明觉杂志

街上托钵僧是真是假?

文:侯松蔚    图:佛门网| 2014-12-24
香港九龙城的南传佛教托钵仪式香港九龙城的南传佛教托钵仪式

最近笔者撰文介绍汉藏佛教的僧衣, [1]法友们不约而同提及在街上托钵乞食(和乞钱)的「僧人」问题。

固然有些假僧人穿着僧衣不如法,但穿得似模似样的假僧人更多!毕竟衣装很容易模仿,故不能单靠外相判别,应以其人有否持戒、言行是否如法为准!

若论言行是否如法,在两岸四地托钵,肯定有诈!托钵,佛陀时代早已有之,但现代除了南传佛教外,汉传、藏传平时都已经不再奉行。


南传佛教的托钵情况

在泰国、缅甸等南传佛教国家,僧人每天都会出外托钵,信众自觉地在特定时间准备食物,等待僧人逐家逐户走过。僧人受供时低头不语,以示谦恭,同时忆念诸经律中所载托钵威仪(详下文),为施主回向祝愿;按东南亚传统,僧人不会向施主道谢,否则施主会觉得功德受损。返回寺院后,僧人必须在钵中进食;即使有独立包装的食物甚至饮品,无论它们混和后味道如何,也要一并倒进钵内受用。对僧众来说,托钵乃自身的一种修行,以及弘扬佛法的方便(因为让一般民众有更多机会接触僧人);对民众而言,则是供养积福的良机。


中国佛教并不托钵

古时汉地不少寺院皆位处深山,每天托钵极为不便;而且气候寒冷,不能像古印度般过午不食,晚上也须进餐保暖(视同服药,为佛制所许)。如果早晚都要来来回回,徒然耗费修行时间。因此,汉传佛教早已让僧人耕种食粮,自给自足。再者,大乘佛法强调在生活中修行,把劳动也视作修持之一,主张「挑柴担水皆是道」、「一日不作,一日不食」。

同样地,西藏也因为地理的不便,基本上不保留外出托钵的传统。充其量,每年结夏安居三个月期间,寺院内僧人会把食物置于钵中进食。

现代汉、藏佛教只会于特别活动、隆重仪式或盛大法会中,象征性地偶然托钵,平日一般都不作此行仪。即使托钵,包括南传道场在香港托钵,都会事先宣传,通知计划游行的地区(例如九龙城,因为多泰国人聚居)的居民,否则将不会有人准备食物!

僧人托钵,严格上只接受食物,不接受金钱。虽然,台湾某些道场为筹款而举办的托钵仪式,可以金钱供养,但香港似乎无此先例,故穿着僧衣独自走进闹市中托钵求财者,必然是假冒的!


托钵、乞食、化缘

甚么是托钵呢?这又称持钵、捧钵、乞食、分卫、团堕(意思是食物落于钵中),俗称化缘。顾名思义,即用手托持「钵」这种容器,游行街道乞食。

称为「乞食」,并无贬义,古汉文佛经一直这样称呼佛陀的托钵行径。《金刚经》载︰「世尊食时,着衣持钵,入舍卫大城乞食。」清‧仪润《百丈清规证义记》︰「每逢食时,统诸弟子人间乞食,不择净秽贵贱,平等行化,此先佛托钵之遗风也。」

事实上,受持具足戒的出家人称为「比丘」(梵文bhiksu音译),字义正是「乞士」。隋‧吉藏《法华义疏》曰:「比丘者,名为乞士。上从如来乞法以练神,下就俗人乞食以资身,故名乞士。世之乞人,但乞衣食,不乞于法,不为比丘。」比丘为佛法而故意乞食,与俗人仅为餬口而乞食,层次完全不同。

至于「化缘」,意思是募化(幕捐)以结佛缘,包括但不限于托钵。任何的筹款或筹集物资的方式,不论有否外出或持钵,都是化缘。


僧人为何要乞食?

僧人怎么不自己工作赚钱,而要去乞讨呢?正因佛陀不希望已出家者,仍要像在家人般从事世俗工作、追求获利,导致种种烦恼或恶业,而能不忧衣食、专注修行,把时间都善用于出世间法。另一方面,托钵也给了在家人供养积福的机会。


僧人乞食 要求严格

托钵的要求十分严格,并非随随便便拿个钵上街要饭就可以。《增一阿含经》、《法集经》等载,入城行乞时,应以左手持钵,沿着街道旁边游行(现在许多假僧人,却站在路中央,唯恐没人看见),住于正念,具足威仪,诸根寂然。内心思维乞食仅为资养色身以修道,对于食物不起执着,既不贪恋美食,也不嫌弃差劣的食物;为破除我慢,于布施者不拣择富贵贫贱;为培养平等慈悲之心,逐一接受各人布施;受供后,思维自己本无才德应供,生惭愧心,加倍精进修行。

另外,《宝雨经》也开示,托钵时还应作如是想:一般众生只能成就微少善根,受诸苦恼,为了摄授有情,故行托钵;依次乞食,不生疲厌;于诸众生一视同仁,不起亲疏分别或敌友憎爱;知足即止,不贪多慕得;好坏食物皆当随应受取。受供之后,返回住处,先于佛像或佛塔前供养赞叹;所得食物应分为四份,前三份分别施予道友、贫穷者、鬼神,余下的一份才自己食用;进食要适量,不太少也不太多,太少则身体羸弱、影响修持,太多则易倦渴睡。

从上可见,僧人靠着托钵维生,不仅有助清心寡欲,托钵过程中若能如法思维与行持,更可增进慈悲、平等、惭愧、精进等种种功德。《十住毗婆沙论》甚至写道,托钵能招感如来三十二相中「无见顶相」之果报(因为谦卑恭敬)。然而,若托钵时不存道心,则与世俗乞丐无异,并无功德可言。


汉藏佛教的饮食正念

汉传佛教现今虽不经常托钵,但生活经费仍有赖功德主布施,也把吃饭视作修行,提倡「食存五观」:

一、计功多少,量彼来处──感恩食材生产者的辛劳、施主减少自身及家眷受用而布施。
二、忖己德行,全缺应供──惭愧自己学养不足,有负施主期望。
三、防心离过,贪等为宗──于上味食不起贪,于中味食不起痴,于下味食不起瞋。
四、正事良药,为疗形枯──视食如药,仅为活命修行。
五、为成道业,应受此食──饮食适量,以利修道。

因此,汉传寺院的膳堂,又名「五观堂」。

藏传佛教也有类似主张。僧俗二众进餐前,会念诵供养三宝及纠正发心的偈颂:

无上导师诸佛宝,无上救护正法宝,无上引导众僧宝,供养最胜三皈处。
悦意百味美佳肴,宝饌敬供佛菩萨,愿令众生悉富足,饱餐禅悦妙法食。
于食应存药物想,无有贪欲及嗔恚,非为饱壮及高慢,仅为存身受此食。

此外,藏传佛教特别提醒出家人注意「信财障碍」(藏语kor drib),即接受了信众供养,修学却达不到信众要求而产生的障碍。换言之,这也是提醒僧人要勇猛精进。



[1] 〈汉藏僧衣浅谈(上)〉http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/43383
〈汉藏僧衣浅谈(下)〉http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/43565 
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