明觉杂志

花一年时间,令自己‘更快乐’

文:叶子菁    图:Maseedis Kay| 2015-08-11

她是一位中产阶级女性。

她的职业是律师,住在曼克顿高级住宅区,有安稳的家庭,丈夫高大英俊,有两位分别七岁及一岁的女儿,身体健康,家人平安,与父母、妹妹及姻亲都保持良好的关系,就像许多典型的美满家庭一样,怎样看都是一幅令人艳羡的图画。

这图画背后,并没有隐藏着甚么惊天大秘密,或血淋淋的情节,然而她内心却隐隐然有种「中年不适」的感觉,觉得自己没有得到「应有的快乐」。事实上,在如此美好的生活裏,她应该满足、满意、满心欢喜才是呀!

是她自己「人心不足」,还是「身在福中不知福」?但内心挥之不去的郁闷感又如此真实,她问自己:到底人生哪裏出了问题?

她不甘于「这辈子就只能这样」,于是拟定了一个一年期计划,决定「让自己快乐起来」!


实践快乐大计

首先,她找来许多关于快乐的着作,除了坊间那些正向心理学书籍外,她连哲学家如柏拉图、罗素、叔本华等作品都不放过。

一轮广泛的阅读后,她发现快乐的秘密原来深藏在日常行动中,因为人的情绪倾向有百分之五十来自基因、百分之十至二十来自生活环境,余下的,就由个人的思想和行动来负责了!

于是,她为自己的未来一年拟定了「十二守则」,每月奉行一条,看看自己有没有感觉快乐了……

第一个月,先从身体健康着手,根据研究,每晚多睡一小时所带来的快乐,等同每年加薪六万美元!既然身体能量低影响情绪,她决定每天早点上床睡觉。

然后,她开始规律的健身运动,还买了计步器算算自己每天有没有走一万步。

她还把凌乱的家居收拾一番,丢弃了各种不再需要的身外物,又把各种一直拖延着不愿去做 (例如洗牙、不想回的电邮) 的事情逐一了结……


我们低估了快乐的力量

一个月下来,家居清爽了,她烦厌的情绪也减轻了!原来,那些未完的、多余的事情与事物,一直缠绕心头,在不知不觉间一点一滴地消耗人的心理能量。

她的快乐大计是每月向一个特定范畴努力,第二个月,她开始处理对她来说最重要的领域——婚姻!

她的婚姻没有严重问题,只是不时与丈夫争执、喜欢向丈夫发牢騒、怪罪对方,还有就是注意力往往集中在丈夫的缺点。

她学懂了「唠叨是婚姻的最大杀手」,决心停止倾倒情绪垃圾。她发觉,自己越「黑脸」,丈夫不仅没尝试呵护她,反越对她敬而远之,但她心情越好,丈夫更越有兴趣取悦她!

其实不仅与丈夫的关系如此──因为在接下来的实践中她发现,自己快乐了,身边人才会快乐,所以令自己快乐絶对不是自私的行为,就如苏格兰作家 Robert Louis Stevenson说:「最被我们低估的责任,莫过于快乐!」

而一提到婚姻关系中的快乐,许多人的焦点都自然地落在希望对方怎样改变,但她最终发觉:「你改变不了其他人,只能改变自己」,她不能要求丈夫喜爱做家务,只能要求自己不再唠叨,而当她不再期望对方改变时,她再不会动不动就生气。丈夫仍然不做家务,但她的心情已不一样了。

之后,她每月轮着处理「工作」、「与子女关系」、「朋友」、「玩乐」等主题,还开了部落格,把自己的「快乐计划」写下,每天与网友互动。网友的留言,也成了她最好的心灵回饋。

半年下来,她发觉,虽然自己的性格没有根本改变,但心情明显改变了,用她的说法是,「每天都觉得更欢欣、更没有罪恶感;活得更有乐趣、更少焦虑。」对于快乐,她有两大发现:身体状况对于情绪十分重要,而大部份增进快乐的元素,都来自人际关系上的努力。

下半年,她的快乐计划转向心灵层面,例如,写感恩日记、学习冥想、培养知足与慈悲、不对人事作负面评价,与她惯常采用的刻薄、批判、挑剔的态度来个狠狠了断!


过得还不错的一年

不过,无论她怎么努力,其实日常生活还是有大大小小的冲击,动摇她的快乐指数,她无法改变外在世界,唯一可以做的,是为自己设立防线——「不再去想那些惹她生气或烦躁的事情」,以便保持内心的平静与欢乐。

这件事,听来好像简单容易,但试想想,其实我们每一天,又花了多少时间去「重播」那些令我们不快的事?事情发生的时间大概很短暂,又或早已结束了,但我们内心却没有放过那些不快情节,不断将之「反刍」,自我虐待而不自觉。

一年过去,她感觉自己真的比一年前快乐,证明她的实验成功了。十二个月的努力,令她悟到了一条又一条的快乐真理,她写下了 The Happiness Project(中文版名为《过得还不错的一年》) 一书,分享自己的实验成果。

其实,没有人不渴望快乐,但许多人面对不快乐的人生,只是不断抱怨生活的不如意,又或不断地寻求一个又一个的外在刺激,以为那就是快乐,甚至采用不同方法去麻醉自我来作逃避,很少有人能像作者 Gretchen Rubin这样,切切实实地规划自己的快乐方案,然后一步步落实执行,并且坚持不放弃。快乐不是一蹴而就,也不是来了就不走;快乐,就如同许许多多我们渴望得到的事物一样,还是要通过一己努力去获取的。而那些努力的方法,不一定很困难(说真的,许多都是老生常谈),只在于我们是否下定决心——令自己快乐。

只要愿意努力,快乐并非那么遥不可及。正如作者所说:「我可以在不改变生活的状况下,改变自己的人生。当我努力去追逐,才发现红宝石鞋一直穿在我脚上;而幸运的青鸟,正在我厨房的窗外鸣唱。」

快乐,原来就在我们身边而已。


叶子菁的网络空间:寸心是福田 http://www.mindyourmind.hk/


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