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‘观音借库’源流 (四)

文:广心 | 2015-03-04

(续上期)


十三、 香港观音借库观察

笔者为亲身体会香港观音借库这个活动,在2010年农历正月二十五、二十六两天,分别进行了两次借库田野考察,以下是笔者的观察:


太平山街观音堂

2010年农历正月廿五日(三月十日),笔者大约于晚上十时左右到达太平山街的观音堂,借库活动于十一时后才进行,笔者在观音堂外,花了二十元买备借库「香烛」乙份,包括:

「富贵长寿香」三枝;

「富贵贡檀香」一朿;

红蜡烛一双;

「长命富贵观音衣」一份;

黄色「宝牒」四小张:「九天玄女招财和合宝牒」、「三天赐福贵人寿牒」、「解冤免难宝寿金章宝牒」、「九天玄女姻缘和合宝牒」;

红色「三天赐福转运降鸿宝牒」一大张;

印有「财星高照,一帆风顺」福寿金八张;

福禄寿元宝二张,元宝一扎;

红色「贵人符」一张,上印有「贵人指引,永保平安」;

红绿色长方型「贵人」及圆型「贵人」各一张;

黄色「百解符」一张,善信可在此填上日期和自己的姓名,上印有「天解赐福祯祥,地解化难生息」;

「香烛」供品以印有福禄寿像及「长命富贵、四方大利、丁财富贵、鸿运亨通」的一彩纸包卷,借库善信可在此纸上填上自己姓名和日期,让观音大士知悉。


这些供品看来其实没有甚么特别之处,意思都是:求福求财、消灾延寿,均是还神、贺诞常用供品。(观音衣乃民间宗教贺诞或是还神之备用品,作为赠送予观音的礼品。)


(太平山街观音堂借库换取之物品)


十四、借库程序

在门外轮候的人不多,只有约二百余人,笔者于十一时半已可进入观音堂内,相关观音借库程序详列如下:

1、观音堂坐落于民居的地下,佛堂面积仅约二百平方呎,善信从右边进入到观音堂内,就有人叫「签香油」,笔者在香油簿写上五十元整。

2、行前一步,有一位站在桡櫈上的中年妇人,嚷着「敲钟啦!」钟下放着一洗面盆,当有善信放下利是,妇人就敲钟一响,笔者跟随放下利是,意思是告诉观音娘娘有善信来参拜。

3、再走前两步,是燃点香烛的地方。此时放下利是,工作人员便会协助善信燃点香烛,可谓服务周到,燃点后工作人员交还香烛予善信自己上香。

4、行至观音像前,才进行借库仪式,善信向观音默告自己的目的。放置观音像的桌上坐着两位工作人员, 在桌下有另一位工作人员提醒善信,借库利是是由十元至二百元,可以丰俭由人,笔者取其中道,拿出一百元交给桌上的工作人员,他们随即以敏捷的手法,执取「万事胜意」花旗一支、纸制双金钱吊饰、「大富大贵」利是一封,内藏数张福寿金,及印有富贵的手折吊饰,疑似金砖的长方型物品一件,放在印有观音堂的塑胶袋,交予笔者,然后说几句身壮力健、生意兴隆、大吉大利等吉祥语,笔者问借库是否完成,工作人员说已完成。

5、笔者转身从左边步出观音堂,在刚才放置香炉工作人员的地方,有另外的工作人员口中不断说出吉祥的语句,若善信放下利是,工作人员从香炉抽出较大之香交予善信带回家。

6、再行前两步,观音堂的左边就设置一个上书「库房」的布景,善信放下利是可伸手入库房内取出利是,利是外书「借库利是」内藏印有「贵人指引、福禄马扶持」文字及两旁持有金钱的男士,中间是马匹的图案咭。步出观音堂门外,工作人员会收集善信的观音衣、元宝筏集中处理。

整个观音借库过程,笔者共花费二百港元。


十五、 红磡观音庙之借库

翌日,农历正月廿六日(三月十一日),当天十一时左右,笔者再到红磡观音庙。庙前已是人山人海的善信,排成长长的人龙,逐批入庙进行借库仪式。笔者在轮候期间,有女善信手持大型日历展示予笔者,并指出当日向观音借库有四个好时辰,包括:

丑──即凌晨一时至二时

已──即早上九时至十时

午──即中午十一时至十二时

未──即中午一时至二时


借库程序

刚好在一时左右进入庙内,当年禁止携带大型香烛入庙内燃点,笔者于庙前摆摊子的工作人员花了二十元购买借库「香烛」供品。庙外的店舖也有提供,供品费用开价由十元至六十元不等,随其厚薄,部份善信还购备花果。

「香烛」供品主要包括的东西:

「合家平安」长香三支,其余的「香烛」供品与太平山街的观音堂所售卖的大同小异。

红磡观音庙,观音借库之日,庙内数十名工作人员紧密合作,不时提示善信们移步方向,恐防有漏,借库步骤如下:

