明觉杂志

《菜根谭》是佛教书吗? ─ 兼浅谈《菜根谭》的人生观

第197期明觉   文 / 宇峰| 2010-06-02

关于《菜根谭》这本经典。大家可能在佛教书店或者是各道场结缘品中找到此书(不是星云法师那本《佛光菜根谭》,是洪自诚那本),但是《菜根谭》又真是佛教书吗?
 

据三山病夫在《菜根谭》的序中所言,此书是佛教徒如琳所刻印的,加上悠久的流传历史所见,可知佛教教徒一直是《菜根谭》的主要传播者。那《菜根谭》是佛教书吗?这样说未免太武断了。先从书名上说,《菜根谭》明显是受宋明儒家所说的一句话「得常咬菜根即百事成」所影响,书中亦有「吾儒」的字眼,所以基本上可以说《菜根谭》是用儒家的观念,融合道教及佛教的教理而写成的处世文献。但虽说是消融佛学,但事实上《菜根谭》是反对和批评空门的,如书中就有一句:「心无其心,何有于观?释氏观心者,重增其障」,明显就完全不同意我门四大苦空,五阴无我的无我论了。
 

不过洪氏所说的心又是指什么呢?其实大家不用太理会他到底想说什么的,因为大家看完整本《菜根谭》都不会弄得清 ─ 因为连他自己本人都搞不清楚。《菜根谭》中的义理是十分混乱,而且是有不少互相矛盾的地方。例如他批评佛的无心观:「心无其心,何有于观?释氏观心者,重增其障」,又言「夜深人静,独坐观心,始觉此妄穷而真独露」,又言「家庭有个真佛。日用有种真道,人能诚心和气,愉色婉言,使父母兄弟形体两释,意气交流,胜于调息观心万倍矣」,三者都是矛盾的;又如他说:「施恩务施于不报之人」,但又指责不报恩的人,「刻之极,薄之尤,宜切戒之」。为什么《菜根谭》中的道理会这样矛盾,一时说甲对乙错,一时又说甲错乙对呢?这又要谈谈理学家的玄谈之风了。玄谈不是说什么玄学,简单就是说这些文人虽然口说禅说,谈孔孟黄老,但其实并没有受用及应用在生活上,义理上都未必明白,纯以玩乐的态度去品味这些明言金句,所以就会出现一时说这家道理最好,一时又言他的道理才对的情况。《菜根谭》也是这样,它是很美的文学,可以用来欣赏玩味,但当他是做人的宝典就大件事了。
 

《菜根谭》所说的人生态度又有什么问题呢?其实《菜》所言的做人处世的方式颇俗世和功利的。《菜》叫人要放弃功名利禄,保持性天,天机云云,其实说白了就是一个「退」字,例如书中有言:「处世不退一步,如飞蛾投烛」「一事起,则一害生,故天下常以无事为福」「处世不必邀功,无过便是功」等等,未免太过讲求个人福祉,一切以自己为先,和儒家所说的「克」以及济天下的思法不乎,有点冷眼旁观,置身事外的意味,将中庸之道变得应酬的手段;也不得不提理学家的山人文化。不少晚明文人除了喜游山玩水之外,就算身居官场都喜欢自号为什么山人,其实这也关乎他们的人生态度 ─ 享受人生。是否真的放下所有呢?当然不是,寄情山水,不又是一执着山水吗?很多人以为我门整天说空空空,什么又不想了,什么又没有了,以为我们很消极,事都不想做,话都不想说了。这其实不是真的,完全是不认识我们的人的误解或是外道的诽谤。我们知道苦了,就要去离;知道有问题了,就要去解决,怎会不积极?《佛说八大人觉经》云:「懈怠堕落。常行精进,破烦恼恶,摧伏四魔,出阴界狱」就是说人是懒的,不想改的,自甘堕落的,我们却要努力不懈,不停进步,将自己的心魔压下击退,主动去处理问题。
 

