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茹素,是生活中平易近人的修行媒介──素食社企创办人凌浩云谈茹素与修行

文:郭湄湄    图:郭湄湄| 2018-06-21
凌浩云(Howard),「一念素食」、「乐农」和「哈佛提素」等素食社企的创办人。凌浩云(Howard),「一念素食」、「乐农」和「哈佛提素」等素食社企的创办人。

素食可说是凌浩云(Howard)进入修行之门的重要因缘:在加州佛光山西来寺茹素、当义工,以至皈依佛教、戒荤茹素、发心修行,种种因缘,皆由吃素步步开展,水到渠成。他的故事,也印证了他的说话:茹素,是生活中平易近人的修行媒介。

九十年代初,Howard在美国加州就读社区学院,主修食品科学。其时他已跟佛法结缘,闲时爱到图书馆,阅读蔡志忠的《漫画六祖坛经》等书,初探「本来无一物,何处惹尘埃」偈语的妙趣。每逢周末,他便前往佛光山西来寺茹素。西来寺内有一间素食自助餐餐厅,可供约三百人用餐。偌大一间餐厅,受薪的员工却不多于五人,大部分都是义工,他不禁称奇:「到底这裏有甚么魅力,让那么多人愿意不受薪工作?」一天,数位比丘尼邀请他来当义工,还说要请他吃饭。他一口答应,周末早上四至五点钟起床,六时正跟着四十多位公公婆婆一起切菜,体验义工生活。这样的生活,他持续了一年。

那时候,西来寺有许多义工都是台湾人,他们无私地分享泡菜、潮州酥皮月饼等各式小菜的食谱,令台湾各地的特色家乡小菜制法,得以在西来寺发扬光大。当义工一年的见闻和体验,让Howard领会到工作不只为赚钱那么简单:「工作的意义,并不是金钱能够买得到的。」对日后的他来说,经营素食餐厅的意义,非金钱所能代替,甚至比金钱重要。

当西来寺义工一年后,他因成绩优异,转读美国伊利诺大学。「初入学时我只顾玩乐,成绩很差,多得西来寺这个『金刚箍』,让我少了游玩。要不是它,恐怕我没机会升读好学校。」也因为这个机缘,他决定皈依佛教。

茹素及学佛多年,Howard发现,食物就是生活中最平易近人的修行媒介。茹素如何有助佛弟子修行?

「一念素食」店内,张贴着丰子恺《护生画集》的序文节录:「护生者,护心也。⋯⋯去除残忍心,长养慈悲心,然后拿此心来待人处世。」「一念素食」店内,张贴着丰子恺《护生画集》的序文节录:「护生者,护心也。⋯⋯去除残忍心,长养慈悲心,然后拿此心来待人处世。」

茹素与长养慈悲心

「一念素食」店内,张贴着丰子恺《护生画集》的序文节录:「护生者,护心也。⋯⋯去除残忍心,长养慈悲心,然后拿此心来待人处世。」

慈悲是佛法的精髓,而从事利他的善行,是长养慈悲心之道。茹素就是一种慈悲行,《大乘入楞伽经》有言:「一切诸肉有无量缘,菩萨于中当生悲悯、不应噉食⋯⋯菩萨摩诃萨观诸众生同于己身,念肉皆从有命中来,云何而食?」视众生如己身,不忍吃众生肉,是慈悲心的展现。初学佛者即使对佛经了解不深,也可借茹素长养慈悲心。

而我们在Howard的素食社企餐厅茹素,则更添一份助人的意义,因为Howard聘用自闭及听障人士于楼面服务,让他们一展所长。从前,他安排一般员工与听障员工穿着不同颜色的工作服,以供客人识别;现在,所有员工都穿着同一颜色的衣服,不少客人,包括笔者在内,都难以识别哪些员工是听障或自闭人士,伤健之共融,可见一班。我们前来茹素,支持社企的营运,便建立了自利利他的互助关系。Howard说:「我们想让客人知道,吃素除了健康之外,也能够帮助社会。」这种自利利他的关系,恰好印证了丰子恺的文字:「长养慈悲心,然后拿此心来待人处世。」

Howard(右)及一念素食员工Thomas(左)。Howard常跟员工分享企业的经营之道,形容其素食餐厅是一本「open book」。即使员工学艺有成后自立门户,他也不介意。例如湾仔「丽姐厨房」的老板丽姐,就曾经是Howard的员工,Howard更赞赏丽姐厨房做得比自己更出色。Howard(右)及一念素食员工Thomas(左)。Howard常跟员工分享企业的经营之道,形容其素食餐厅是一本「open book」。即使员工学艺有成后自立门户,他也不介意。例如湾仔「丽姐厨房」的老板丽姐,就曾经是Howard的员工,Howard更赞赏丽姐厨房做得比自己更出色。

茹素与减少分别心  

茹素不但是长养慈悲心的媒介,也是减少分别心的媒介。Howard指,茹素是共修的一种,让我们学习平等看待素食者与肉食者。「不论在家裏还是在餐厅,我们都是在跟一群人吃饭,当中或有人茹素,或有人吃肉。我们不应该认为素食者比肉食者『高级』,这样会令双方越走越远。只要双方愿意聆听及了解,我们就可以找到共修的机会。分别心是共修的障碍。」

Howard补充,推广素食之道亦贵乎包容,将分别心放下,健康之门会为双方打开。

茹素与培养清净心

茹素亦与更深入的修行──减少贪、瞋、痴有关。「五观若明金易化,三心未了水难消。」这句偈语,Howard曾于妙法寺和西来寺的斋堂看过,至今不忘。他常提醒自己,吃饭要时刻保持正念。「我们常常说吃素健康(如减少胆固醇、预防疾病等),但这与『五观若明』无关。其实茹素不只靠嘴巴,还需要『五观若明』,才能真正发挥功效;如果内心不平静,茹素的功效则有限。」茹素需要内在的修持配合,才真正称得上是(身心)健康。

偈语大意是说,饮食时作「五观想」,保持正念,食物则易于消受;但如果三心(贪、瞋、痴)未断,食物则难以消化。饮食的「五种观想」是:一、计功多少,量彼来处(心怀感恩,明白食物得来不易);二、忖己德行,全缺应供(诚心检讨自己的德行);三、防心离过,贪等为宗(不贪求美食,也不对劣食起瞋念);四、正事良药,为疗形枯(了解吃饭是为了摄取营养,而非满足口腹之欲);五、为成道业,应受此食(知道受食是为了成就修行)。

茹素有助长养慈悲心,也是我们减少分别心、培养清净心的修行媒介。Howard对茹素与修行的心得,并非空谈,而是扎根于他的生活体验。


延伸阅读:
僧彻法师《佛门饭食好修行》


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