明觉杂志

自然‧自生‧自性(下)

文:Lozang Hau | 2015-01-07
印顺导师(1906─2005),广受尊崇的当代学问僧,着作等身(图:印顺文教基金会)印顺导师(1906─2005),广受尊崇的当代学问僧,着作等身(图:印顺文教基金会)

(续上期)

藏  文:རང་བཞིན།
罗马拼音:rang zhin(粤音接近「能宣」。)
汉文意译:自然;自性

上次谈到藏文佛学术语「自生」,于现代引申为「自然」。此外,另一个佛学名词「自性」(རང་བཞིན།rang zhin),也可以作「自然」解。

「自性」,即事物自身之体性,也就是本质、实质的意思。如果一种事物本质上就有某某特性,即是它自然有着那种特性,而非人工或后加的,故「自性」也可以引申作「自然」之意。如《藏汉大辞典》收录的rang zhin gyi dug(天然毒,如蛇毒、植物毒)、rang zhin gyi dra wo(天敌)等词例。

佛法上,rang zhin最常用以解作「本质」。例如《入菩萨行论》开示不应憎恨敌人而应修安忍的原因:「若于他恼害,是愚夫自性,瞋彼则非理,如瞋烧性火。若过是客来,有情性仁贤,若尔瞋非理,如瞋烟蔽空。」(如果伤害别人是愚者的本质,瞋恨他是不合理的,正如我们被火灼伤,也不会瞋恨火有燃烧的性质;如果其罪过不是本身就有而是后起的,众生本性善良,瞋恨他也不合理,正如我们不会瞋恨天空被乌烟遮蔽。)文中的「自性」、「性」,藏文都是rang zhin。

世俗谛中,以分别妄心认知到不同事物的本质有不同的特性,从而运用世间名言为各种事物确立定义。故rang zhin一词,有时也指「定义」或「特性」。

譬如《菩提到次第广论》解释〈普贤行愿品〉中「往昔所作诸恶业」句义时,「自性」应理解为「定义」:「依三毒因身等三事,其罪自性谓我所作,此复具有亲自所作,及教他作,或于他作而发随喜。总摄一切说『诸恶业』。」(罪恶的定义是我以贪瞋痴三毒为因、造作身语意三事,还包括亲自作恶、教别人作恶、赞叹别人作恶,全部统称为「诸恶业」。)[1]

《菩提到次第广论》解释「无明」时,「自性」则指「特质」。其文云:「无明者,谓于四谛、业果、三宝自性,心不明了。」意思是:所谓无明,即内心不清楚四圣谛、业力因果、佛法僧三宝的特质。

有时,rang zhin用以指人的本质,也就是本性、天性。《菩提到次第广论》提及僧宝值得我们忆念的功德:「于诸僧伽,应如是念……自性正直,自性清净……」后二句是说僧宝个性正值、本性纯洁。现在日常藏语仍有这种用法,《藏汉大辞典》收录了rang zhin zang po(性情善良)、rang zhin ten po(性情坚定)等例词。

更进一步,「自性」不仅指个别事物自身的本质或特质,还可表示事物的真实体性或实质。印顺导师《中观今论》写道:「所谓自性,以实在性为本而含摄得不变性与自成性。」佛法认为,真实的本质,应该是独立自生、永恒不变的。若需要由众多条件结合产生,则该事物并无自身的本质,只是其他因素的和合;若该事物会有残旧损坏等变化,「本质」也跟着改变,更无真正本质可言!

世间无一事物能满足独立自生、永恒不变的条件。《中论》曰:「众缘中有法,是事则不然,性从众缘出,即名为作法。性若是作者,云何有此义?性名为无作,不待异法成。」意思是:由种种条件产生出实质的事物,这是不可能的,「实质」若由不同因素结合而成,则纯属被造之物;说某物件有其实质却需要其他东西才能合成,这怎么说得通?某一物件的实质应该不用依赖另外的东西促成。

因此,佛教说一切诸法均无自性,体性皆空。《中论》指出:「如诸法自性,不在于缘中,以无自性故,他性亦复无。」[2]事物的实质,不存在于促成其产生的因缘中,例如以人手钻木可以生火,火的本质却不在人手或木头里;一事一物没有实质,其他东西也没实质。众多没实质的东西,不可能结合制造一些实质出来。

不过,无自性或空性,只是说事物「无不变性、无独立性、无实在性」(印顺导师《般若经讲记》),并不否定其现象及作用。所以,通达法义者,一方面不执着世间事物,另一方面却尽力做好世间的事情。这才是佛教徒最理想的人生态度!



[1]本文所引《菩提到次第广论》均为法尊法师译文,法师译文中经常使用「自性」一词,但对应的藏文原文有的是rang zhin,有的是ngo wo(体性),有的是tso wo(主体)。笔者所引的,都已经查阅原文为rang zhin。

[2]笔者所引《中论》论文,「自性」一词的对应藏文皆为rang zhin。
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