1、在庙外燃点香后,高举内进,蜡烛禁止燃点进内,需交予工作人员。

2、将燃香安插在香炉上,在观音像前默语道明来意。

3、把供品交予站在香炉旁工作人员代为集中焚化。

4、徐步向前,向工作人员交四十五元(不设找赎)便在观音像前案桌上取一红色印有银码红纸包,表示观音肯借的银码,假如写上吉利语句即表示借不到钱,当日笔者获观音借款一亿二千万。

5、其后,工作人员递上纸花旗一支,回家后放在家中本年的财位或吉位,红色塑胶袋,盛着生菜一棵,红利是一封,内有茶叶一小撮,百合、莲子及花生各数粒,回家后要煮熟吃,代表生菜取其谐音「生财」,余者是喻长寿,夫妻恩爱,和合吉祥之意。


(红磡观音庙借库获配送之物品)


十六、 还库程序

无论太平山街的观音堂或是红磡的观音庙,为了有利于疏导观音借库当天的人潮,都会呼吁善信在农历十二月十五日后开始到庙里还库仪式。

笔者于十二月二十七日到红磡的观音庙先行还库仪式。笔者在庙内以八十八元买备一份还库供品,内有:

「福寿金」一条,约有三千张,据工作人员告称一条「福寿金」代表还款三千万,若还库一亿二千万,需买四条,每条五十元云云;

粗大招寿长寿檀香三支;

红烛二支;

发财富贵檀香香皇一扎;

长方型及圆型贵人;

观音衣;

一张红色「三天赐福转运降鸿宝牒」、贵人符、百解灵符;

一张粉红色纸印有「酬谢观音娘娘神恩,沐恩弟子」下款写借款人姓名及借到的银码。


还库仪式过程如下:笔者在庙内先安插好香烛在香炉上,然后说些感恩之言,后道明已还款多少,把买备的还库供品交予工作人员代为焚化,随后在庙内铜钟和大鼓各敲三下,以示善信已前来还库完毕。

虽然太平山街观音堂强调,借库不会提供银码,吊诡是在整个借库过程中,需要不断提供「利是」才获得服务,充分反映出香港商业社会强调功利、交易的形态。反之红磡观音庙的借库活动,保留有南番顺生菜会的传统,如《点石斋画报》的图画记载,善信获配生菜带回家。


十七、观音借库之社会意义

前期文章提及的《时事画报》启蒙意识突出,批判性强,创刊的目的是鼓吹文化革新。采取戏謔的行文方式描绘「观音开库(借裤)」,对民间宗教活动的批评尤为严厉,认为其为不开化的迷信活动,有碍民智提升。笔下的岭南社会生活场景一定程度更加贴近历史真实。

《时事画报》的发起人为高卓延,编辑为潘达微及高剑父等。《画报》曾响应全国反对清廷与美国续订迫害华工的苛约,言论先进。潘达微是佛教徒亦是同盟会会员,曾联同数名居士在香港创立佛学会。潘达微以冒死收殓广州起义烈士遗骸七十二具,葬于黄花岗而留名现代史。

迨至1935年三月二日出版之《华字日报》,亦有相类似反迷信的批评式报导。该报在观音开库翌日,于第4P版以头条报导,标题及副题是──「观音开库」迷信男女求财怪状,庙中挤拥过银行,想求财要先纳息,结果只有庙祝公的荷包丰满。

翌年二月十九日之《大光报》的报导标题仍是──「观音开库(?)」,副题则是「愚夫愚妇借富‧富而可求‧不妨叩头‧怪状种种‧绝不知羞」,而内文载曰:「昨废历正月二十五日,迷信之社会认为观音开库日,故筑横沙、望海观音庙、观音山鹿观音庙等处,善男信女,拥塞其间于甫庙中,其所拜神之原因,系认为昨日为观音开库,各人均前往借富,以为既借之后,便可财星旺相,至翌年开库日,则须以纸冥鏹作为归还云。」

此足反映观音开库的活动,在民初被视为不知羞的求财怪现状,有很多反对的声音。

反观近年香港媒体报导「观音借库」新闻,着重借库人数的拥挤,求财的人不乏中产阶层。

1997年香港经历金融风暴,经济不景,在香港无线电视台《城市追击》节目拍摄红磡观音庙借库特辑鼓动下,三日内有十五万人参拜。大家去拜观音求财,正值经济崩溃、民生困乏的年代。对工作或生意前景缺乏信心,为求顺境或「横财」致富,向观音借库是最自然不过的事,毕竟这已是观音借库诞生逾百年后的光景,大家都不顾甚么迷信不迷信了。

衍空法师说「观音借库」的真意义,不在于物质财富,而是无穷尽的心灵财富;这笔财富不会贬值、不会遗失、不会产生烦恼,更不会引人犯罪,它只会带来心安、满足和快乐。这笔心灵财富用不着烧香祈求,只要我们心怀慈悲,布施助人,放下我执,当下就能享受到实实在在的满足喜悦。

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