明觉杂志

社会变革的生力军∶不丹女尼可以大有作为

文:Craig Lewis    图:不丹女尼基金会| 2016-09-26
不丹皇太后陛下Ashi Tshering Yangdon Wangchuck(中)、不丹女尼基金会主席Tashi Zangmo博士(最左)与部分接受基金会援助的尼师。不丹皇太后陛下Ashi Tshering Yangdon Wangchuck(中)、不丹女尼基金会主席Tashi Zangmo博士(最左)与部分接受基金会援助的尼师。

不丹王国位处喜马拉雅山脉东部中国和印度接壤的地方。这个奉行佛教的小国有不少为人赞颂之处,该国重视「国民幸福总值」,而不是片面地追求经济增长,并以可持续的方式实施环境管理。在宗教方面,不丹是喜马拉雅山脉区域国家之中,唯一仍然继承自公元八世纪以来金刚乘佛教传统的。

不丹总人口约七十五万,其中七成半笃信佛教,出家制度历史悠久。不丹堪称人间净土,没有遭肆意膨胀的资本主义污染,但必须指出,这只是不丹社会的其中一面。

近二十年,尽管国家的政策使经济持续稳健增长,通胀保持低水平,不丹人却依然面对很多挑战,有意出家修行的人也不例外,在家女众追求灵性教育尤为困难。男众的寺院可享有国家拨款或私人捐款,女众的尼院却鲜有获得经济支持。大多数位于乡郊的尼院生活条件差劣,缺乏理想的学习环境。

总部设于首都辛布的不丹女尼基金会(Bhutan Nuns Foundation)一直致力改变上述情况。该会的宗旨是让出家女众自给自足,工作包括为她们提供培训及充权的机会,确保每所尼院都有充足和健康的生活条件,以及教授实用的生活知识。这既可营造良好的修行环境,还可让她们积极参与世俗事务,贡献社会。

笔者近日参加「金刚乘佛教的传统与创新︰廿一世纪的曼陀罗」研讨会期间,有幸与不丹女尼基金会总干事Tashi Zangmo博士见面。她毕业于美国麻省大学阿姆赫斯特分校,取得教育学博士学位。随后,她一直从事有关不丹尼众生活状况的基线研究。她负责设计和推行一项详细的发展计划,为尼众缔造更美好、可持续发展的将来,并负责宣扬基金会的使命。

问:佛门网

答:Tashi Zangmo博士

不丹女尼基金会主席Tashi Zangmo博士不丹女尼基金会主席Tashi Zangmo博士

问︰不丹女尼基金会是怎样诞生的?

答︰在皇太后陛下Ashi Tshering Yangdon Wangchuck 赞助下,基金会于2009年创立,原因正是不丹尼众的处境十分需要关注。我出身基层,为我国妇女争取权益是我的职志,其中包括兴办教育,以及改善妇女和女童的福祉。

问︰基金会成立初期面对甚么挑战?

答︰成立一个新组织总会充满挑战。多数人对我们的工作并不了解,因此需要多花时间与他们沟通。大家有不同意见的时候,沟通十分重要。我们庆幸得到皇太后鼎力襄助,工作相当顺利,各种小问题也没有构成太大的困难。我认为,只要你有清晰的志向,不管外来的挑战多大,正当的事总会做得到。主动接触尼众是我们基金会同仁的职责,我们的心态不仅是打一份工!

问︰这些年来,基金会成立的初衷可有改变或演化?

答︰基金会成立时的宗旨,是主动支援全国各地尚未获支援的尼众。她们的资源严重匮乏,连一些基本的生活所需都没有,如自来水、合适的居住环境、营养均衡的膳食、能抵御高原极端天气的保暖衣履,以及居住在偏远地区的必需品。因此,在基金会成立之初,我们着手联络最急切需要支援的尼院。此外,基金会期望尼众可以自给自足,并与转变中的社会接轨。因此,基金会提供多项培训课程,让她们在日常的宗教活动以外,扩阔视野,更有力量。

问︰不丹全国有多少尼院和尼众?现正接受基金会援助的又有多少?

