明觉杂志

禅修与科学结合的学习旅程

文:刘雅诗    图:刘雅诗| 2014-09-30

在前往德国南部的基姆湖 (Chiemsee) 的火车上,看着窗外绿油油的山坡、田野以及欧洲风情小屋,心里想: 我将如何渡过未来一周的日子呢? 这次跟我曾经参加的禅修营或学术研讨会有何分别? 想到将会遇到几位着名的禅修老师,心情当然兴奋。



心智与生命学院


在偶然的机会下,我报名参加了今年8月23至29举行的「心智与生命欧洲—暑期研究学院」(Mind and Life Europe Summer Research Institute)1。「心智与生命学院」(Mind and Life Institute) 于过去十年的夏天都在美国纽约举办暑期研究院,这是首次于欧洲举行,主题是「迈向欧洲的禅修科学」(Towards a Contemplative Science in Europe) ,目的是让不同领域的学者包括脑科学家、临床医师、心理学家、人文学科学者和禅修者得到一个相互学习与交流的机会,以促进及鼓励新一代的研究生及年轻学者进行相关研究。据大会公布,是次有170份申请角逐120个参加名额,大部份参加者是研究生、博士后及在职教授等。不过,活动当中也不乏在职教师、导演及艺术家等其他专业人士。



以本笃会女修道院作为活动场地


是次活动地点相当有特色, 大会选择了基姆湖的本笃会弗劳恩沃尔特女修道院(The Benedictine Abbey of Frauenwörth), 这所女修道院位于湖上的女士岛 (英语: The Island of Women; 德语:Fraueninsel), 与湖上的另一岛先生岛2齐名, 可谓各具特色。


修道院的一些建筑物如大教堂,建于公元八世纪, 至今依然保存着中世纪时的欧洲风格, 它的「洋葱顶盖」钟楼 (bell tower)更成为女士岛的标记。整个小岛面积只有12公顷, 不足一小时就能够完成环岛行 (相比之下不及香港南丫岛的百分之一), 不过, 小岛气候温和、雨水充足, 一年四季花草丛生, 吸引不少候鸟居住, 当我在经行的时候, 大部份鸭子都旁若无人地在我面前自由行走或者到湖里戏水, 毫无恐惧。由于出入女士岛必须乘坐小轮, 令小岛保持着世外桃源般祥和的宁静气氛, 因此这裏的诗情画意一直以来都吸引不少诗人和艺术家到访,以唤起创作灵感。每天到访小岛的当然少不了朝圣者和游客, 其中最吸引之一就是第一任修院住持 (Abbess) Irmengard (公元830-866)的舍利子(relics)3, 一直以来她都被视为修院的守护者和圣人4



禅修与科学的演讲与对话


第一天的晚上大会首先以一套纪录片展开序幕, 纪录片 Monte Grande Film 主要介绍Francisco J. Varela (1946-2001)抗癌过程中对科学及生命的反思, 虽然Francisco 54岁就离开人世, 他是位杰出的生物学家和脑科学家, 生前着作甚丰, 并积极开拓了佛教与科学之间的对话, 是『心智与科学学院』的其中一个重要创办人。大会于过去十年均设有Francisco J. Varela研究奖学金, 曾经参加暑期研究学院的学员于五年内都有资格申请。


之后修院代表Sister Scholastica McQueen 以幽默和智慧的短讲欢迎所有参加者, 由于修院的廿十多位修女会于早上五点前起床, 她邀请我们一百二十多人协助于晚上保持静默(observe silence)。虽然修院某些角落可以以无线区域网络设备(wifi)上网, 修女鼓励我们可以尝试一周之内不要上网, 因为很难得才可以离开外面疯狂的世界来到这个小岛, 『即使不上网, 一周之后那个世界依然存在呢! 由你自己决定究竟活在这儿, 还是活在那儿!』


接着每一天的都有至少三场的主题演讲及对话, 演讲内容包括脑科学、物理学、心理学、哲学及人类学等对禅修的最新研究, 多位讲者都是来自欧洲出色的研究所5, 例如, 来自德国Max Planck 研究院的脑科学家Tania Singer报告最近有关悲悯心(compassion)与同理心(empathy)的比较研究。对我来说, 较为深刻的是德国心理学家Paul Grossman 的报告, 作为世界知名及资深的正念(mindfulness)研究者及正念量表(mindfulness scale)专家, 他深刻的反思了现时正念量表的限制和缺陷。此外, 每一分场的讲者都被安排有对话的机会, 由于学科的领域不一样, 有时也会出现唇枪舌战的精彩场面, 其中来自丹麦的人类学家Martijn van Beek 质疑心智与生命的研究方向是否必然是大脑与专注的研究, 并提出应该鼓励更多人文学科(humanities)的参与。


除了主题演讲, 大会也安排了两次的海报报告(poster presentation)时段, 给予研究生发表其研究成果的机会, 每一位报告者都很用心讲解, 令整个走廊热闹非常。



滋润心灵的活动--禅修 、瑜伽、音乐


学术活动固然能令大脑有新的刺激, 不过缺乏滋养和休息, 脑细胞又如何更灵活地运作呢?! 对我来说, 较为新鲜的体验是饮食及生活作息的安排。大会刻意安排了一组厨师为参加者准备Ayurveda (阿育吠陀)素食, 厨师非常用心, 每天三餐的菜式都几乎没有重覆。


每天都期待的活动当然就是早上六时的瑜伽时段, 早上七时正及晚上八时半的禅修时段, 以往笔者参与的禅修营, 一般只有一位导师带领, 然而, 大会就刻意了不同风格的老师轮流带领, 例如着名的法借禅师Matthieu Ricard, 来自英国的Stephen Batchelor 等, 让我们可以向不同风格的老师学习。最深刻的是活动的第四天, 大家进行的整天静默禅修 (Contemplative day silent retreat), Matine Batchelor 下午为我们介绍了韩国禅法, 以 『是什么? 』 (What is it?) 直接观照内心, 我当时很自然的留下泪来, 这方法可说是相当震撼呢!


于最后一个晚上, 大会安排了一个非常享受的环节, 就是耳朵听着Kiku Day 的日本竹笛(Shakuhachi) 演奏, 眼睛看着Matthieu Ricard 过去几十年于尼泊尔高原所拍摄的硬照, 当然接着就是难舍难离的告别时刻。


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2先生岛(德语: Herreninsel) 面绩约240公顷, 岛上矗立着始建于1878年的路德维希二世王宫, 具有巴洛克式豪华建筑风格。

3Irmengard的墓曾于1004年被开启, 当时的一块铅制纪念牌依然保留至今。2001年在当时的主教Cardinal Friedich Wetter的批准下, 她的舍利子被人类学家考察, 证实它的DNA合符所记载的年份。

4她正式于1928年12月被封为圣人。

5同注1



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