明觉杂志

请培养你的「佛法习气」吧!

文:郑紫薇 | 2017-10-27
(图:Pixabay)(图:Pixabay)

甚么是「佛法习气」?没有听过,是手民之误吗 ?不都说「佛法」是殊胜的,「习气」是烦恼的;「佛法」是清净的,「习气」是杂染的;「佛法」是智慧的,「习气」是虚妄的,两者怎能混为一谈呢 ?对的,这个名词确是笔者杜撰的,作何解 ?有何用 ?请看下文分解。

「习气」梵文为vāsanā,在《佛教大辞典》中解释为:「大乘之妄惑,分现行与种子及习气三者,既伏惑之现行,且断惑之种子,而有惑之气分而现惑相是名『习气』。」唯识家则以「习气」为「种子」之异名,佛学大德罗时宪先生在其《唯识方隅》就定义为 「言习气者:习谓熏习,气者气分;虽无形相,而势用非无,故名之气分。由现行熏习,得此气分,故名『习气』。」他再进一步解释:「即现行识起时,其余势续流不断,即此不断的势流,谓之习气。诸有为法现行时,能熏其气分投入第八识中,成为此识后时生起现行之势用,故名种子曰『习气』。即种子之名,望所生现行而立;『习气』之名,望能熏的现行而立;名异而体实同。」[1]以现代西方语言来理解,就是指我们的行为都会有一种余势,被熏进于我们心识裏去,建构为一种现在的意识知觉及知识之来源;亦由此而形成我们一些惯常的思想模式、考虑、渴望、期待、欲望、倾向、喜欢等等。佛经中不乏有关「习气」的记载,而最为大家所熟悉的莫过于毕陵伽婆蹉阿罗汉的故事。毕陵伽婆蹉阿罗汉曾经五百次投生在高贵的婆罗门家,所以造成他骄傲轻慢的个性。每当他要过河时都会对河神大喊一声:「小婢,住!莫流!」。久而久之,河神觉得屡屡被唤作「小婢」很是委屈,便向佛陀投诉。当佛陀告诫尊者的不是并嘱咐其向河神忏悔时,尊者虽然立即合掌向河神致歉但竟然仍旧说:「小婢,我向你忏悔,请不要生气!」[2]即便是断尽烦恼的阿罗汉仍然不能破除习气,更何况是我们这些凡夫!

读者们也许会说自己是一个好人,既不作奸犯科,亦没有坏的习气。那么就请你们抚心自问,是否曾经尝试过在某些场境之下,会自然而然地产生一些感受、反应及行为?这其实都是受了你自己习气的影响。笔者自己曾有一次非常深刻的体会,那是于一次茶禅时师父请大家吃饼,当我吃第一口后,立即不由自主地生起几个念头:一、这个饼真好吃。二、等一下要问于何处购买,买一包回家。三、不知是否还有其他口味?现在叙述起来写成一、二、三好像是一步一步的,但其实当时只不过是于电光火石之间,这几个念头就嘭嘭声紧接着而起。跟着再到下一念我才察觉并惊讶自己刚刚贪念之现起是如此的不经思索、快迅、不受控制。当第一念保不住,一接触,第二念就如闪电般生起,我们立刻陷入于自己的妄念而起分别执着,生起贪、瞋、痴了。现代人常说「性格决定命运」,这裏面所谓的「性格」其实就是我们的习气。我们的思想及行为模式都受其支配,受其推动。读者们,请再问自己,可曾详细审察自己有哪些习气?小如喜爱红色玫瑰,大如瞋心怒火,杀伤人命?而每一次当你的习气现起时,你都能觉知吗?你能了了分明而不起妄想执着吗?还是每一次都是不能自已的随着自己的习气走?最可悲的是,绝大部分时间我们对自己习气的生起都完全不能觉知,就只是让这些习气牵着我们的鼻子向前冲,直到不可收拾的地步。

既然都是习气推动着我们生起妄执,为甚么还要培养呢?西方的行为与心理学研究指出,一般行为平均大概须要重复做六十六天,就可以形成一种自动化的模式,能够很自然及不刻意地做出来。[3]如此说来,我们是否亦可以培养佛法成为我们的习气?毕陵伽婆蹉阿罗汉因为五百世都是婆罗门而养成骄慢的习气,那么如果我们五百世都励力于佛法的修行,佛法不就能成为我们的习气了吗?在开始学佛修行的路上,一切可能都是很生疏的,我们须要发菩提心、守戒、忏悔、坐禅、念佛等等。但如果我们能够刻意加以学习训练,无论是念佛也好、经教义理也好、坐禅也好,慢慢地就会由生疏变成熟练。这个时候,佛法对你来说仍然是一种需要刻意而为的行为模式,仍不是自然的。但日积月累的用功,终究是可以由熟练变成习气。到了这个阶段,一切都不再是刻意的,都是自然而不假思索的了。若以唯识家的角度来说,佛法修行所熏习累积的种子,全都存藏于阿赖耶识之中。这些种子的力量一日一日地壮大,反过来引发贪瞋痴的种子就越来越薄弱。那么当同一个场境再出现的时候,「佛法习气」推动你自然而然地生起的感受、反应及行为就只会是与佛法契应的,不再是颠倒妄想。

所谓培养「佛法习气」,其实就是要培养佛法种子,要求大家能够锲而不舍地修行。口非佛法不说、身非佛法不作、心非佛法不想,这都是要从身、口、意三业下功夫,以佛法作为我们的绳规。赵国森校长曾说:「我们必须将佛法义理建构成为自己的人生观、成为自己生命中的依靠、成为自己生命中的动力。」[4]培养「佛法习气」的目的亦是一样,如果佛法可以成为我们惯常的思考模式、考虑及倾向的话,我们的生命便有了「皈依」了。我们的人生就只会被「佛法习气」牵引,怎会还受贪、瞋、痴所缠缚呢?所以,让我们一齐戮力培养「佛法习气」吧!

 


[1] 罗时宪先生《唯识方隅》- 佛教法相学会,2007,页151。

[2] 典故摘自《大智度论.卷二》。

[3] Lally, P., Van Jaarsveld, C., Potts, H., and Wardle, J. (2010). How are habits formed: Modelling habit formation in the real world.  European Journal of Social Psychology DOI: 10.1002.

[4] 《法相季刊》003期,2016年7月。

作者 - 郑紫薇
年过半百才与佛结缘,但既然找到了,就只须朝着这方向一直往前走。现正修读香港大学佛学硕士课程,虽然奔波于生活与学习之间,但以佛法为皈依,得乐、自在。专栏【法相津涂】、【天台词组】作者之一。
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