而说到《菜根谭》和佛教相反的观念中之最,要数到对于「欲」的理解了。佛陀为了要我们认清一切事物,最终得以离苦,所以我们先要从戒欲开始,当智慧生起,自然会发觉欲根本不是什么;而洪虽然也主张消除欲望,显真心,但因为他的玩乐及审美观,不免肯定了欲望,提出理欲不二的观点,一切问题源于纵欲而不是有欲望。例如他说:「利欲未尽害心,意见乃心之蟊贼。声色未必碍道,聪明乃障道之藩屏」,又言「纵欲之病可医,而执理之病难医」,可见他对欲如何宽容;下卷的「无风月花柳,不成造化。无情欲尝好,不成心体。只以我转物,不以物役我,则尝欲莫非天机,尘情即是理境矣」就令大家更清楚他的观点了:透过人欲才能得道,所以声色都不损菩提路。这又是否真正的佛教观点?当然不是,释迦牟尼教导我们先要守戒,让自己接触到的做的都是清净而不损人损己,这样我们才可以专注思考,继以增长智慧和观察力去看清万事万物(包括自己早前做的事),这当中是绝对不同意纵情享乐,去迷惑和扰乱自己的心神的;同时,这句时话也再次突显了《菜根谭》对于义理理解的问题:「只以我转物,不以物役我」中的我是什么呢?是心体,是天机吗?但「无情欲尝好,不成心体」,如果这样叫「我」或是「心」的东西包含情欲,又如何能转物?这看来好像佛门转识成智的观念,但事实上是完全不成立的。
 

说了那么多,《菜根谭》和佛门的义理并不完全相同,更甚有违反之处,为何我们佛教徒还要读及传播它呢?首先,作为文学,《菜根谭》的文字文简而精,它对事物的审美观也确是值得懂汉文的中国人去欣赏;其次,我们也可以从中得悟。有没有听过有言教导你要多谢害你的人?因为这可以磨练你云云?其实这是同理的。看到不同佛法,甚至是反对佛教导的意见时,由于初学者心力未够,义理学得不足,我们也建议不去接触为妙;但佛法是世界的真理,是行出来的,是应用的,而不是咀吧上说,要来读的,所以各位同修面对不同的意见时,不应逃避或马上反驳,而是要去认识和接触,从中就可以看到两家的不同处,分出优异,从以对佛法有更深的理解,明白佛法的智慧才是真道,亦即从中开悟了;而且世俗的处世想法和态度,虽然完全拿来用是不对的,但当环境实在太糟,令自己不能平静,不能好好地去修时,也不妨拿来暂时应付面前的问题,只要不遗反伦理道德,不伤天害理的话也未尝不可。

况且《菜根谭》部份义理确实和佛教有点相似,取其部份对于修习佛法也有帮助。如「家庭有个真佛。日用有种真道,人能诚心和气,愉色婉言,使父母兄弟形体两释,意气交流,胜于调息观心万倍矣」叫我们好好对待家人,和颜悦色的,根本都是我门人间佛教的观点,我们依此奉行有什么问题?当然,我们要知道这并不一定是「胜于调息观心万倍」,只是不同的方便罢了。「降魔者,先降自心,心伏,则群魔退避;驭横者,先驭此气,气平、则外横不侵。」也和沙门修心成圣的观点相似。
 

总的来说,《菜根谭》虽不全是佛言,对义理的理解也不是完全明白,文句虽美也难免有让人有口气大之感,但当中所写之言对于我们学习佛法,加深对佛教的体会和认识也会有帮助 ─ 不过就要明白作者在历史的原因下而造成的人生态度,不要被灰化及变得消极避世,世俗老练的做事方式也要小心不要照单全收,否则不要说是成圣,人生也会弄得一团糟。
 

看到这里,你又想不想拿起本《菜根谭》来读读?

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