明觉杂志

走进《阳光之家》:和孩子一起认识老人院以及安老议题

文:王冰    图:网上图片| 2020-07-20

外婆住进老人院

图画书《阳光之家》讲述了七岁小男孩提姆的外婆住进老人院的故事。外婆因为跌倒受伤无法走路,需要有人全天候照顾,住在一间老人院「阳光之家」已经有五个星期了。这一天,提姆第一次跟随爸爸妈妈来到老人院探访外婆。老人院的建筑方方正正,外墻是淡淡的绿色,提姆却不怎么喜欢。来老人院之前,爸爸为外婆买了一包柠檬糖,还有一个写着“Love”字样的气球,提姆拿着气球,感觉有些难为情。

第一次走进老人院,提姆在服务台见到面带笑容的护士,还有一排坐着轮椅的老人,有些人睡着了,有些人向他招手致意。老人院的味道还好,有点像漱口水或家中使用除臭剂的味道,这是小男孩的直觉感受。他还看到老人院有娱乐室,老人们在这裏下棋玩游戏、聊天、看风景,这裏的食物也很不错,还有冰淇淋可以吃。

提姆的爸爸妈妈认识住在老人院的每一个人,和他们一一打招呼,外婆也向大家介绍提姆。提姆曾经很害怕住在老人院的外婆会变得和以前不一样。当他见到外婆烫了头发、穿戴得整齐庄重,看起来很高兴的样子,才放了心。外婆告诉提姆她在这裏玩宾果游戏,还学会了接球。提姆推着她的轮椅在娱乐室散步,让外婆透过窗户可以看到外面的风景。见到窗外的小鸟,外婆想念起家附近的那些小雀鸟。用餐时,护士为外婆套上一个围兜,好像婴儿戴的那种,提姆觉得有些难为情,倒是外婆很了解他的感觉,用轻松的口气说:「你也应该为你爸爸买一条,这样就可以保住他的领带。」

要离开的时候,提姆感觉很难受,他不想离开外婆。提姆的妈妈还在不停的问东问西,问外婆睡得好不好,新枕头是否舒适。外婆和妈妈的声音听起来都很愉快。外婆请提姆再来看望她。

说出内心感受

可是,一离开阳光之家,妈妈就大哭起来,「要是我们可以带她回家就好了。」爸爸和提姆安慰妈妈,「这个地方很棒,很干净,外婆看起来也很快乐。」

妈妈忘记将带来的照片给外婆,提姆跑回去将照片送给外婆时意外发现,外婆也哭得好伤心。提姆开始明白一些过去不懂的事,原来她们都在为对方着想,不想在见面时令对方更难受。因此努力控制自己的情绪,不将思念之情表露出来。提姆告诉外婆这样不对,「把话说出来比较好,真的,这样你才不会那么害怕。」爸爸妈妈再度回到外婆身边,大家拥抱在一起,坦诚的相互诉说思念之情,外婆说:「这个地方还不错,可是,喔,真希望,真希望我可以回家。」虽然气氛有些悲伤,但是能将心裏话说出来,大家都感觉得好多了。

安老的社会议题

当全球人口趋向老龄化,很多家庭面临同样的境况:随着年龄增长,老人身体机能与智力下降,需要全日及专业的照顾与看护。此时成人子女正在为养家糊口奔忙,无法放下工作,全力照顾父母,因此需要将老人送往安老院照顾。当老人离开熟悉的社区与惯常的家庭生活,在心理上生活上均需要时间调适,子女心中亦同样有很多担心、内疚与牵挂。

老年期是人一生中所经历的最后一个阶段(早逝者除外),也是最需要自我调适以及应接受家人关爱与照顾的一段历程。成人子女较知道如何照顾小孩子,对于如何照顾老人却未必有经验,这是我们需要学习的重要一课。作为照顾者,不仅要了解老年性的疾病以及照顾的知识、注重饮食营养的调配,加强居所的安全设施等等,也需要了解长者的期待与心理需要,令他们有尊严的生活,并了解相关的社会福利等资讯。同时,成人子女如何对待家中的长者,如何照顾他们的身心需要,也应该让孩子们看到,令其自然学习与了解长者的需要。

