明觉杂志

见微知着──《微阅录》作者小西访问记

第257期明觉   文:侯松蔚 图:区咏麟| 2011-08-03
小西为读者签书留念小西为读者签书留念
《微阅录》作者小西于书展东莲觉苑摊位和读者交流《微阅录》作者小西于书展东莲觉苑摊位和读者交流
佛门网出版小西新书《微阅录》佛门网出版小西新书《微阅录》

「微阅录」是佛门网《明觉杂志》最受欢迎的专栏之一。作者小西结合佛法及其个人体验,谈天说地,纵横时事,话题涉及工作、贪执、欺骗、电影、两性角色、死亡、钱财、素食、恐惧、静坐、患病、取舍……正如小西解释其专栏取名「微阅录」的原因,是希望由「微」与「阅」入手,分享其日常的种种观察与思考。

读者们可能会想像,小西应该是一位细心、成熟的女士……但当小西于今年七月底香港书展,莅临东莲觉苑摊位与读者交流时,笔者才知道「她」原来是一位男士!

笔者忍不住好奇,冒昧请问他为何改一个这么女性化的笔名。小西说,他从八十年代开始写作,当时许多文人都用一些文艺腔很重的笔名,他却想取一个平易近人的名字,于是借用了《IQ博士》中一女角「小西」之名,顺便和读者开个玩笑。

小西先后于树仁学院(当时还未成为大学)、香港中文大学,攻读中国古典语言文学、社会学、哲学及文化研究,取得博士学位后,专事教研工作。学生时代,他于陶国璋老师「中国哲学史」的课堂中接触到隋唐佛教,已有感佛理精深奥妙,但当时对佛法仅限于知识上的了解,还没有信仰。「在那个年代,信奉宗教似乎是一件『失威』的事。」小西笑言。

后来,小西经历失恋,想起佛法所说的无常与痛苦;加上往后的一些人生起伏,引起了他对宗教的向往。他曾接触基督教,但最后还是觉得佛教比较适合自己。

学佛后,小西认为自觉性和自我观察的能力增加了,为人处事也更放松;烦恼减少了,自心没那么容易被外境或情绪牵着走。例如有一次,他父亲曾打算买却没有买的股票升值了,父亲因此而懊恼「失去」了一笔可观的收入;小西则说本身没有买就算不上「失去」。虽然父亲没有听进去,但小西明白,是佛法让他能够辨认出「自寻烦恼」的情况。

小西坦言,上述所谓「进步」,只是相对学佛前来说而已。佛法中有很多对治负面情绪的方便,但他不是每次都成功办到。无论如何,佛法都为他提供了更宽广和多元的思考角度。文史哲出身的他,早已观察到世间的许多弊端,以往他会很无奈或忿忿不平,学佛后则懂得变换其他角度思考,也懂得安定情绪。他说:「问题没有因我自己学佛而减少,但若被情绪控制,只会加深问题对自己的影响。」

「微阅录」的文章谈到不少世道人心的弊病,诸如互相欺骗的文化、扭曲的性别定型等。那么,小西看到社会最糟糕的是甚么?

「最糟糕的是贪心!人们往往被外在环境或自己的情绪牵制,过份自我中心,不设身处地为别人着想。只希望别人跟从自己的想法,别人不愿意则设法折服对方,即使对方不心服,至少也要令其口服。其实这些习气都可以改变,可惜许多人都不了解自己的问题。」学佛前的小西,觉得世局无法改变,学佛后则相信透过长期教育,有机会慢慢改善。

这就是小西从事教育的原因吗?原来,他最初投身教育,是因为觉得与年轻人一起成长是有趣的事,学佛后才有借着教育改变社会的想法。针对现代教育偏重知识而忽略精神价值的弊病,他在文化研究的课程中,特别开设一节「伦理学」,讨论如何作出道德的决定。

很多人都批评现今香港的年轻人越来越差劲,关心时弊而且站在教育前线的小西也有同感吗?想不到他的答案是否定的!他觉得过去和现在的年轻人都差不多,年轻人中也不乏学佛的,还表示很欣赏佛门网能以生活化、趣味化的形式吸引新一代。

「无论甚么年代,年轻人总会有点反叛,希望从成规中为自我定位。现在竞争比过去大,较难出人头地;但另一方面,现在可以掌握的资讯和工具更多。我常说,年轻人不要怕输,错了不要紧,只要『死不了』,不重蹈覆辙或能慢慢改进,就行了。」

小西对人对事的观察和思考,确有独到之处。

他的见闻及思绪,尽在「微阅录」专栏。佛门网精选了其中若干文章,编成《微阅录》一书出版,作为本年书展东莲觉苑摊位的重点新书,派送结缘。即使您错过了书展,仍可亲临荃湾弘法精舍,免费索取此书。更可定期于佛门网《明觉杂志》在线阅读其新作呢!

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