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跟宗风相应,与大师印心:佛光大学香港境外佛学硕士班

文:麦农    图:麦农|影片拍摄及制作:Man Tsang| 2020-11-18

佛教是宗教,但与一般宗教所不同的是,佛教不只讲求信仰,也更强调修学。从佛教的角度来说,「修学」其实就是一种教育。台湾佛光山创辧人星云大师亦十分重视教育,大师认为佛教要能够帮助他人向善,带动社会向上提升,必须先推动「教育」。在这样的理念下,「佛光山一直以『全人教育』作为办学目标。」

今年上半年,佛光大学于香港开辧了佛学硕士专班。在访问中,佛光山港澳深地区总住持永富法师讲述了这个专班的缘起,而佛光大学佛学系主任闞正宗教授,及佛光大学国际暨两岸事务处国际长谢大宁教授,则透过网络阐述这个课程的特色。此外,现正修读的学生亦分享报读这个课程的因由。

佛光山港澳深地区总住持永富法师佛光山港澳深地区总住持永富法师

课程的缘起及使命

佛光大学香港境外佛学硕士专班的诞生,主要来自于星云大师的人间佛教思想理念。大师在创建佛光山的初期,订下四项宗旨:一、以教育培养人才;二、以文化弘扬佛法;三、以慈善福利社会;四、以共修净化人心。

从宏观的角度来看,这四项宗旨是相辅相成的,也就是说,要先培养人才、弘扬佛法,才能造福社会、净化人心。按照这样的前提,人才的培养、佛法的教育就更显得格外重要了。回顾星云大师创办佛光大学的初衷,乃「希望能建立一所由佛教支持的大学」,大学的教育并非只提供佛学研究,更重要的是建立道德观念和人文素养,成为品德教学的「哈佛大学」。延续着大师的初衷和理念,香港(境外)的佛学硕士班便应运而生。

永富法师表示:「这个硕士专班的缘起,是源自于星云大师提倡的『以教育培养人才』,无论是僧才,或是社会上的人才」。这理念亦是佛光山一直以来所奉行的。以香港佛光道场为例,道场所举办的「各种专案、不同年龄层的课程、法会、活动」,也是依循着这个宗旨而规划的,主要是希望透过教育,来「引导人心向善、向上」。

硕士专班的构思,起源于星云大师的理念,而促使它诞生的,则是源自一场国际性会议。法师忆述,有一年回佛光山,参加国际性的大学校长论坛,在论坛期间,跟佛光大学杨朝祥校长谈起了教育理念,发现两人的理念极为接近,都「希望能够以较简单、快捷的方法,来帮助香港社会」,于是就规划出这个佛学硕士专班。最后,在大师的期盼和杨校长的支持下,这个硕士专班便顺利诞生。

永富法师与信众合影【相片由骆慧瑛博士提供】永富法师与信众合影【相片由骆慧瑛博士提供】

具备解行并重的课程

香港现时佛学课程之多,可谓车载斗量,那么佛光山筹办的这个佛学硕士班,又具备甚么特色呢?佛学系主任闞正宗教授表示:「硕士专班的课程设立,完全是比照佛光大学佛教学系的架构。也就是说,这个专班的课程跟佛光大学的佛学硕士课程是一模一样的。」而完整的师资,更是这课程的其中一个特色,「我们的师资可说是贯穿整个佛教史,从印度佛教、部派佛教、汉传佛教,乃至是现代佛教,基本上是含括每个领域,这也是跟其他学校不一样的地方。」

除了完整的师资,佛光大学佛教学系的编制,放眼世界也是一项创举。佛光大学国际暨两岸事务处的国际长,谢大宁教授进一步表示:「全世界所有的佛教研究、教学单位,像佛光大学这样完整的学制、编制,可能是唯一一个,因为佛光大学佛教学系,是从大学部、硕士班、博士班,还包括一个佛教研究中心,这么完整的编制,是全世界独一无二的。」所以,从课程的编制和师资的完整度来说,「佛光大学佛学系,恐怕是其他任何一个佛学单位所无法比拟的。」

课程的另一特色,是结合佛教行持的教导。佛教行仪,是介绍佛门仪轨、用语、佛教徒的生活礼仪、做人处事的道德标准。这样的编排,主要是借此课程,来培养学生的宗教情操,以实践佛法的「解行并重」。即使是非佛教徒,亦能从中受益。法师补充说:「硕士班中确实有些同学还没有皈依,这些非佛教徒的同学反映,这个课程透过佛教的古大德的生命体证、修行,以及他们如何面对生命困境,也带给他们一些生命内在的反思。」总之,「这课程除了提供学术理论的训练,还会回归到现实生活的层面,让同学在有所涉猎之后,进一步地去延伸,面对他们眼前的工作,面对人我的相处时,如何运用佛法。」

课程名称中「境外」二字的意思

或许有人会好奇,「香港境外佛学硕士班」的「境外」有甚么含意?谢大宁教授表示,这是台湾教育部的规定,纯粹属于行政作业,从申请到批核,「再报香港的教育局,再等教育局正式立案。」谢教授强调:「学校并没有把它当成是一个『境外』的课程,而是把它跟校内所有的教学单位一样看待;我们也希望这个课程能在香港落地生根。」

同学修读课程的理由

佛光大学香港境外佛学系硕士班于今年5月开班,现时有十三位学生报读。到底他们为甚么会选读这个硕士专班呢?从事财务投资的何泳贤小姐表示,行持的教导以及师资的专长所涵盖的领域,对她而言是最具吸引力的:「我以前上佛学课比较松散,这个课程能帮助我有系统地理解佛法。而它所提供的,都是我想要学习的,而老师也给予我足够的空间去反思,至于课堂上的讨论,也都跟生活、以及自己面对的困难息息相关。总之,这是跟生活相连接的。」

硕士班学生何泳贤硕士班学生何泳贤

另一位学生是位辅导心理学家郑淑敏小姐则表示:「在生起修读佛学硕士的念头时,我也比较过巿面上的同类课程,因为我想要的,不仅只是学术研究,概念的分析;我想要的,是能跟生活、修持有关。当在比对课程资料时,我先生给了我佛光山的课程,于是我就决定要选择这一个。」能把佛法运用在生命上,终究才是佛教的意旨。

硕士班学生郑淑敏硕士班学生郑淑敏

佛学硕士班的上课地点,为香港佛光道场。上课时间,将安排星期五、六、日,以方便在职人士报读。授课的老师将由台湾飞抵香港,为学生当面授课。「佛教学系来到香港,跟我们的香港佛学院在性质上是相通的,所以在资源上可以共享,乃至于佛光道场的场地、设备,也都会成就这个硕士班。」永富法师最后说道:「要感谢的是大师的弘法理念。在这理念的支持下,不管是佛光大学,或是香港佛光道场;无论是执事,或是信众,都期待着这个硕士班能培养出为香港社会服务,推动人间佛教的学生。」

 

课程的相关资料,请浏览此网站

 

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