴,因为种瓜得瓜,种豆得豆。饿鬼因为业报的关系,很难看到食物,即使看到食物,也没有办法受食。因为食物将要入口时,会化成臭秽的脓血,乃至会从他的口中吐出又臭又热的火,所以「焰口」也有这样的意思。


整个瑜伽焰口的坛场包括有瑜伽坛、往生坛及焦面坛:瑜伽坛是佛前,也是整场法会中主法及与会大众唱诵、礼拜、施食的坛场;往生坛是供奉大众所登记的超荐祖先、冤亲债主、法界众生等牌位的坛场;焦面坛与往生坛相对,设有赞普台,备办有施予饿鬼众生的各类饮食。从坛场的配置,也可以看出瑜伽焰口法会冥阳两利的特质。



永富法师

现任佛光山港澳地区总住持。一九八六年礼星云大师披剃出家。师擅长梵呗唱诵、佛门礼仪、戒坛仪轨、僧伽教育、活动策划、经典弘讲、寺院行政、信众教育、法会仪轨、佛事忏仪等。





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