明觉杂志

当铺有趣过米铺──同德押忆旧之一

文:刘方 | 2015-08-27

编按:当铺见证了香港发展时期的一页历史,富有人情味的经营模式又体现了同舟共济的互助精神。近日,湾仔同德大押面临拆卸的命运,加上有人提议取消电车的部分路段,市民大众显得份外着紧。前辈作者刘方先生赐稿数篇,忆述在同德押裏面的童年回忆,有声有色,无论是年长或年轻的读者,相信也会感到亲切。

旧时的同德押(图片来源:立场新闻)旧时的同德押(图片来源:立场新闻)
拆卸工程未展开前的同德押(图片来源:维基百科)拆卸工程未展开前的同德押(图片来源:维基百科)

轩尼诗道369-371号同德押正在进行拆卸改建。近日,民间出现要求停止并加以保育的呼声。这座建于1930年代后期的四层旧楼,前此少人理会,一时间却成为谈论的话题。

1950年代,我在澳门念中学,母亲的外家却在香港,外祖父在同德押当「朝奉」 (和来典当的客人议价的掌柜),家人住在四楼。每年暑假,我随母亲由澳门来港探望外公,就在同德四楼住上两三个月,日中常常到同德押去陪伴外公,看着他工作,对当押这行业的运作由新奇看到熟悉,成了我童年记忆难忘的一部分。

五十年代的香港,有说「当铺多过米铺」,并非夸张。战后生活普遍穷困,粤语片中常见市民要靠典当应急,即使中上阶层,也往往靠典当来周转,可能因此当铺便应运而生、方便街坊。有句俗话:「有当有赎、上等之人」;最怕是穷到无值钱的东西可当。也有视当铺为衣柜的:热天把棉被和冬衣交付当铺,冷天才赎出,纳息不多的话,保存得较好又省地方。

但同德押却非专做方便街坊生意,而是以典当贵重物品出价够高而闻名;据说是全港九营业额最高的当铺之一。它的客路是中上阶层:金饰、玉器、钻饰、手表、金笔是主要对象,棉被等粗重杂物是不受当的。不少大客会专程来此光顾。它位置上有点优势:处于电车和巴士都到的大街,且是转角位,面向电车路的正门是入口、面向马师道的侧门是出口,可避免当客出入碰过正着,直至近年才把正门移往369号、取消侧门。店内宽敞,地下办公地方外尚有客厅,用来招呼大客。有饭厅供员工进膳,后院有天井、厨房,店内有楼梯直通存放典当物品的阁楼、二、三楼。阁楼一边设有专存放贵重物品的深锁大闸和夹万,另一边留作外公的睡房。二、三楼则存放寻常典当衣物。

最传统旧式的当铺整座有如碉楼,下面做生意,上面存货住人,有守望台、甚至有自卫的武器以抵御土匪。这样的建筑香港早已不存在,只在澳门硕果仅存,如今保育作为博物馆。同德押是战后(有记载是1954年开业)的款式,部分已西化改进,但经营上多少仍保留着传统的一套,既有制度亦重人情味,在我儿时的目光下就觉得相当有趣。下文再谈。

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