明觉杂志

「知道」不等同「相信」── 回顾我与净土宗的法缘(二)

第310期明觉   文:关其祯| 2013-09-04

面对生死大事,突破轮廻思想


佛法博大精深,唯信能入!凡夫障深慧浅,但我有幸遇上佛陀的教化,并决定皈依这位历史上智慧和德行最圆满的圣者,作为我的导师。既是佛弟子,我必须信佛语、依佛教、顺佛愿。「信佛」是智慧的开始。「信佛」,我不但突破了轮廻思想的屏障,更有助我日后选择「世间难信之法」─ 净土法门。


先就因果业力思想而言,自诩是科学工作者,我一时没法接受「人死变猪」等无稽之谈,但我相信因果。佛教谈因说果,人的祸福得失乃自作「业」,总比起「神的意旨主宰一切」的论说较合理、较公平!这种较公平的说法曾深得我心,也是我认为佛教有可取之处!


我想:佛教讲缘起,深化了因果定律,使之更合理、更完整!因果是必然性关系,而因缘是偶然性关系,与我曾相信的辩证法颇为吻合。我又想:既然我相信缘起,有生必有灭,有灭自然有生,两者相依而存!灭是再生,死是往生,生生不息!按照我所认识的「物质不灭定律」和「能量不灭定律」,我相信人死不应如灯灭,总会有某些情况再发生,身体会转化及再组合而生成另一种物体,精神意识(我理解为能量化的脑电波活动)也应会转化,而不会无缘无故灰飞烟灭。这些转化作用(transformation)不应随意(at random)组合而生成,而应按一种相关的规律,如佛教所独倡的因缘生灭法,变化及相续不断地延展下去,如谷种、谷芽、谷粒等生长!我开始接受「出世」的三世因果,解除「轮廻思想」的束缚!对于不相信三世因果和不接受轮廻思想者来说,净土法门恐怕是毫无意义的,因为净土宗是专为解决生死大事而设的,说的都是「死后」 (after life) 事情,凡夫谁晓得。


其实,世间上存在而未知道的东西实在太多矣!虽然我们不能证明鬼神的存在,但亦不能证明鬼神不存在,那么,任何人都不应贸贸然地否定鬼神存在的可能性,并应抱着持平、中肯、开放的态度去认识问题,才是求学者应有的态度!我开始透过佛陀,希望进一步去认识、面对、处理,乃至解决生死大事。



初闻净土宗


皈依后不久,我参加一个专研中国佛教八大宗派的学习班,开始认识到净土宗,尤其是净土宗与其他宗派之异同。每个宗派在教理行果各方面都有一套独立的论说,形成一个完整的体系,让每个佛弟子随一门入,得蒙解脱,完成佛道。


印象中,我当时只感到净土法门为八大宗派之中的「易行道」,专为在末法时期,不谙经教的中下根众生而设,取其简单、快捷、方便、容易修学而已。我自视为知识份子,有点记忆力,理解力较强,有能力多修学分析性较强的「解门」,如唯识、华严、天台等,或修习精神思想层次较高深的禅定工夫,因此对净土法门不以为意,淡而轻之,如《印光大师文钞菁华录》述:「近来人每每好高务胜。稍聪明,便学禅宗、相宗、密宗,多多将念佛看得无用。」正是对我的写照。


我最初对净土宗的认识流于学术性,在认知上,纯粹是依文解义:我知道净土法门是三根普被,是凡夫出离生死的办法之一!我又知道净土法门是易行道,行者只要念佛,执持名号,以信、愿、行 (三资粮),求生净土。当人命终时,弥陀来接引,即可横出三界,带业往生。我更知道行者住生后,即得不退转,假以时劫,莲华化生,华开见佛,得无生忍,乃至一生补处,随愿修短,乘愿再来,完成佛道。


我知道我只是「知道」,与「相信」尚有一大距离。



信有极乐世界,信有阿弥陀佛,并不等于信净土法门


我曾经怀疑阿弥陀佛的极乐净土,是否像娑婆世界一样「真的」存在。后来,我读《阿弥陀经》,释迦牟尼佛对我们说:「从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。」释尊两次说「有」,而且强调「今」、「现在」,难道我还说「无」、「古」、「过去」等等。我又一次相信释尊是觉行圆满的大智大悲者,绝不会打妄语,或信口开河,只怪我等凡夫障深见浅,亦不敢怀疑佛说。


后来,当我多一点认识佛教理念 – 如空和有、理和事,我逐渐相信天外有天,极乐世界是阿弥陀佛的清净功德所庄严而成就,既「真」且「有」,反而娑婆世界是罪苦众生的烦恼业力所招感而成就,既「假」且「空」。比较两个不同性质的世界时,我接受释尊所说,开始相信极乐世界比我们所处的娑婆世界更「真」,更「有」!


那个时候,我开始从「知道」到「相信」净土法门,信有极乐世界,信有阿弥陀佛,信有诸圣接引,信有莲华化生,信有得不退转等等,但我只认为净土是一个成佛的「中转站」,比五浊恶世之娑婆世界的修学环境较理想而已,所以仍没有深究下去,自己也未有一心归命,深信切愿,求生净土,算不上是真真正正净土行者吧!







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