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竺摩法师——一代佛教才僧的南洋与港澳缘

文:萧伟基    图:网上图片| 2021-04-06

香港新界荃湾芙蓉山上的东林念佛堂,山门对联由佛教大护法何耀光所撰,竺摩法师敬书。东林念佛堂旁的太虚大师舍利塔,于1976年由竺摩法师独力捐款重修。祖籍浙江乐清的竺摩法师(1913-2002),被誉为马来西亚汉传佛教的重要奠基人、马来西亚汉传佛教之父,马国的诸多佛教高僧为其弟子,而他也曾在港澳弘法,与港澳佛教界有深厚渊源。

竺摩法师1913年出生于浙江乐清县虹桥镇雁荡山下,俗姓陈,名德安,父母皆虔诚佛教徒,自幼即深具佛缘慧根,十二岁即在家乡随白云长老披剃出家,法名默诚,字守志。十六岁依宁波观宗寺谛闲法师受具足戒。后就读闽南佛学院,二十一岁随太虚大师赴潮汕讲学,为侍录。1936年随太虚大师赴香港、广州等地讲学,为侍录。抗战时奔赴前线,从事抗日宣传与救护工作。1938年赴港,被选为香港佛教救济难民会委员兼驻会办事。从战时至战后1953年在澳港两地弘法,曾主编《觉音》杂志,在澳门创办《无尽灯》杂志,并受聘香港栖霞佛学院副院长兼教务主任,在港澳佛教界发挥重要影响力。法师为太虚大师之入室弟子,深受太虚大师影响,曾参与校对《太虚大师全集》。

竺摩法师亦是有名的「文艺僧」,不仅擅诗,也喜爱书画,勤于笔耕,在港澳弘法期间写下了一百余首诗,堪称诗、书、画三绝。法师曾多次举行画展,为佛教事业筹募经费,书画作品亦被各地道场收藏。「竺摩」其实是笔名,是长老以东汉时代白马寺驼经来中国的两位高僧即竺法兰和尚和摄摩腾和尚二人的名字中,各取一字凑合而成。竺摩法师更曾拜岭南画大师高剑父为师,两人亦师亦友,游于艺,耽于禅。

1940年,高剑父亲自介绍竺摩法师参加澳门清游会活动,竺摩法师因此得以结识诸多文人名士。高剑父更为竺摩法师主编的《觉音》杂志题写刊名。竺摩法师因此赋诗《谢高剑父先生为题觉音》:

一代高名老画师,游神艺苑寄幽思,

遥山近水云林轴,残月晓风柳永词。

海北诸家多冷落,岭南三杰独嵚崎。

拈毫为我才挥手,纸落云烟龙跃姿。

竺摩法师在澳门时,所居地方与高剑父相近,故两人往来密切,竺摩法师向高剑父请教书画技艺,高则向法师请教佛教问题。画风深受高剑父影响的竺摩法师,画作蕴含禅境。」

1946年,三十三岁的竺摩法师曾发一梦,梦中指示他应勤诵地藏经,当他每日诵地藏经三部至第四十九日,又做一梦,指他本来三十二岁寿终,「今已增加一年又多了」,抬头忽见地藏菩萨,又听见一声音「南方世界,汝有千万可渡之机……」。法师认为这是「南方渡众」之暗示。

1951年,竺摩法师在澳门创办《无尽灯》杂志,创刊词中写道:「『无尽灯』的意思,是以一人之法,辗转开导百千万人而无尽,如一灯而燃多灯,灯灯无尽,光光不绝。」《无尽灯》也随竺摩法师驻锡南洋而在槟城继续出版,犹如佛法之明灯无尽。

1954年,竺摩法师离开驻锡十余年之港澳,飞往泰国,从此云游南国,宣化佛法。当年五月四日,他从曼谷飞抵马来亚第二大城市槟城,就任菩提中学导师。从此,他与马来西亚乃至东南亚的佛教事业结下不解之缘。

他在槟城任教期间,自编初中佛学课本,共三册,旋即被港澳及东南亚各佛教中学采用,影响深远。

1960年,槟城韩江中学圣约翰救伤队举行成立典礼,该校教务主任黎东方博士特地邀请竺摩法师前往主持祈祷仪式,此乃破天荒之举,因圣约翰救伤队乃由天主教徒所创办,因此成立一百多年来都是由牧师神父主持祈祷,此次邀请法师主持,乃因法师常往该校弘法,救伤队学生中佛教徒占了三分之二。

竺摩法师在马来亚佛教界领袖群伦,备受敬重,领导创建了马来亚佛教总会(1963年更名为马来西亚佛教总会),1959年于槟城极乐寺举行成立大会,并由首相东姑阿都拉曼亲自主持揭幕大典,这在以伊斯兰教为国教的马来亚而言,实属难得,揭开了马来亚佛教史的新页。马佛总极力争取将佛诞卫塞节订为公共假期,终于在1962年愿望成真。

马佛总除了团结佛教力量,也积极捍卫佛教声誉。1966年,在马来西亚上映的邵氏电影公司影片《文素臣》,内容对佛教及出家人有诸多侮辱,引起佛教徒公愤,以竺摩法师为首的马佛总据理力争,最终由政府明令禁映,维护了佛教的形象。

竺摩法师落户槟城,最初是在菩提中学对面兴建竺园精舍,后由于皈依弟子众多,乃兴建新道场,命名为「三慧讲堂」,依据闻、思、修三慧的本旨,意谓由听闻佛法,而思惟佛法,而修行佛法,使人人均能转谜成悟,断惑证真。

竺摩法师主张「提倡佛教教育,培养弘法人才」,他领导的佛总于1970年成立了马来西亚佛学院,竺摩法师出任创院院长长达三十多年,直至圆寂,为马国佛教界培养了无数人才,高足桃李满天下。

据统计,竺摩法师驻锡槟城近五十年,皈依门下的在家弟子有七万多人,名人弟子众多,如槟城前首席部长许子根。由其亲自剃度的出家弟子共一百三十五人,其多位「继」字辈出家弟子皆独当一面,声名远播,持续弘扬佛教事业,例如着名禅师继程法师。

除了马来西亚,竺摩法师亦曾往新加坡、印尼及美国弘法,法水长流。1998年,竺摩法师成为首位获颁「拿督」勋衔之佛教出家人。2002年2月4日,竺摩法师在三慧讲堂圆寂,世寿九十岁,僧腊七十七载。竺摩法师着有《竺摩长老佛学全书》、《篆香室文集》等着述,流传甚广。 

竺摩法师作为一位佛学与艺术造诣俱高深的才僧,着书立说,不仅奠定了汉传佛教在马来西亚甚至全东南亚的深厚基础,影响几代佛教徒,他早年在港澳弘法的足迹,也使港澳与南洋结下了一段珍贵的佛缘。

本文资料参考《雁荡山僧——竺摩法师传》(卢友中着,宗教文化出版社,2003)、三慧讲堂官网等。

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