明觉杂志

破邪显正,五不政策:明珠佛学社

文:麦农    图:明珠佛学社、佛门网| 2015-10-06
60年代,明慧法师在大屿山宝莲禅寺担任知客僧,负责接待外宾;后来,受邀担任经纬书院的佛学系老师,开创了僧人任教大专院校的先河(图:明珠佛学社)。60年代,明慧法师在大屿山宝莲禅寺担任知客僧,负责接待外宾;后来,受邀担任经纬书院的佛学系老师,开创了僧人任教大专院校的先河(图:明珠佛学社)。

走进明珠佛学社时,那副悬挂在墙上的横匾──「破邪显正」,像是磁铁般吸引住我的视线。笔力遒劲,犹如行云流水般的字迹,这正是创社人明慧法师的手笔。

听说「破邪显正」是佛学社的理念。「邪」和「正」这些字眼,自然令我将它与武侠小说的虚拟世界扯上关系。小说世界中描述的「正」和「邪」是模糊和隐晦的──正中有邪,邪中有正。现实中,明珠佛学社如何界定「邪」和「正」呢?且听听社长刘锦华先生为大家娓娓道来。

刘锦华居士和明慧法师的墨宝「破邪显正」。刘锦华居士和明慧法师的墨宝「破邪显正」。

坚守了半世纪的五不原则

坊间流传着这样的传说,魔王曾对即将入灭的佛陀说:「我待佛灭后,依教出家,着汝袈裟,破汝佛法,其可能否?」魔王的话语似乎传达了一种信息——佛教的败坏是从它本身变质开始的。

晚清以来,寺院中人事和制度出现种种弊病。佛学社的周年特刊中提及当时的情况:「寺院滥收徒众,非为培养僧材,只用来充当各种庶务,以维持一寺的运作。为求经济充裕,一般都注重签香油、做功德、安灵位、设斋菜等生利事业,续佛慧命的事功,反成次要。」据说,每谈及这些弊陋,明慧法师总是神情激越、叹息,认为挽救中国佛教必须改革。

于是,1966年创立明珠佛学社时,法师旋即确立佛学社的宗旨:不可向外攀缘、不可设香油箱、不可向外募捐、不可邀人入社、不可做任何法事及佛诞以谋取利益。创社后六年,法师示寂。在遗言中,他嘱咐弟子坚守「五不政策」,直到现在已将近半世纪了。

真心为法的人不会饿死

说实在,从现实角度看来,「五不政策」等同自断财路。我们很难不问:没钱,佛学社怎样运作?

佛学社的运作初时有赖一批外教徒的帮助,这得从广结善缘说起。刘社长解释道:「1965年,明慧法师受邀,到斧山道的宾霞洞(先天道派)讲述《金刚经》。讲座圆满后,许多信徒被佛法的智慧、法师的辩才折服。于是,纷纷舍弃原本的信仰,追随法师,改信佛教。」

1965年明慧法师接受宾霞洞的邀请,演讲《金刚经》时的合照(图:明珠佛学社)。1965年明慧法师接受宾霞洞的邀请,演讲《金刚经》时的合照(图:明珠佛学社)。

信众中有位容智宝(人称「宝姊」),她对学社的资助甚多。「虽然部分信徒改信佛教,但是宾霞洞却没有因此对法师产生怨懟。相反,他们定期资助学社和供养法师,提供油和米。

「另外,宝姊的契娘也是信奉天道的。虽然不同信仰,但是她没有门户之见。每当宝姊去粉岭探望时,她都准备米、油、果仪,给宝姊带回学社供养法师。」

宝姊的慷慨资助

明珠佛学社没经营生财事业,财物来自热心的社友,「大家都希望佛学社能够持续」。刘社长以购置道场为例补充道:「佛学社决定买道场时或转址到冠华园,都是社友合力支付首期和供楼的。虽然我们不公开募捐,但是大家都很热心支持。

「此外,也有赖老一辈社友的支持。有些老社友去世后,会把部分遗产捐给学社。金额虽然不大,但是集腋成裘,也令佛学社运作畅顺。其中捐款最多的是一位老社友。去世后,她将一间位于跑马地的房子送给宝姊和兰姊。由于她俩都不要,于是转送给佛学社。

「早期房子的价格不算太高,好在第三任社长陈道生先生,他熟稔这个社会的营运模式,懂得与发展商讨价还价,最终卖得个好价钱。宝姊和兰姊毫不思索地将那笔钱,全数捐给明珠佛学社,作弘法及日常的运作经费。」

社长刘锦华居士表示,明珠佛学社每年都举办佛学课程,其中一个是经论班,目的主要训练学员能够在短时间内,掌握读经的能力。社长刘锦华居士表示,明珠佛学社每年都举办佛学课程,其中一个是经论班,目的主要训练学员能够在短时间内,掌握读经的能力。

重阿含而推中观

明慧法师重视原始佛教,却不局限于阿含经典。从法师的着作裏,可窥见他推崇的还包括般若空宗思想。这种择法倾向主导着佛学社,以及它的佛学课程大纲。

60年代,香港佛教界注重大乘佛教,强调菩萨的悲智愿行。这种氛围有别于明慧法师「重阿含推中观」的思想。刘社长说:「那时没有人提倡原始佛教,认为它是小乘佛教。

「不过,明珠举办的佛学班注重原始佛教和四谛法,因为原始佛教注重佛陀的生平以及他的教育。我们需要让学员知道佛陀曾经讲过甚么,做过甚么,教导过弟子甚么。明慧法师强调原始佛教,不过,他不被原始经典所局限。事实上,他很推崇初期大乘的中观思想。」

明珠佛学社于1966年成立。据讲,原初创社的目的极为简单──为免明慧法师舟车劳碌,提供他一个歇脚处(图:明珠佛学社)。明珠佛学社于1966年成立。据讲,原初创社的目的极为简单──为免明慧法师舟车劳碌,提供他一个歇脚处(图:明珠佛学社)。

学佛不是攀关系

明珠佛学班注重以理性的角度表达佛法,「明珠的教育主要营造一种理性的氛围,培养学员、社友能够以理性的态度看待、分析社会上所发生的事情。」由于注重理性的传播,结果难免淡化了宗教色彩。这令人好奇,作为一间佛教机构,佛菩萨在信仰中扮演着甚么样的角色?

刘社长解释:「学佛、拜佛不是要跟他们打好关系,再借由『关系好』获得保佑,或期望佛菩萨为我们做点甚么。佛教是一门教育,我们不应该误导他人迷信,怂恿别人要甚么就求甚么。」这变相鼓励人家贪心,而鼓励人家贪心便违背了佛法的原意——勤修戒定慧,熄灭贪瞋痴。

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