答︰全国共有二十六所尼院,超过1,050位尼师。我们现正支援其中二十五所,余下的那一所位于东不丹中部,尼众人数很少,并没有参与我们的活动。基金会是为全国有需要的尼师服务的。

 

问︰一般来说,不丹僧侣和在家众如何看待妇女出家修行?

答︰历史上,不丹妇女出家并不多见,但现在情况逐渐变化,大众开始肯定尼众和在家女众的价值。尽管不丹人并不认同性别不平等,但传统上仍以男性出家为多。许多已婚男性也出家,三年、六年,以至九年不等。他们得到妻子的支持,出家期间,照顾孩子和家庭的责任全部由妻子承担。多数妇女并没有意识到,她们应得的权利可以比目前更多。不丹作为佛教国家,人民从小学习做人要谦卑,或者妇女在这方面实践得最多呢!

对于不丹文化来说,西方的性别平等观念是新事物。若不丹妇女可以享有产权、可以学习佛法、可以做生意,那便代表她们在社会上得到认同。我认为,不丹妇女也不太在意自己的地位,只不过世界不断在变化,不丹也不例外。我相信年轻一辈不会甘愿落后于人,也不甘于得不到她们应有的权益。

问︰有没有遇到男性僧团的反对?

答︰不管你去哪裏要做甚么,在这个轮回的世界总会遇上反对你的人,这是自然不过的事。在日常生活中,我都会遇到抗议。要是你独自躲进山洞裏冥想,那就真的没有别人反对你了!只要你有改变社会的念头,做事总会遇到别人反对。如果你做得好,你会感到别人妒忌;如果你做得不是很好,就会受到其他人责难。在轮回的苦海裏,反抗和我们形影不离,关键在于我们如何应对。有时候,反抗的背后其实是一种祝福,令我们汲取教训,使我们变得更精明,甚至更慈悲。

问︰参与基金会的工作后,你个人有甚么改变?

答︰有幸获得皇太后大力支持,我创办了基金会,之后一直参与日常的营运。这是我有生以来最感到鼓舞的事,或者可以说,一切事情都比不上它,我学会了择善固执呢!

尼众把生活物资搬到寺院去尼众把生活物资搬到寺院去

问︰基金会遇到的最大困难是甚么?

答︰我们无法满足尼众的所有需要。当初我们开办一些工作坊,教授健康、衞生和营养等方面的知识,其后却发现尼院连正式的洗手间和自来水都没有,健康和衞生根本无从谈起。然后,我们为此募捐,替尼院加设必需的基础设施。我们又物色赞助者,改善尼师的饮食和营养。此外,很少资助者愿意捐款改善尼院的基础建设,或资助基金会的营运。这些都是我们经常遇到的困难。

我常说,如果连司机或汽油都没有,有一辆汽车也没意思。为了开车去想去的地方,首要是先找到汽油和会开车的人。这些都是我们一直面对的困难。

问︰今后,基金会有甚么计划和目标?

答︰我们现正筹办专为不丹尼众而设的培训中心,还有供妇女使用的学习园地,让有意追求佛学知识及灵性发展的妇女有一个好去处。我们期望日后开办培训课程,教授尼众各种生活技能,如辅导、善终服务、基本健康护理、师资培训、社会工作,以及有机蔬菜种植,使她们可以自给自足。

这些工作可望令尼众成为推动社会变革的生力军,并成为其他妇女和年轻女性的榜样,让尼众站起来是我们的最终目标。我们期望到了2020年,尼众可以满足自己所有的基本需要。这样,她们才能帮助别人,回饋社会,而不仅是接受别人的施予。

尼师完成培训课程后,获皇太后陛下颁发证书。尼师完成培训课程后,获皇太后陛下颁发证书。

问︰对于不丹妇女出家修行,你认为前景乐观吗?

答︰我对不丹尼众的前景十分乐观,相信情况会更好。基金会的倡议工作初见成效,尼众在不丹逐渐为人重视。一些尼院的创办者开始意识到,尼众的智慧、能力和责任感比僧众毫不逊色,甚至有过之而无不及!近年,我们见证了尼众肩负起更多责任,为人信任的程度可谓前所未见。这些情况都在说明,女尼的前途是光明的。

 

原文:

An Agent of Change: Empowering Bhutanese Nuns

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