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究天人之际 ──「佛法与科学研讨会」纪实

Buddhistdoor| 2010-05-20
潘宗光校长讲解佛法与科学相通之处潘宗光校长讲解佛法与科学相通之处
左起:主讲者潘宗光校长、对谈嘉宾净因法师、主持人倪启瑞先生左起:主讲者潘宗光校长、对谈嘉宾净因法师、主持人倪启瑞先生
众多学生及市民参与是次研讨众多学生及市民参与是次研讨

文:侯松蔚

摄:区咏麟

  在一般人心目中,宗教与科学好像水火不容,但爱因斯坦竟然说:「如果将来有一个能代替科学的学科,这学科一定是佛教。」这是为甚么呢?

  2010年5月16日,东莲觉苑弘法精舍假香港理工大学举办「佛法与科学研讨会」,揭开今年一系列佛诞活动的序幕。大会邀请了理工大学荣休校长──潘宗光教授主讲「佛法与科学」。身为一位卓有成就的科学家,同时又是佛教徒,潘校长怎样看两者的关系呢?

  在一片掌声中步上讲台的潘校长,首先从科学角度把物质世界分为三个层次:现实世界、微观世界、宏观世界,深入浅出地介绍相关的科学理论,再指出其与佛法的共通点。

现实世界:无常无我

  从科学角度看,现实世界一切现象都可以用牛顿定律解释:每个个体不论大小,只要有质量,皆必互相吸引或排斥。这说明了万物互相影响,不会突然出生,必定有其因缘。例如要有种子为「因」(直接条件),阳光、水等为「缘」(间接条件),才能生出「果」(结果)──树。只要因缘不变,每次都可以生出相同的果;但若改变因或缘,果也会产生变化。正如科学实验都是可重复的,但若更改实验条件,结果便会不同。

  现实世界中,事物不能单独存在,需由种种条件和合而生,符合佛教所说的「诸法无我」,即万物无真正的独立本质。例如关于「我是谁」的问题,十个人对「我」都会有不同看法,哪个才是「我」?又如「水」,水可让人活命,又可造成水灾;水在大都市中价值很低,在沙漠中却无比珍贵;水对人类来说是身外物,对鱼来说则不可分离。那么「水」的本质是善是恶?是平是贵?是外是内?由此可见,万物都没有确实的本质。

  万物随着因缘变化而改变,缘聚则生、缘散则灭,则支持了佛教所说的「诸行无常」(没有永恒不变的事物)。

  诸法皆有因果,善因生善果、恶因生恶果,前世因成今世果、今世因成后世果,但改变因缘则可改变果报的时间及强弱。佛经即记载了一位即将命终的小沙弥,因救了一群溺水的蚂蚁而得以延寿的故事。

微观世界:妙有真空

  我们以量子力学透视微观世界,把物质不断分拆为更小的组成部份:

  所有物质不论外表如何坚实,均是由众多粒子构成,而此等粒子复由更微小的粒子组成。粒子体积小得超乎想像,而且转瞬即逝。某些粒子的寿命仅有一亿份之一秒,有的甚至只得一千万亿份之一秒!

  二十世纪后期,物理学发展出一套称为「弦论」的新理论,指物质现象不是真实,而是众多「无弦之弦」在不同环境下的振动效应。

  凡此种种,说明了万物都是由不同因素合成,这些因素皆非恒常固定,却能演变成繁复多姿的大千世界,足证佛家「缘起性空」、「真空妙有」所言非虚。

宏观世界:观待因缘

  根据爱因斯坦的相对论,若人乘坐太空船以接近光速飞行,从一个星球飞到另一星球,两者间的距离会因速度而改变。可见我们所认识的事物只是在特定条件下成立,其本质会跟随条件变化,再一次印证「无常无我」的佛学理论。

佛法科学  观点相通

  从上可见,佛法与科学对宇宙自然规律的基本观点,有许多相通之处。无怪乎爱因斯坦说:「如果有一个能够应付现代科学需求,又能与科学共依共存的宗教,那必定是佛教。」

  从科学上讲,人类无法如实了解物质现象,因为观察者的「观察」本身便会对现象造成干扰;同样,一般人也无法直接认知佛陀所提倡的「缘起」和「空」,但借着修行「照见五蕴皆空」,就能有所证悟,并「度一切苦厄」。

「空」不是「无」

  潘校长精彩的演讲过后,担任对谈嘉宾的香港大学佛学研究中心总监净因法师,开玩笑道他本身对佛教空有之谈不甚了了、对万亿世界外另有净土之说也半信半疑,听了潘校长有关量子力学、相对论的解说后,才增长了了解和信心。

  接着,讲者与嘉宾一起回答现场观众的提问。

  净因法师回答关于色与空的问题时,特别提醒大家注意「空」并非空无、没有的意思,而是作不固定、不独立解。

  潘校长则于解答善因善果的问题期间,提及四大菩萨隐含的处世道理:地藏菩萨代表大愿,人生首先要有目标,即发愿;发愿后便要实行,即代表大行的普贤菩萨;行动过程中需要慈悲与智慧,其代表分别是大悲观音菩萨及大智文殊菩萨。

期待下回

  观众提问踊跃、讨论热烈,可惜研讨会时间有限,讲者、嘉宾未能一一回应;潘校长本来还预备了从科学角度解释轮回的演讲材料,也由于时间观系而割爱不宣。会众纷纷要求弘法精舍下次再举办讲座,邀请校长续讲。

  且让我们翘首以待,将来聆听这位科学家如何透视轮回的奥秘吧!

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