在香港,社会福利署将安老服务的信念定为「使长者能够有尊严地生活﹐并为他们提供适当的支援﹐以期实践老有所属﹑老有所养﹑老有所为的理想。」如何应对急速的人口老化,如何从政府层面因应长者需要制定社会政策,提供相关服务。如何营造一个更适宜老人居住与生活的空间,令长者过有尊严的生活,是全民需要关注的议题。2019年,《明周》资深记者陈伊敏出版《看见生命的火花:德国高龄社会纪行》一书,提供「人们积极迎老,整个社会共同承担」的一种可能与参照。

安老院发展的另一种可能——跨代看护与长幼共融

有研究指出,长者与幼童多接触,两者皆受益匪浅。早于1976年,日本学者岛田雅治在将江户川区老人院与甲东园幼稚园合并时,意外发现老幼共处的好处。长者在幼童的陪伴下心情愉悦,患病和死亡率也有所下降。幼童与长者共处,有助于发展幼童的个人及社交能力,以及培养对老年人的尊重和同理心。[1]

在美国西雅图,有一间安老院The Mount(Providence Mount St Vincent),在院内开设有一间幼稚园(0-5岁),园内有逾100名幼童,每天老师会带领孩子们来到老人居住的楼层,和老人一起进行20到60分钟的活动,孩子们和老人一起唱歌、跳舞、画图、讲故事,做清洁。老人们也会到幼稚园的教室参访,和孩子们一起上课。这裏亦被称作「跨世代学习中心(Intergenerational Learning Center, ILC)。家长们提及老幼共融的校园生活为孩子性格与社会技能的养成带来正面果效。西雅图大学客座教授Evan Briggs曾于2012至2013年间来此地取材,拍摄了纪录片Present Perfect(完美当下),影片完成剪辑后更名为The Growing Season。片中呈现出孩童与老人共处的真实情境,为老幼相伴的安养服务提供了宝贵的记录。[2]

《看见生命的火花:德国高龄社会纪行》一书中亦提及慕尼黑蒙特梭利学校将长幼共融的「多代工作坊」列为重要课程,长者教师在学校开设各种课程,如烹饪、戏剧、机器人、变老话题等,贡献自己的热情、专业知识与人生经验,当孩子们在小学毕业之时,学懂爱与关怀的可贵,亦留下许多对「变老」以及对老年人的美好回忆。

世界上最棒的字

《阳光之家》触及安老的社会议题,有些许沉重,却是大人小孩也需要面对的问题。书中的文字简洁,图画色彩温暖清新,淡化了这个议题所带来的沉重与严肃之感。透过这个充满温情又略带伤感的故事,令孩子对老人院的生活有所认识与了解,体会祖辈的关爱与亲情的温暖,很适合家长与孩子共读。

在图画书的结尾处,小男孩提姆看着爸爸买来送给外婆的气球,上面有个大大的“Love”, 他不知道为甚麽自己曾经为了那个字感到难为情。

「那真的是世界上最棒的字。」小男孩提姆这样想。

面对渐渐老去的亲人,「爱」,是我们最重要的表达。

 

 

 

 

 


[1] 参考香港经济日报:沉帅青:托儿护老合并 跨代看护一举多得

作者 - 王冰
晨曦青少年文教基金会发起人,教育工作者,曾任职于北京及香港的国际学校。香港大学佛学硕士、哲学博士,研究方向包括儿童与青少年德育及价值教育、佛教教育,为「请给我一粒芥菜子」、「原來大人也会犯错」、「战争一点儿也不好玩」等佛教儿童绘本文字作者,并参与编写初中佛化德育及价值教育科新教材(中一至中三)。现为港大佛学研究中心研究员及慈山寺项目顾问。专栏名称:【图画书中的生命教育】。
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