明觉杂志

《红楼梦》所反映的佛教思想(二)

第317期明觉   文:法忍法师| 2013-12-11

在《红楼梦》中所描述的佛教仪式,反映出时人受怎样的一套灵魂观所影响


在《红楼梦》的第十三回提到为秦可卿修建水陆大斋,而第十四回则提到为秦可卿办「五七」法事,当中更提到「开方破狱,传灯照亡,参阎君,拘都鬼,筵请地藏王,开金桥,引幢幡……放焰口,拜水忏;又有十三众尼僧,搭綉衣,靸红鞋,在灵前默诵接引诸咒」等仪式。这一一都反应了当时的国民所信仰的一套受佛教哲学影响的灵魂观。


这时代的国民要为死去的亲人「做七」及修建水陆法会,完全是受佛教的「中阴身」之观念影响的。那么,何谓「中阴身」?在佛教的教义中,人死之后,若不超凡入圣,一般说来,便成了亡灵。说到超度亡灵,先要说明佛教对亡灵的看法。人死之后的生命主体,称为亡灵。民间一般的观念,认为人死之后即是鬼,而且是永远做鬼,但在佛教的教义中,不接受如此的观念,否则就谈不上「超度」两字了。佛教看凡俗世界的众生,共分为天、人、阿修罗、鬼、畜生(牛马蚊蚁等动物)、地狱等六大类,在此六大类之中生来死去,又死去生来,称为「六道轮回」,所以,人死之后平均仅有六分之一的可能成为鬼。佛教使人超出并度脱了这六道轮回的生死之外即称为「超度」。但是人在死后,除了罪大恶极的人立即下地狱,善功极多的人立即生天界以外,一般的人并不能够立即转生。未转生的亡灵,却不就是鬼,那在佛教称为「中有身」,或名「中阴身」,即是在死后至转生过程间的一种生存状态,这个中阴身以往就被一般人误称为「鬼魂」,其实它是一种附于微少气体而存在的灵质,并不是鬼魂。中阴身的时间通常是四十九日,在这阶段之中等待转生机缘的成熟。所以佛教认为人死之后的七个七期之中,亲友们为他做佛事,有很大的效用。因此佛教主张超度亡灵,最好是在七七期中。如果过了七期之后再做佛事,当然还是有用,但那只能增加他的福分,却不能改变他已生的类别了。假如一个人在生作恶很多,注定来生要做牛或做猪,当他死后的七七期中,若有亲友为他人做佛事,并使他在中阴身的阶段听到了出家人诵经,因此而知道了一些佛法的道理,当下悔过,立意向善,他就可能免去做牛做猪而重生为人了;如果当他已经生于牛群猪栏之后,再为他仿佛事,佛教相信这能改善这条牛或这头猪的生活环境,使之食料富足,不事劳作,乃至免除一刀之苦,被人放生;如已生在人间,便能使他身体健康,事业顺利;如已生到西方极乐世界,更可早日成佛。所以,中国人对于人死后要在七七四十九日之内为其做超荐的法事是十分重要的。


佛教对中国人的死后世界、灵魂观上有深远的影响,佛教的「六道轮回」 、「三世」、「涅槃」等观念,填补了儒家只重现世的真空。在佛教未传入之前,在儒家思想统摄之下,人们只有一世、现在的观念,对于死后的世界,他们毫不认识。如《论语.先进》记:「子曰:『未能事人,焉能事鬼?』『敢问死?』曰:『未知生,焉知死?』」可见儒家在死后世界、鬼神等方面都未有明确的解释,但佛教「六道轮回」之说则对死后的生命、境界作出一具体的描述,对于时人而言,的确是丰富了中国传统思想在生死方面的不足。


而且,佛教的灵魂观改变了中国传统死后世界的图画。中国传统的死后生命(世界)基本上只有「黄泉」的观念,但自佛教传入之后,至曹雪芹身处的清代,佛教的灵魂观使中国人的死后生命出现了「地狱」、「天堂」、「净土」、「六道轮回」、「十殿王」等境界、观念,此在《红楼梦》的第十四回中有关秦可卿的「五七」法事中「开方破狱」、「传灯照亡」、「参阎君」、「拘都鬼」等仪式可见,这时代的国民因历代受佛教的灵魂观影响,故对死者的「中阴身」之超度十分重视,而且有关灵魂的「地狱」、「天堂」、「净土」、「六道轮回」、「十殿王」等境界、观念,已在这时代的中国人之心目中扎根。

 


(待续)






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