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「观音借库」寻源(二)

文:广心 | 2015-01-28

(续上期)


六、《华严经》之「开库」及「善财童子」

佛教经典之中最具备「观音借库」元素是《华严经》。全经八十卷,其中凡二十一卷之〈入法界品〉,讲述善财童子参学的事迹。善财童子恰恰正是佛经人物中,大众祈求横财之对象,大陆某些寺院,更设有善财童子殿,供善信膜拜求财。

「开库」一词在〈入法界品〉中出现了3 次。其一,〈入法界品第三十九之七〉(卷第六十六):「善男子!若有众生贫穷困乏,来至我所,而有求索,我开库藏,恣其所取。而语之言,莫造诸恶,莫害众生,莫起诸见,莫生执着。汝等贫乏,若有所须,当来我所及四衢道,一切诸物种种具足,随意而取,勿生疑难。」

其余两次,参见〈入法界品第三十九之十三〉(卷第七十二):「我今普施一切众生,随有所须,悉令充足。……悉开库藏,出种种物置四衢道。所谓金银琉璃,摩尼等宝,衣服饮食,华香璎珞,宫殿屋宅。……如是一切资生之物,悉开库藏而以给施,亦施一切村营城邑山泽林薮。」

笔者推断「观音开(借)库」概念的依据,或者说是源头,可能是取材自《华严经》的〈入法界品〉,是揉合、演化经中故事及加添一些毫无根据的传说而成的节诞。然而整个故事亦是可突显出观音的闻声救苦,大慈大悲精神。


七、民间观音借库探源

《广府文化源流》里对于观音开库有这样的描述:「正月,广州地区独有『观音开库』诞会,又称『生菜会』。……是日信仰者到庙会吃饭菜,以生菜(一种菜名)为主,故名为『生菜会』。」

2009年2月6日香港《大公报》专栏作家许扬写生菜会相关传统「流行于广东广州、南海、顺德一带的『生菜会』,又称生财宴,生菜宴,源自明代,盛于清朝,五百年的传统发展至今。」由于作者未有对生菜会源自明代有任何注释,故只能存疑。

文献上最早记载生菜会是道光年间(1821-1850)刊行的《广州府志》:「迎春日……啖生菜、春饼以迎生气。」

而在清朝同治十一年(1872)的《南海县志》中,提到「在麻奢堡官窰,岁正月二十五日﹝按:应为二十六日﹞村人夫妇多诣赛神,礼毕登凤山小饮,啖生菜,名生菜会,是岁多妬梦熊之喜。(据潘淑华教授考证,凤山南麓建有凤山古庙,白衣观音庙。)」


八、《点石斋画报》之「生菜会」

1884年创刊的《点石斋画报》有两则刊载生菜会的报导,分别是图1的《生菜会》和 图2《生菜盛会》。


图1

图2

《生菜会》画面右上方,慈眉善目的观音菩萨安坐台上,神龕横书「送子观音」,塑像前方供桌上摆着供品,前为上摆香烛台和木鱼的香案,案前置香炉,香炉前的榻上,跪有一妇人和小孩,妇人正手持占卜竹筒,对观音娘娘顶礼膜拜。其两侧有不少香客正围坐在桌前作吃生菜包状,画中人物一律为清代服饰,神情动作都栩栩如生。画面左上方以蝇头小楷作题记,说明「生菜会,生菜本名莴苣,粤人以其菜可生食,爰以生菜名之。腊尾年头,人家饯送礼物者,必以生菜为胜意,盖取乎生生不息也。南海县属之人(官)窰墟有白衣送子观音庙,求嗣续者,焚香膜拜,奉祀甚虔。正月二十六日为神诞日,好事者为联佛会,名曰生菜会。赶佛会者于庙前安排酒炉茶灶,罗列各种淆蔌,以供游人饮饫,而必以生菜为主。是日,红男绿女结伴偕来,顶礼合十后,即相与领略菜根风味。挑菜佣之肩生菜而往者,络绎于途,无不利市三倍,缘会散后,有购生菜而归,以卜生机之活泼者。然则是会也,当不亚三月三长安水边之盛。」

《生菜盛会》则描绘在一座古庙前的两棵大树下,人头涌涌,聚集于各种摊档之前,人朝鱼贯进出庙寺,离开者皆手持生菜。文字题记说明写道:「生菜本名莴苣。粤人因其菜可生食,故以名之。每届新岁,居民互相赠答,盖取生发之意。不谓今更有以之爲会者。南海县属之人(官)窰墟,有观音庙焉,中奉神像被以白衣,手抱婴儿,俗谓之白衣送子观音,土人以元月二十六祝神灵诞,不知何故谓爲生菜会。男、妇祈嗣者尘集该庙,虔爇瓣香。庙前饭馆、酒馆鳞次栉比,以备游人饮食。唯是日肴饌中,虽水陆并陈,必以生菜爲主,以至老圃皆利市三倍。……有会后市归以取其生机者,嫩绿柔青,盈盈满筐,亦一时佳话也。故志之。」


九、生菜会──求子活动

从两则题记中可知,讲的正是官窰生菜会的独特风俗。生菜会主要是吃生菜包,生菜意味着生财。生菜包的主要原料是蚬肉、生菜、韭菜。这三样菜各有各的含义。蚬肉是吉祥食物,蚬肥年丰,俗称「发财蚬肉」;生菜为胜意,取乎生生不息,时人相信吃过生菜包,便能够得到子嗣。韭菜,取其「韭」与「久」的谐音,意谓「长长久久」。

据潘淑华教授的研究,「生菜为何在广州一带被赋予了生育的象征意义呢?有趣的是,莴苣在古埃及亦同样有生育的含义。古埃及人相信野生莴苣(Lactuca Sativa)有壮阳的功能,因而埃及的生育神Min手执的神器正是一棵野生莴苣。」

笔者认为,生菜会是继闹元宵后,延续新春的庆祝活动,南番顺一带的传统,佛山地区闹元宵有行通济桥,俗称「走桥」的传统,元宵当晚,民众扶老携幼「走桥」将生菜扔在生菜池内。民俗学家梁诗裕指出,「佛山行通济原本是清末和民国时期,在通济桥旁建有观音庙,有些有钱人家裏没有孩子,行完通济桥后会顺道去庙裏祈求赐子」,此是古时允许妇女结队逛街的节日。根据学者杨琳的研究,认为这种活动都与生殖崇拜相同。

生菜会的原始目的,当然是求子活动。

(待续)

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